Digendra Kumar

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Author: Laxman Burdak, IFS (Retd.)
Digendra Kumar on Tololing hill hoisting flag on 13 June 1999
Digendra Kumar receiving Mahavir Chakra from President of India
Digendra Kumar in President's Gallantry Award Ceremony

Naik Digendra Kumar (Paraswal) नायक दिगेंद्र कुमार (परस्वाल ) , born 3 July 1969, is recipient of Maha Vir Chakra, Sena Medal and many other medals of bravery. He was the Best Commando of the Indian Army. Nation's second highest wartime gallantry award Maha Vir Chakra was awarded to Naik Digendra Kumar on 15th August 1999 for his acts of bravery in Kargil War in recapturing Tololing hill on 13 June 1999. He retired from the Indian Army on 31 July 2005.

Early life

Naik Digendra Kumar (Paraswal) - Maha Vir Chakra, comes from village Jhalara, tehsil Neem Ka Thana, district Sikar Rajasthan.

Digendra Kumar was born on 3 July 1969 in the family of Shivdan Singh Paraswal. His mother was Rajkaur. Shivdan Singh was a strong follower of Arya Samaj, who joined Indian Army and was badly wounded in 1948 Indo-Pak war. [1]

Career in Army

Digendra Kumar joined 2 Rajputana Rifles on 3 September 1985 and became one of the Best Commandos of the Indian army. He had acquired the skill to hit a target on the basis of only sound. After completing the training his battalion was posted in Jammu-Kashmir. [2]

In 1987 he was sent in Indian Peace Keeping Force and he took part in 'Operation Pawan' in Sri Lanka, where his acts of bravery were highly appreciated.

Operation Pawan

Digendra Kumar - The best Commando of the Indian Army

Operation Pawan was the codename assigned to the operations by the Indian Peace Keeping Force to take control of Jaffna from the LTTE in late 1987 to enforce the disarmament of the LTTE as a part of the Indo-Sri Lankan Accord. In brutal fighting that took about three weeks, the IPKF took control of the Jaffna Peninsula from the LTTE rule, something that the Sri Lankan army had then tried and failed to achieve for several years. Supported by Indian Army tanks, helicopter gunships and heavy artillery, the IPKF routed the LTTE. But this victory came at a price, as the IPKF lost around 214 soldiers.[3]

His role in this operation is very interesting. Digendra Kumar and his group was assigned the task of patrolling in Tamil dominant areas. Five Tamil militants fired and killed five soldiers from the Party of Digendra Kumar. So he along with remaining soldiers followed the militants who entered the house of an MLA. The MLA opposed the action and in the fight MLA along with five militants were killed. This raised a heated controversy and Digendra Kumar was penalized and put in a cage. [4]

Meanwhile 36 soldiers of 10 Para Commando were surrounded by LTTE people somewhere inside a deep forest. The Lt Gen A.S. Kalkat assigned this task to Digendra Kumar to get them free. Digendra Kumar took 50 Kg ammunition and biscuits and sailed through the River which was supplied with 11000 KV current to reach the point of target. He not only saved those 36 soldiers of 10 Para Commando from LTTE people by providing ammunition and food material, but also destroyed an important ammunition depot and killed 39 militants along with other commandos. This act of bravery was highly appreciated. [5]

Fight against terrorism in Kupwada

Digendra Kumar

Digendra's battalion was sent to terror effected Kupwada area of Jammu and Kashmir in 1993. One day Majid Khan, the area commander of the terrorists, threatened Col. Virendra Tewatia of dire consequences if they take any action against the terrorists. Digendra could not digest this threat. He climbed the hill, followed Majid Khan and fired at him who was killed on the spot. He brought Majid Khan's corps on the solders and produced before Co. Tewatia. Digendra Kumar was awarded Sena Medal in 1993 for his anti-terrorist operations in Kupwada area of Jammu-Kashmir. In 1994 his services were appreciated for recapturing Hazratbal Dargah from the terrorists. [6]

Digendra Kumar in Kargil war on Tololing hill

Map of Kargil War areas

Kargil War background

The Kargil War was an armed conflict between India and Pakistan that took place between May and July 1999 in the Kargil district of Kashmir. The cause of the war was the infiltration of Pakistani soldiers and Kashmiri militants into positions on the Indian side of the Line of Control (LOC), which serves as the de facto border between the two states.

There were three major phases to the Kargil War. First, Pakistan infiltrated forces into the Indian-controlled section of Kashmir and occupied strategic locations enabling it to control NH1. The next stage consisted of India discovering the infiltration and mobilizing forces to respond to it. The final stage involved major battles by Indian and Pakistani forces resulting in India capturing positions held by Pakistani forces and the withdrawal of Pakistani forces back across the Line of Control.

The Battle of Tololing

Indian soldiers climbing Tololing hill

The Battle of Tololing was one of the pivotal battles in the Kargil War between India's armed forces and troops from the Northern Light Infantry who were aided by other Pakistan backed irregulars in 1999. The Tololing is a dominant position overlooking the Srinagar - Leh Highway (NH 1) and was a vital link. The Indian army's casualties on the Tololoing peak were half of the entire losses in the whole war. Much of the losses had to do with the nature of the terrain as World War I style frontal charges had to be mounted to reclaim the peaks to dislodge the intruders. The 3 week assault finally culminated with India taking control of the peak and changing the course of the war.

Major Rajesh Adhikari (posthumously) and Digendra Kumar were awarded the Maha Vir Chakra, India's second highest military honour for their daring actions on the peak.

When heavy fighting broke out in the Kargil region of the Indian state of Jammu and Kashmir owing to planned infiltration by militants backed by the Pakistan army, the Indian Army was ordered to clear the heights of those intruders. Many tough battles took place in the region. It was one of the most significant battles, the Battle of Tololing, where Naik Digendra Kumar played a key role in recapturing Tololing hill by his daring action on 13 June 1999.


With the Pakistanis watching the highway from Peak 4875 in the Mushkoh Valley, Tiger Hill and Tololing Top the deployment was done after sundown. At the Gumri and Matayin bases guns from the plains were brought in, still in desert camouflage. After sundown powerful Scania trucks pulled them to predetermined gun positions. The trucks moved with their lights switched off. 2 soldiers jogged in the front flashing their torches every few minutes to show the outlines of the road and the curves so that they wouldn’t run off the mountainside.

The gun sights were carved out of the mountain side. They had to be sited not only to provide accurate fire but also to avoid counter battery fire. By 7th June the guns were deployed and fired to get the range. Artillery observation officers started climbing to vantage positions to direct the fire. As the Hhour to launch the attack approached soldiers worked in the bitter cold to make sure all guns were in perfect condition. Soldiers stood guard with rumors of SSG troops on artillery raiding missions. Anti aircraft guns scanned the skies for any RPV on spotting missions. Meanwhile para commandos had moved through the enemy lines and lined up on enemy artillery. Their job was to direct counter battery fire in case any Pakistani guns got in the play.

Simultaneously a fresh battalion the 2nd Rajputana Rifles was brought in for the assault. The Grenadiers consolidated at 3 points 300 metres below the Pakistani positions thus providing a foothold to launch the attack from. The 2nd Raputana Rifles meanwhile fired and tested weapons, carried on reconnaisance and mock assaults on nearby ridges. 90 volunteers led by Major Vivek Gupta were assembled for the final assault. Among them were 11 Tomars. By 12th June they were in position behind the boulders, 300 metres from the Pakistanis. Hhour was 1830 hours on 12th June.

At 1830 hours 120 artillery guns opened up on Tololing top. The Bofors 155 mm guns started first. Used in direct fire mode they targeted the bunkers. Within minutes they were followed by the 130 mm and 105 mm guns. Shell after shell slammed into the ridges. As the expected Pakistani counter bombardment started, the 155 mm guns switched to HEER shells and started firing across the LOC at Pakistani gun positions located by the para commandos. The Pakistani guns were soon put out of action and were relegated to occassional shells. A few Pakistani mortars continued to lob shells.

Close to midnight the firing stopped. Major Vivek Gupta led his men with the battle cry "Raja Ramchandra ki Jai". There were 3 teams code names "Abhimanyu", "Bheem" and "Arjun". One went straight up. Another went around a lower ridge to cut off the enemy’s retreat and a third from behind. The Grenadiers provided covering fire against the Pakistanis on the nearby ridges.

In spite of the artillery there were still strong pockets of Pakistani troops in natural caves beyond the effect of artillery. They now opened up with machine guns on the crawling Indian troops. The troops inched up using the craters caused by artillery for cover. Inspite of the withering machine gun fire from the bunkers, troops had to crawl and use grenades to silence them. Back at the base the commanders were huddled around the wireless. However with the enemy at close quarters there was no time for communication. By 2.30 am desperation was setting in. Havaldar Yashvir Singh Tomar collected the grenades from the rest of the men. He then charged the last few bunkers. Getting there he tossed in 18 grenades being cut down. He was found with an assault rifle in one hand and grenade in the other. Finally the troops closed in and bitter hand to hand combat ensued. Yashvir Singh Tomar had a bullet in his heart and died on spot. Lans Naik Bachchan Singh handed over his pistol to Digendra and Sultan Singh gave his grenade to Digendra and took last breath. Similarly Rathor also gave his pistol and ammunition to Digendra. At 4.10 am the wireless crackled the news. Tololing was won. It was at a heavy cost with Major Gupta and seven others killed that night.

The key role of Digendra

Naik Digendra Kumar (2883178A), 2 Rajputana Rifles, Maha Vir Chakra, was commander of the Light Machine Gun Group during his company's assault on Tololing feature in Dras Sector. The objective was to capture a well-fortified enemy post located in a treacherous high altitude terrain at over 15000 feet. Major Vivek Gupta, 2 Rajputana Rifles, and his Company was given the task of recapturing Point 5490. [7]

On 13 June 1999, when the Assault Group was nearing its objective it came under effective enemy fire of a well-concealed universal machine gun and heavy machine gun leading to heavy casualties in the Assault Group. Naik Digendra Kumar was hit by a bullet in his left arm. Undaunted and unmindful of his own injury, Naik Digendra Kumar kept firing with one hand and brought down effective and accurate Light Machine Gun fire on the enemy. His accurate fire kept the enemy's head down while his own men advanced towards the objective. Finally, under his effective covering fire, own troops physically assaulted the enemy position and cleared it after a hand to hand fight. Despite being seriously wounded, it was due to his courageous action that the Assault Group could finally capture the objective. [8]

The importance of this victory cannot be underestimated. Till then the daily sight of men coming down the mountains carrying their dead comrades was a distressing sight. To the men stuck on various points in mountains the taunting of the Pakistani troops had left them feeling impotent. Now the Army had got a major victory followed by a string of successes. It meant that the Pakistanis could be beaten in spite of all the odds. Once again Indian soldiers with their fierce determination, living on so little achieved the impossible. Retaking Tololing was truly the turning point of the war.

The role of Digendra in Kargil conflict was very crucial. In the Kargil war the first and foremost work was to recaptured the top of Toaloling. This task was entrusted to the 2 Rajputana Rifles. General Malik called a darbar of the Rajputana Rifles at Gumri. All were asked plans to free the hill Toaloling. Digendra stood up and introduced himself - I Digendra Kumar, known as cobra, soldier of the 2 Rajputana Rifles, The Best commando of the Indian Army. I have got a plan through which our victory is certain. [9]

Digendra told him his plan that he needs 100 meters of Russian rope that should weigh 6 kg and can bear 10 tonnes. We also needed Russian nails which can be easily put in the rocks. We also need injections of high power that can remove fatigue and provide courage. With this much of material I will climb the hill in the night and put the rope upto hill top with the help of nails. The way is a formidable and inaccessible but I have examined with the telescope and tested well. [10]

In the evening of 10 June 1999 cobra Digendra hugged his colleagues. Seeing the dreadful path and the task, all had in mind that the cobra and fellow colleagues will not come alive from the mission. They understand it probably was the last meeting. It was night-time. There was deadly silence in the hills except the blasts. There was snow and snow all around. Slowly and slow with cautious steps the cobra Digendra and his companions moved ahead with military goods. They put nails in the rocks and then tied the rope. When tired halfway took the injection. When the hands of the Digendra stopped working, he took grip of the rope with the teeth, both hands left open in the sky as if their life is in the hands of God. Down below was a pit 5000 feet deep. With crawling, they began to move toward the goal. At many moments they faced as if the death had come, but saved. After 14 hours of hard labour they reached the top of Tololing and felt the greatest pleasure. After all, the entire journey was with a rope. They reached back the battalion with the hanging rope. [29] [11]

At about 11 a.m. on June 12, 1999, General Malik encouraging Digendra said, "Son! Accept congratulations of V. P. Malik 48 hours in advance of our success. Son! If we win the Kargil, Malik himself will bring breakfast for you tomorrow morning. " [12]

According to the plan to free the hill Tololing commando team included Major Vivek Gupta, Subedar Bhanwar Lal Bhakar, Subedar Surendra Singh Rathor, CHM Yash Vir Singh Tomar, Naik Surendra Singh, Naik Chaman Singh Tewatia, Lans Naik Bachchan Singh, Rfn Jashvir Singh, Havaldar Sultan Singh Narwar and Digendra Kumar. [13]

Pakistani army had made 11 bunkers on the Tololing hill top. Digendra was to target first and the last 11th bunkers. Rest were to target the remaining 9 bunker. They moved up with ammunition. [14]

Kargil was full of the icy wind blows. There was dense darkness and the inaccessible ways to terrify the group. The sudden blasts were heart trembling. Except the death – there was nothing to see. They started climbing hill along the rope fixed on nails in the rock. Crawling Digendra reached unknowingly where there sat the enemy and had put a machine gun. Holding the stones Digendra was moving ahead. When the blood in the body began to be frozen they started taking power injections. Digendra’s hands suddenly touched a barrel of a machine gun with which the enemy was throwing the ball and it had become pretty hot. Perceiving the presence of enemy, he removed the barrel and within moments threw a grenade in the bunker where there was explosion and a loud voice came from inside - "Allah ho Akbar, the attacks of infidels !!!". [15]

Digendra hit the target perfectly. The first bunker began to fire and was reduced to ashes. From the behind there was firing by Artillery tanks and 250 commandos. Pak Army had also been playing an equal share. Cobra’s colleagues did the intense firing but they were not able to move. The firing cannons were made to fire a meter above. Digendra was badly wounded. Three bullets had hit in the chest of cobra Digendra. One leg was badly wounded. Top faced 18 bullets. The cobra’s pitthu had been reduced to sieve. His one shoe was missing, pant and shirts were reduced to the pieces. Digendra’s LMG was also missing from his hands. The body refused to do anything but the brave men had not lost the courage. He did forthwith the primary treatment to prevent blood flow. [16]

The Pak Army Major Anwar Khan sitting on top of the hill was roaring. The roar of Anwar Khan brought Digendra to senses and arouse his courage. [17]

When he saw behind he found that Subedar Bhanwar Lal Bhakar, Lance Naik Jasvir Singh, Naik Surendra, and Naik Chaman Singh had taken the last breaths. Digendra was given pistol by the Lans Naik Bachhan Singh, Havaldar Sultan Singh Narwar gave the grenade and then wavering mother’s Chunari they took last bade. Major Vivek Gupta, bravely faced the enemy, but as he took support of stones, he was hit with bullet in the head, the soil became red with his blood and he slept in earth mother's lap for ever. Rathor gave his pistol and ammunition and died. This way all the colleagues of Digendra had received martyrdom. [18]

Digendra had some courage and then hurled grenades in other bunker and doing so – he destroyed all bunkers. He threw 18 grenades in 11 bunkers. Major Anwar Khan suddenly came just in front. Anwar Khan was shot on his pistol that fell away, and it was the last bullet in Digendra’s pistol. Digendra tried to shoot with the pistol but to vane. He had to regret. Digendra jumped on Anwar Khan. Both rolled along for a while. Anwar Khan tried to run away, but Digendra picked him with neck. Digendra jumped and kicked on the back of Khan. Khan fell in a ditch and started to cry in pain. Digendra was wounded but picked Major Anwar Khan with his hair, cut his neck and hailed Mother India. [19]

It was only a coincidence that a U.S. satellite passes over the top of Tololing at that moment to find that a young beard man binding scarf around his head with the cut head of Major Anwar Khan in his hand was trying to put Indian flag and hailing Mother India. The satellite captured this file photo. [20]

Thus Digendra with great difficulty could reach and recapture top of the hill and put the Indian tri-colour flag on 13 June 1999 at four O’clock in the morning. [37] [21]


The Indian Army reached Tololing peak early in the morning and found heaps of dead soldiers. The Indian tri-colour flag was hoisted and on its side was Digendra in unconscious state with cut head of Major Anwar Khan of the Pakistan Army in his hand. Digendra was carried to Military Hospital and put in Cobra hut. The Prime Minister of India Mr Atal Bihar Bajpai and the President of India Mr K R Narain visited Cobra and congratulated him for his bravery.[22]

Heroes who died in operation Tololing

The braves of Rajputana Rifles who made supreme sacrifice evicting armed Pak intruders from strategically important locations in Drass sector. (from left to right) Major Vivek Gupta, Subedar Bhanwar Lal, Subedar Sumer Singh Rathore, (bottom row) Hav Yashvir Singh, Naik Chaman Singh and Naik Surendra Singh.
  • Maj Vivek Gupta (IC-51512K) 2 Rajputana Rifles, Maha Vir Chakra (Posthumous) - Major Vivek Gupta was in command of the leading company when 2 Rajputana Rifles launched a battalion attack on Tololing Top in Dras Sector on 12-13 June 1999.[23]
  • Subedar Bhanwar Lal Bhakar) (JC - 203567), Vir Chakra (Posthumous), 1889 Light Regiment - Killed in a fierce combat during the mission led by Major Vivek Gupta while capturing the Point 4950 peak at Tololing.
  • Havaldar Sultan Singh Narwar - 2874751X 2 Rajputana Rifles Vir Chakra (Posthumous), aged 42. Address: Pipri village, Bhind, Chambal, Madhya Pradesh
  • Havaldar Yashvir Singh Tomar (4874399L) 2 Rajputana Rifles Vir Chakra (Posthumous) - Jat from Sirsali (Baghpat) , He was by Maj Vivek Gupta's side when the party was in the final stages of capturing Point 4950. Fierce combat ensued during the mission and the strategic hill at Tololing was wrested from the Pakistanis, but only after the loss of this and many other brave soldiers.
  • Naik Chaman Singh Tewatia (2882511F) 2 Rajputana Rifles - Jat from Udaipur (Gaziabad) , Killed in a fierce combat during the mission led by Major Vivek Gupta while capturing the Pt 4950 peak at Tololing.
  • Naik Surender Singh (2883094) 2 Rajputana Rifles - Jat From Saidpur (Bulandshahr) - Killed in a fierce combat during the mission led by Major Vivek Gupta while capturing the Pt 4950 peak at Tololing.
  • Subedar Sumer Singh Rathore (JC - 212589L), 2 Rajputana Rifles - Killed in a fierce combat during the mission led by Major Vivek Gupta while capturing Point 4950 peak at Tololing.
  • Sepoy Jashvir Singh - Jat from village Samanputhi, Haryana
  • Maj Rajesh Singh Adhikari, (IC-52574F) 18 Grenadiers (Mech Inf) Maha Vir Chakra (Posthumous) - On 30 May 1999, as a part of battalion operations to capture the Tololing feature, Major Rajesh Singh Adhikari was tasked to secure the initial foothold by capturing its forward spur where the enemy held a strongly fortified advance position. The post was located in a treacherous, mountainous terrain at about 15,000 feet and covered with snow. [24]

Honour

The President of India, Mr KR Narayanan, conferred Maha Vir Chakra on 15 August 1999 to Digendra Kumar who displayed conspicuous gallantry, indomitable courage and extreme devotion to duty. [25]

The Govt of Rajasthan gave the honour of upgrading the Govt Primary School Jhalara to Middle School and renaming it after Digendra Kumar as Digendra Kumar Govt Middle School Jhalara. [26]


The Indian movie with title LOC Kargil is a 2003 Bollywood war film based on the Kargil War, directed and written by J. P. Dutta. The film stars a large number of Bollywood stars. The actor Avtar Gill has played role of Digendra Kumar, 2 Rajputana Rifles.

Mansukh Ranwa, a young and energetic author from Sikar Rajasthan, has written a book in Hindi namely - Mahavir Chakradhari - Digendra Kumar, published by Kalpana Publication, Shop No. 57 Upper Storey, Nahargarh Road, Jaipur, First Edition 2008, ISBN: 81-89681-09-5

Following text about Naik Digendra Kumar is from Mansukh Ranwa's book Mahavir Chakradhari - Digendra Kumar.

महावीर चक्र विजेता नाइक दिगेंद्र कुमार

कारगिल वार के समय जम्मू कश्मीर में तोलोलिंग पहाड़ी की बर्फीली चोटी को मुक्त करवाकर 13 जून 1999 को सुबह चार बजे तिरंगा लहराते हुए भारत को कारगिल वार में प्रथम कामयाबी दिलाई जिसके लिए नाइक दिगेंद्र कुमार को भारत सरकार ने 15 अगस्त, 1999 को महावीर चक्र से नवाजा.

दिगेंद्र कुमार की पारिवारिक दास्तान

बहादुर बालक दिगेन्द्र का जन्म राजस्थान के सीकर जिले की नीम का थाना तहसील के गाँव झालरा में शिवदान सिंह परसवाल के घर श्रीमती राजकौर उर्फ़ घोटली के गर्भ से 3 जुलाई 1969 को हुआ. [27] दिगेंद्र की माँ मोटी ताजी होने के कारण प्यार से घोटली नाम से जानी जाती थी. दरअसल बालक की माँ भी क्रांतिकारी परिवार की पैदाइस थी. राजकौर के पिता बुजन शेरावत सवतंत्रता सेनानी थे. वे हरियाणा प्रान्त में महेंद्रगढ़ जिले की नारनौल तहसील में सिरोही भाली गाँव के रहने वाले थे. बुजन शेरावत सुभाषचंद्र बोस की आजाद हिंद फौज के सिपाही थे जो द्वितीय विश्वयुद्ध के दौरान बसरा-बगदाद की लडाई में वीरगति को प्राप्त हुए. [28]

दिगेंद्र के पिता शिवदान आर्यसमाजी थे. देश की स्वतंत्रता एवं जनजागृति के लिए गाँव-गाँव जाकर प्रचार करते थे. वे भजनोपदेशक भी थे. रहबरे आजम दीनबंधु सर छोटूराम के आव्हान पर वे रेवाडी में जाकर सेना में भरती हो गए. 1948 में पाकिस्तान के साथ युद्ध में पीर बडेसर की पहाड़ी पर साँस की नाली में ताम्बे की गोलियां घुस गई जो जीते जी वापिस नहीं निकलवाई. उनके जबड़े में 11 गोलियां लगी थी. [29]

पिता की प्रेरणा से दिगेंद्र 2 राज राइफल्स में भरती हो गए. सेना में वह हर गतिविधि चाहे दौड़ हो, निशानेबाजी हो, या कोई अन्य कार्य हमेसा प्रथम रहे जिसके कारण उनको बेस्ट कमाण्डो ऑफ दॅ इंडियन आर्मी के रूप में ख्याति मिली. [30]

जम्मू-कश्मीर में आतंकवादियों से संघर्ष

सन 1993 में दिगेंद्र की बटालियन जम्मू-कश्मीर के अशांत इलाके कुपवाडा में तैनात थी. कुपवाडा के उग्रवादियों का एरिया कमांडर मजीद खान जो बहुत खूंखार प्रकृति का था और प्रशासन को नाकों चने चबा रहा था. पहाड़ी इलाका होने और स्थानीय लोगों में पकड़ होने के कारण उग्रवादियों को पकड़ना मुश्किल था. मजीद खान एक दिन कंपनी कमांडर वीरेन्द्र तेवतिया के पास आए और धमकाया कि हमारे खिलाफ कोई कार्यवाही की तो उसके गंभीर दुष्परिणाम होंगे. कर्नल तेवतिया ने सारी बात दिगेंद्र को बताई. दिगेंद्र का खून खोल गया और वह तत्काल मजीद खान के पीछे दोड़ा. वह सीधे पहाड़ी पर चढा़ जबकि मजीद खान पहड़ी के घुमावदार रस्ते से 300 मीटर आगे निकल गया था. दिगेंद्र ने चोटी पर पहुँच कर मजीद खान के हथियार पर गोली चलाई. गोली से उसका पिस्टल दूर जाकर गिरा. दिगेंद्र ने तीन गोलियां चलाकर मजीद खान को ढेर कर दिया. उसे कंधे पर उठाया और मृत शरीर को कर्नल के सम्मुख रखा. कुपवाडा में इस बहादुरी के कार्य के लिए दिगेंद्र कुमार को सेना मैडल दिया गया. [31]

जम्मू-कश्मीर में मुसलमानों की पावन स्थली मस्जिद हजरत बल दरगाह पर आतंकवादियों ने कब्जा करलिया था तथा हथियारों का जखीरा जमा कर लिया था. भारतीय सेना ने धावा बोला. दिगेंद्र कुमार और साथियों ने बड़े समझ से आपरेसन को सफल बनाया. दिगेंद्र ने आतंकियों के कमांडर को मार गिराया व 144 उग्रवादियों के हाथ ऊँचे करवाकर बंधक बना लिया. इस सफलता पर 1994 में दिगेंद्र कुमार को बहादुरी का प्रशंसा पत्र मिला. [32]

१३ मई १९९९ को शाम पांच बजे मेजर विवेक गुप्ता और दिगेंद्र कुमार ने एक मुठभेड़ में दुर्ग्मुल्ला (कुपवाड़ा) के सदगंगा नामक स्थान पर ४ आतंक वादियों को मार गिराया था.[33]

श्रीलंका शान्ति अभियान में दिगेंद्र का पराक्रम

अक्टूबर 1987 में श्रीलंका सरकार लिट्टे उग्रवादियों के समक्ष असहाय महसूस करने लगी तथा भारत से सैनिक सहायता मांगी. उग्रवादियों को खदेड़ने का दायित्व भारतीय सेना को मिला. सेना ने इस अभियान का नाम रखा 'ऑपरेशन पवन' जो पवनसुत हनुमान के पराक्रम का प्रतीक था. टास्क के मुताबिक इस अभियान में दिगेंद्र कुमार सैनिक साथियों के साथ तमिल बहुल एरिया में पेट्रोलिंग कर रहे थे. पॉँच तमिल उग्रवादियों ने दिगेंद्र की पेट्रोलिंग पार्टी के पाँच सैनिकों को फायर कर मौत के घाट उतार दिया और भाग कर एक विधायक के घर में घुस गए. दिगेंद्र ने बाकी साथियों के साथ पीछा किया. और विधायक के घर का घेरा डलवा दिया. लिटे समर्थक विधायक ने बाहर आकर इसका विरोध किया. दिगेंद्र के फौजी कमांडो ने हवाई फायर किया तो अन्दर से दनादन गोलियां बरसने लगी. एक फौजी ने हमले पर उतारू विधायक को गोली मार दी और पांचो उग्रवादियों को ढेर कर दिया. [34] तमिल नेता की हत्या की ख़बर श्रीलंका में आग की तरह फ़ैल गयी. तमिल जनता में आक्रोस का गुब्बार फ़ूट पड़ा. सैन्य अभियान प्रमुख ने स्थिति को भांपते हुए दिगेंद्र सहित आरोपियों को बुलाया. [35]

जनरल कलकट ने क्रोध में दिगेंद्र को फटकारा कि तुम्हें संपर्क कर गोली चलाने के हुक्म के बाद ही गोली चलानी चाहिए थी. हत्या के जुर्म में अब तुम्हारा कोर्ट मार्शल होगा और दश साल की जेल होगी. दिगेंद्र की आत्म रक्षा की कोई बात नही सुनी और उसको कंटीले तारों के एक पिंजडे में दाल दिया. [36]

उधर भारतीय सेना के साथ दुखांत घटना हुई. भारत के ३६ सैनिकों को तमिल उग्रवादियों ने कैद कर लिया. कमान्डोस को कैद किए जाने के स्थान का पता हेलीकॉप्टर की मशीन के जरिये लगा लिया लेकिन उन्हें छुडाना बड़ा मुश्किल काम था. बंधक सैनिकों को टायरों में उल्टा लटका दिया. बीहड़ जंगलों में उग्रवादियों से मुकाबला करना टेढी खीर था. टेन पैरा के 36 सैनिकों को कैद में 72 घंटे हो चुके थे लेकिन बचाव का कोई उपाय नहीं सूझ रहा था. अफसरों की अनेक बैठकें हुई. जनरल कलकट को मेजर शेरावत ने दिगेंद्र कुमार की योजना सुझाई. जनरल ने दिगेंद्र को बुलाकर उसकी योजना सुनी. दिगेंद्र ने दुशमनों से नजर बचाकर नदी से तैर कर पहुँचने की योजना बताई. जनरल ने बताया कि नदी में 133 के.वि. का विद्युत् बह रहा है. फ़िर भी दुस्साहस कर दिगेंद्र ने पीठ पर 50 किलो एम्युनेशन लिया, अपने हथियार लिए और साथियों के लिए बिस्कुट पैकेट लिए जो 72 घंटे से भूखे थे. हिम्मत कर नदी में गोता लगाया. तेज वारिश शुरू हो गई. आकाश में बिजली कड़कने लगी. अचानक वह विद्युत् तारों से टकराया. सौभाग्य से तेज वर्षा के कारण विद्युत् कट गया था. दिगेंद्र ने झट कटर निकाला और तारों को काट कर आगे पार हो गया. [37]

दिगेंद्र ने वायरलेस से सूबेदार झाबर को पॉइंट पूछा. दिगेंद्र ने अम्मुनिशन और खाने का सामान सूबेदार झाबर को दिया और साथियों को पहुचाने के निर्देश देकर चलता बना. दिगेंद्र से उग्रवादियों के ठिकाने छुपे न थे. वह नदी के किनारे एक पेड़ के पीछे छुप गया और बिजली की चमक में उग्रवादियों के आयुध डिपो दिखाई दिया. दिगेंद्र ने दोनों संतरियों को गोली से उड़ा दिया एवं ग्रेनेड का नाका दांतों से उखाड़ अम्मुनिशन डेम्प पर फेंक दिया. जोर-जोर से सैंकडों धमाके हुए, देखते ही देखते आकाश में धूंआ छा गया. उग्रवादियों में हड़कंप मच गया. दिगेंद्र की हिम्मत देख बाकी कमांडो भी आग बरसाने लगे. थोड़े ही समय में 39 उग्रवादियों को ढेर कर लिया. [38]

जनरल कलकट ने दिगेंद्र को खुस होकर अपनी बाँहों में भर लिया और उसके खिलाफ चलाई गई फाइलों को खारिज कर दिया. उसे बहादुरी का मैडल दिया गया और रोज दाढ़ी बनाने से छूट दी गई. [39]

कारगिल संघर्ष में दिगेंद्र की महती भूमिका

कारगिल युद्ध में सबसे प्रथम और अहम् काम तोलोलिंग की चोटी पर कब्जा करना था. 2 राजपुताना राइफल्स को यह टास्क सौंपा गया. जनरल मलिक ने राजपूताना रायफल्स का गुमरी में दरबार लिया. सभी को तोलोलिंग पहाड़ी को मुक्त कराने का प्लान पूछा. दिगेंद्र खड़ा हुआ और अपना परिचय दिया - मैं दिगेंद्र कुमार उर्फ़ कोबरा बेस्ट कमांडो ऑफ़ इंडियन आर्मी, २ राजपूताना रायफल्स का सिपाही. मेरे पास योजना है जिसके माध्यम से हमारी जीत सुनिश्चित है. [40]

दिगेंद्र ने अपनी योजना बताई कि उसको 100 मीटर का रसियन रस्सा चाहिये जिसका वजन 6 किलो होता है और 10 टन वजन झेल सकता है तथा इसके साथ रसियन कीलें चाहिए जो चट्टानों में आसानी से ठोकी जा सकें. साथ ही हाई पावर के इंजेक्शन चाहिए जो थकान होने पर हिम्मत पैदा कर सकें. इतना सामान मिला तो एक रात में रस्सी बाँध कर आ जाऊंगा. रास्ता विकट और दुर्गम है लेकिन मेरा दूरबीन से अच्छी तरह जांचा परखा हुआ है. [41]

दिगेंद्र उर्फ़ कोबरा 10 जून 1999 की शाम अपने साथियों से गले मिले. विकट पथ को देख कर सभी साथी भयभीत थे कि कोबरा व साथी मिसन में काम आयेंगे. संभवतः वे यह अन्तिम मुलाकात समझ रहे थे. रात का समय था. पहाडियों में बिल्कुल खामोशी थी धमाकों को छोड़कर. चारों तरफ़ बर्फ का साम्राज्य था. धीमे-धीमे कदमों के साथ कोबरा और उसके साथी सैन्य साज सामान के साथ आगे बढे. कीलें ठोकते गए और रस्से को बांधते गए. आधे रास्ते थक गए तो इंजेक्शन ठोक लिया. जब दिगेंद्र के हाथों ने काम करना बंद कर दिया तो दांतों से रस्से को पकड़ दोनों हाथों को खुला छोड़ दिया मानो जिन्दाही ईश्वर के भरोसे आसमान में झूल रही हो. पैरों के नीचे 5 हजार फिट गहरा गढा था. सरकते-सरकते मंजिल की तरफ़ बढ़ने लगे. कई लम्हे ऐसे आए कि मौत बालों को छू कर चली गई और वे बाल-बाल बचे. 14 घंटे की कठोर साधना के बाद मंजिल पर पहुंचे तो बड़ा शकुन मिला. आख़िर सफर रस्सी के सहारे जो था. रस्सा बाँध कर लटकते हुए बटालियन पहुंचे. [42]

12 जून 1999 को दोपहर 11 बजे जनरल मलिक ने दिगेंद्र की पीठ थपथपाई और कहा, "बेटे ! वि. पि. मलिक की ४८ घंटे पूर्व प्रथम कामयाबी के लिए अग्रिम बधाई स्वीकार हो. बेटे ! कारगिल चोटी फतह कर लेगा तो मलिक ख़ुद कल सुबह नाश्ता लेकर आएगा." [43]

प्लान के अनुसार तोलोलिंग पहाड़ी को मुक्त कराने के लिए कमांडो टीम में मेजर विवेक गुप्ता, सूबेदार भंवरलाल भाकर, सूबेदार सुरेन्द्र सिंह राठोर, लांस नाइक जसवीर सिंह, नायक सुरेन्द्र, नायक चमनसिंह, लांसनायक बच्चूसिंह, सी.ऍम.अच्. जशवीरसिंह, हवालदार सुल्तानसिंह नरवारिया एवं नायक दिगेंद्र कुमार थे. [44]

पाकिस्तानी सेना ने तोलोलिंग पहाड़ी की चोटी पर 11 बंकर बना रखे थे. सो दिगेंद्र ने प्रथम बंकर उड़ने की हाँ भरी. 9 सैनिकों ने बाकी के 9 बंकर उड़ाने की सौगंध खाई. 11 वां बंकर दिगेंद्र ने ख़त्म करने का बीड़ा उठाया. गोला बारूद लेकर वे चल पड़े. [45]

कारगिल घटी में बर्फीली हवा चल रही थी. घना अँधेरा था और दिल को दहला देने वाली दुरूह राहें. अचानक गोलों के धमाकों से कलेजा कांप जाता. मौत के सिवाय दूर-दूर तक कुछ दिखाई नहीं देता था. वे पहाड़ी की सीधी चढान पर बंधी रस्सी के सहारे चढ़ने लगे. रेंगते-रेंगते दिगेंद्र अनजाने में वहां तक पहुँच गया जहाँ दुश्मन मशीनगन लगाये बैठा था. दिगेंद्र पत्थरों को पकड़ कर आगे बढ़ रहा था. शरीर में खून जमने लगता तो इंजेक्शन लगा लेते. दिगेंद्र के हाथ में अचानक दुश्मन की मशीनगन की बैरल हाथ लगी जो लगातार गोले फेंकते काफी गर्म हो गई थी. दुश्मन का भान होते ही बैरल को निकाल कर एक ही पल में हथगोला बंकर में सरका दिया जो जोर के धमाके से फटा और अन्दर से आवाज आई - "या अल्लाह या अकबर, काफिर का हमला !!!". [46]

दिगेंद्र का तीर सही निशाने पर लगा. प्रथम बंकर राख हो गया और धूं-धूं कर आग उगलने लगा. पीछे से 250 कमांडो और आर्टिलरी टैंक गोलों की वर्षा कर अपनी उपस्थिति दर्ज करवा रहे थे. पाक आर्मी भी बराबर हिस्सेदारी निभा रही थी. कोबरा के साथियों ने जमकर फायरिंग की लेकिन गोलों ने इधर से उधर नहीं होने दिया. आग उगलती तोपों का मुहँ एक मीटर ऊपर करवाया और आगे बढे. दिगेंद्र बुरी तरह जख्मी हो गया था. कोबरा के सीने में तीन गोलियां लगी. एक पैर बुरी तरह जख्मी हो गया. टॉप में 18 गोलियां लगी. कोबरा का पिट्ठू छलनी हो गया. एक पैर से जूता गायब और पैंट लीर-लीर हो गई, कमीज के कुछ टुकड़े शेष थे. दिगेंद्र की अल.ऍम.जी. भी हाथ से छूट गई. शरीर कुछ भी करने से मना कर रहा था पर वीर मर्द ने हिम्मत नहीं हारी. झट से प्राथमिक उपचार कर बहते खून को रोका. [47]

पाक सेना का नेत्रत्व कर रहा मेजर अनवर खान पहाड़ी की चोटी पर बैठा दहाड़ रहा था. अनवर की दहाड़ सुनकर दिगेंद्र की हिम्मत जागी. [48] पीछे देखा तो पता लगा सूबेदार भंवरलाल भाकर, लांस नाइक जसवीर सिंह, नायक सुरेन्द्र, नायक चमनसिंह, अन्तिम साँस ले चुके थे. लांसनायक बच्चनसिंह ने जाते जाते दिगेंद्र को अपनी पिस्टल पकड़ा दी तथा सुल्तानसिंह ने ग्रेनेड दिए और माँ की चुनरी लहराकर विदा हो गए. मेजर विवेक गुप्ता ने बहादुरी से दुश्मन का सामना किया लेकिन जैसे ही पत्थर के सहारे खड़े हुए गोली कनपटी के लगी और धरती लाल हो गई और माँ की गोद में सो गया सदा के लिए. राठोर ने पिस्टल और बारूद दी और वह भी शांत ओ गए. इस तरह दिगेंद्र के सारे साथी वीरगति को प्राप्त कर चुके थे. [49]

दिगेंद्र ने फ़िर हिम्मत की और ग्रेनेड दूसरे बंकर में फेंका और ऐसा करते-करते सारे बंकर नष्ट कर दिए. 11 बंकरों में 18 हथगोले फेंके. मेजर अनवर खान अचानक सामने आ गया. अनवर खान की पिस्टल पर गोली मारी कि वह छूटकर दूर जा पड़ी, बस वो अन्तिम गोली थी. दिगेंद्र ने पिस्टल से दूसरी गोली चलानी चाही पर चली नहीं. उसे बड़ा अफ़सोस हुआ. दिगेंद्र ने डाई लगाई और अनवर खान पर झपट्टा मारा. दोनों लुढ़कते-लुढ़कते काफी दूर चले गए. अनवर खान ने भागने की कोशिस की तो उसकी गर्दन पकड़ ली. दिगेंद्र ने फ़िर छलांग लगाई और खान की पीठ पर लात मारी. वह खदान में गिरकर कराहने लगा. दिगेंद्र जख्मी था पर मेजर अनवर खान के बाल पकड़ कर डायगर सायानायड से गर्दन काटकर भारत माता की जय-जयकार की.

इसे संयोग ही कहें कि अकस्मात ही अमेरिकी उपग्रह कारगिल के तोलोलिंग चोटी के ऊपर से गुजरा कि एक दाढ़ी वाला नौजवान जो सर पर दुपट्टा बांधे हाथ में मेजर अनवर खान की मुंडी लिए भारत माँ के जयकारे लगा रहा था तथा एक हाथ में तिरंगा झंडा लहराने को तत्पर था का उपग्रह ने इस नौजवान का फाइल फोटो कैद कर लिया.

दिगेंद्र पहाड़ी की चोटी पर लड़खडाता चढा और 13 जून 1999 को सुबह चार बजे वहां तिरंगा झंडा गाड दिया. [50]

विचारणीय बिन्दु

दिगेंद्र कुमार महावीर चक्र विजेता जिसे मेडल के साथ दिये गये सिर्फ पंद्रह हजार रुपये साथ ही नौकरी से हाथ धोना पडा क्योंकि सेना के हिसाब से वो फिट नहीं था । महज आश्वासन से क्या देश भक्ति के जज्बे को कायम रखा जा सकेगा ?

अधिक जानकारी के लिए देखें

  • लेखक मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, 2008, ISBN: 81-89681-09-5, कल्पना पुब्लिकेशन, दुकान क्रमांक 57 की उपरी मंजिल, नाहरगढ़ रोड, जयपुर-1 , मूल्य 100/- जयपुर, फोन 09413134209
  • President Confers Gallantry And Meritorious Service Awards

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सन्दर्भ

  1. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 24
  2. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 31
  3. Operation Pawan. The Battle for Jaffna.
  4. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 39-41
  5. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 43
  6. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 33
  7. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 59
  8. Naik Digendra Kumar (2883178A)
  9. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 49
  10. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 49
  11. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 50
  12. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 50
  13. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 51
  14. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 51
  15. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 53
  16. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 53
  17. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 53
  18. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 54
  19. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 55
  20. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 56
  21. Mansukh Ranwa: Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, p. 56
  22. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 60
  23. http://kargil.myiris.com/Gallantry/galstory.html
  24. http://kargil.myiris.com/Gallantry/galstory.html
  25. http://mod.nic.in/samachar/15june/html/president_awards.html
  26. Mansukh Ranwa:Mahavir Chakradhari Digendra Kumar, Jaipur, 2008, p. 63
  27. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 21
  28. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 22
  29. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 24
  30. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 31
  31. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 31-33
  32. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 33
  33. दिगेंद्र कुमार से लेखक का संवाद दिनांक २ मार्च २००९
  34. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 39
  35. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 39
  36. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 40
  37. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 42
  38. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 43
  39. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 44
  40. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 49
  41. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 49
  42. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 50
  43. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 50
  44. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 51
  45. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 51
  46. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 53
  47. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 53
  48. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 53
  49. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 54
  50. मनसुख रणवा: महावीर चक्रधारी दिगेंद्र कुमार, जयपुर, 2008, p. 56

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