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25 September
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Author:Laxman Burdak, IFS (Retd.)

Map of Yamuna River & its tributaries
Rivers in Rajasthan and Madhya Pradesh

Chambal River (चम्बल) is a tributary of the Yamuna River in central India, and forms part of the greater Gangetic drainage system.


Origin of name

Its ancient name was Charmanyavati (चर्मण्वती) meaning the river on whose banks leather is dried. In due course of time, this river became famous as the river of ‘charman’ (skin) and was named as Charmanvati.[1]

Mention by Panini

Charmanvati is a place name mentioned by Panini under Suvastvadi (सुवास्त्वादि) (4.2.77) group. [2]

Charmanvati (चर्मण्वती) is mentioned by Panini in Ashtadhyayi. [3]


The river flows north-northeast through Madhya Pradesh, running for a time through Rajasthan, then forming the boundary between Rajasthan and Madhya Pradesh before turning southeast to join the Yamuna in Uttar Pradesh state.


It is a legendary river and finds mention in ancient scriptures. The perennial Chambal originates from Janapav hills at Manpur, south of Mhow town, near Indore, on the south slope of the Vindhya Range in Madhya Pradesh.

The Chambal and its tributaries drain the Malwa region of northwestern Madhya Pradesh, while its tributary, the Banas, which rises in the Aravalli Range, drains southeastern Rajasthan. It ends a confluence of five rivers, including the Chambal, Kwari, Yamuna, Sind, Pahuj, at Pachnada near Bhareh in Uttar Pradesh state, at the border of Bhind and Etawah districts.

Tributaries of the Chambal

The tributaries of the Chambal include Shipra, Choti Kalisindh, Sivanna, Retam, Ansar, Kalisindh, Banas, Parbati, Seep, Kuwari, Kuno, Alnia, Mej, Chakan, Parwati, Chamla, Gambhir, Lakhunder, Khan, Bangeri, Kedel and Teelar.[4][5]

In Mahabharata

The epic Sanskrit narrative the Mahabharata, refers to the Chambal river as the Charmanyavati (चर्मण्वती) (II.28.7), (3.80.73), (VI.10.18), (XII.29.116).

Sabha Parva, Mahabharata/Book II Chapter 28 mentions Charmanyavati in shloka 7[6]: where Sahadeva marches towards south and many kings and tribes were defeated.

It says vanquishing completely at the outset the Surasenas, brought the king of Matsya, defeated Dantavakra, the mighty king of the Adhirajas and making him pay tribute, re-established him on his throne. The prince then brought under his sway Sukumara and then king Sumitra, and he next vanquished the other Matsyas and then the Patacharas, the Kuru warrior then conquered the country of the Nishadas and also the high hill called Gosringa and that lord of earth called Srenimat. Subjugating next the country called Navarashtra, marched against Kuntibhoja, And marching thence to the banks of the Charmanwati, the Kuru warrior met the son of king Jamvaka, who gave battle to Sahadeva, and Sahadeva defeating the prince marched towards the south.

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 80 mentions Charmanyavati in shloka 73 [7] where the Merits attached to tirthas are described.

Charmanwati (चर्मण्वती) (III.80.73), with regulated diet and senses subdued, one acquireth, at the command of Rantideva, the merit of the Agnishtoma sacrifice.

Shanti Parva Mahabharata Book XII Chapter 29 mentions in shloka 116. [8]

The animals, both domestic and wild, slaughtered in his sacrifice, used to come to Rantideva of rigid vows and great fame, of their own accord. The secretions that flowed from the skins of the animals (slaughtered in his sacrifices), produced a mighty and celebrated river which to this day is known by the name of Charmanwati.
On those nights during which the guests used to live in Rantideva's abode, twenty thousand and one hundred cows had to be slaughtered.[9]
"And in days of yore, O Brahmana, two thousand animals used to be killed every day in the kitchen of king Rantideva; and in the same manner two thousand cows were killed every day." : Charmanwati originating from the blood of thousands of animals sacrificed by the Aryan King Rantideva.[10]

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 10 mentions in shloka 18[11] where it Describes geography and provinces of Bharatavarsha.

"So large was the number of animals sacrificed in the Agnihotra of that king that the secretions flowing from his kitchen from the heaps of skins deposited there caused a veritable river which from this circumstance, came to be called the Charmanwati."[12]

Charmanwati was the southern boundary of Panchala Kingdom. King Drupada ruled the southern Panchalas up to the bank of the Charmanwati river (1:140).

In the Mahabharata, the Chambal area was a part of Shakuni’s kingdom. The infamous dice game whereby Shakuni won the kingdom of the Pandavas' for his nephew Duryodhana was played hereabouts. After the attempted disrobing of Draupadi (the daughter of Drupada) she cursed any one who would drink the water of the Charmanwati river.[13] The legends of its curse by Draupadi and its bloody ‘unholy’ origins due to King Drupada have helped the Chambal to survive unpolluted by man, and its many animal inhabitants to thrive relatively untouched. The Chambal remains one of India’s most pristine rivers.[14]

Dams on the Chambal River

The Chambal River is utilized for hydropower generation at

चंबल नदी

विजयेन्द्र कुमार माथुर[15] ने लेख किया है ...चंबल नदी (AS, p.328) महाभारत के अनुसार राजा रंतिदेव के यज्ञों में जो आर्द्र चर्मराशि [p.329]: इकट्ठा हो गई थी उसी से यह नदी उदभुत हुई थी- 'महानदी चर्मराशेरूत्क्लेदात् ससृजेयतःततश्चर्मण्वतीत्येवं विख्याता स महानदी'। महाभारत, शान्ति पर्व 29,123. कालिदास ने भी मेघदूत-पूर्व मेघ 47 में चर्मण्वती नदी को रंतिदेव की कीर्ति का मूर्त स्वरूप कहा गया है- आराध्यैनं शदवनभवं देवमुल्लघिताध्वा, सिद्धद्वन्द्वैर्जलकण भयाद्वीणिभिदैत्त मार्गः। व्यालम्बेथास्सुरभितनयालंभजां मानयिष्यन्, स्रोतो मूत्यभुवि परिणतां रंतिदेवस्य कीर्तिः'। इन उल्लेखों से यह जान पड़ता है कि रंतिदेव ने चर्मवती के तट पर अनेक यज्ञ किए थे।

महाभारत 2,31,7 में भी चर्मण्वती का उल्लेख है - 'ततश्चर्मणवती कूले जंभकस्यात्मजं नृपं ददर्श वासुदेवेन शेषितं पूर्ववैरिणा'-- अर्थात् इसके पश्चात् सहदेव ने (दक्षिण दिशा की विजय यात्रा के प्रसंग में) चर्मण्वती के तट पर जंभक के पुत्र को देखा जिसे उसके पूर्व शत्रु वासुदेव ने जीवित छोड़ दिया था। सहदेव इसे युद्ध में हराकर दक्षिण की ओर अग्रसर हुए थे। चर्मण्वती नदी को वन पर्व के तीर्थ यात्रा अनु पर्व में पुण्य नदी माना गया है - 'चर्मण्वती समासाद्य नियतों नियताशनः रंतिदेवाभ्यनुज्ञातमग्निष्टोमफलं लभेत्'।

श्रीमदभागवत 5, 19, 18 में चर्मवती का नर्मदा के साथ उल्लेख है - 'सुरसानर्मदा चर्मण्वती सिंधुरंधः'-- इस नदी का उदगम जनपव की पहाड़ियों से हुआ है। यहीं से गंभीरा नदी भी निकलती है। यह यमुना की सहायक नदी है। महाभारत वन पर्व 308, 25-26 में अश्वनदी का चर्मण्वती में, चर्मण्वती का यमुना में और यमुना का गंगा नदी में मिलने का उल्लेख है– मंजूषात्वश्वनद्याः सा ययौ चर्मण्वती नदीम्, चर्मण्वत्याश्व यमुना ततो गंगा जगामह। गंगायाः सूतविषये चंपामनुययौपुरीम्'।

चंबल नदी परिचय

चंबल नदी भारत में बहने वाली प्राचीन नदी है। इस नदी का प्राचीन नाम 'चर्मण्वती' है। कुछ स्थानों पर इसे 'कामधेनु' भी कहा जाता है। यह नदी मध्य प्रदेश के मऊ के दक्षिण में मानपुर के समीप 'जनापाव पहाड़ी', जो कि लगभग 616 मीटर ऊँची है, के विन्ध्यन कगारों के उत्तरी पार्श्व से निकलती है। अपने उदगम स्थल से चंबल नदी 325 किलोमीटर उत्तर दिशा की ओर एक लंबे संकीर्ण मार्ग से तीव्रगति से प्रवाहित होती हुई चौरासीगढ़ के समीप राजस्थान में प्रवेश करती है। यहाँ से कोटा तक लगभग 113 किलोमीटर की दूरी एक गार्ज से बहकर तय करती है।

प्रवाह क्षेत्र: चंबल नदी पर भैंसरोड़गढ़ के पास प्रख्यात 'चूलिया' प्रपात है। यह नदी राजस्थान के कोटा, बूँदी, सवाई माधोपुर व धौलपुर ज़िलों में बहती हुई उत्तर प्रदेश के इटावा ज़िले के मुरादगंज स्थान में यमुना नदी में मिल जाती है। उत्तर प्रदेश में बहते हुए चंबल नदी 900 किलोमीटर की दूरी तय करती है। यह राजस्थान की एक मात्र ऐसी नदी है, जो वर्ष भर बहती है। इस नदी पर गांधी सागर, राणा प्रताप सागर, जवाहर सागर और कोटा बैराज बांध बने हैं।

लम्बाई: चंबल नदी की कुल लंबाई 965 किलोमीटर है। यह राजस्थान में कुल 376 किलोमीटर तक बहती है। सहायक नदियाँ

चंबल के निचले क्षेत्र में 16 किलोमीटर की लंबी पट्टी बीहड़ क्षेत्र है, जो त्वरित मृदा अपरदन का परिणाम है और मृदा संरक्षण का एक प्रमुख परियोजना स्थल है। ये बाँध सिंचाई तथा विद्युत ऊर्जा के प्रमुख स्रोत हैं। चंबल की प्रमुख सहायक नदियाँ इस प्रकार हैं- काली, पार्वती, बनास, कुराई, बामनी, शिप्रा

संदर्भ: भारतकोश-चंबल नदी

External links


  1. Jain, Sharad K.; Pushpendra K. Agarwal; Vijay P. Singh (2007).
  2. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.508
  3. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.46
  4. Jain, Sharad K.; Pushpendra K. Agarwal, Vijay P. Singh (2007). Hydrology and water resources of India- Volume 57, Springer. p. 350. ISBN 1-4020-5179-4.
  5. Lallanji Gopal, Vinod Chandra Srivastava (2008). History of agriculture in India (up to c. 1200 A.D.).
  6. ततश चर्मण्वती कूले जम्भकस्यात्मजं नृपम, थथर्श वासुथेवेन शेषितं पूर्ववैरिणा ((II.28.7))
  7. चर्मण्वतीं समासाद्य नियतॊ नियताशनः, रन्ति देवाभ्यनुज्ञातॊ अग्निष्टॊम फलं लभेत (III.80.73)
  8. महानथी चर्म राशेर उत्क्लेथात सुस्रुवे यतः, ततश चर्मण्वतीत्य एवं विख्याता सा महानथी (XII.29.116)
  9. साङ्कृते रन्ति देवस्य यां रात्रिम अवसथ गृहे, आलभ्यन्त शतं गावः सहस्राणि च विंशतिः (XII.29.119)
  10. Mbt:3.207.10715
  11. रदस्दां शतकुम्भां च सरयूं च नरेश्वर, चर्मण्वतीं वेत्रवतीं हस्तिसॊमां दिशं तदा (Vi.10.18)
  12. "charmanwati, Mbh.7.65.2817". Ancient Voice. Jijith Nadumuri Ravi.
  13. "Charms of Chambal". The Sunday Tribune, Spectrum. The Tribune Trust,. 2010-04-18.
  14. "The National Chambal Sanctuary". Chambal Safari. Adysoft.
  15. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.328-329

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