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Author:Laxman Burdak, IFS (Retd.)

Map of Dehradun

Dehradun (देहरादून) or Dehra Dun is the capital city of the state of Uttarakhand in the northern part of India.


Located in the Garhwal region, it lies 236 kms north of New Delhi. Dehradun is in the Doon Valley on the foothills of the Himalayas nestled between the river Ganges on the east and the river Yamuna on the west.


Origin of name

  • Dehradun is made up of two words: 'Dehra' is derived from the word "dera", deriving from griha and meaning home. "Doon" is a term for the valley that lies between the Himalayas and the "Shivaliks". When Ram Rai Ji, son of Guru Har Rai Ji, came to this region with his followers, he established a camp here for them. Around this time, the modern city of Dehradun started to develop. This is when the word dehra was linked to doon, and thus the city was named Dehradun.
  • In Skanda Purana, Dun is mentioned as a part of the region called Kedar Khand, the abode of Shiva. In ancient India during the Mahabharata epic era, Dronacharya the great teacher of Kauravas and Pandavas, lived here hence the name, "Dronanagari" (द्रोणनगरी, lit. city of Drona).[1][2] Some historians believe that the word dehra can be regarded as a term for camping.[3]


In Skanda Purana, Dun is mentioned as a part of the region called Kedar Khand, the abode of Shiva. In ancient India during the Mahabharata epic era, Dronacharya the great teacher of Kauravas and Pandavas lived here hence the name, "Drona-nagri".[4]

A rock edict of Ashoka, the legendary Mauryan King, who ruled between 273 BC to 232 BC., was discovered at Kalsi, 56 km. from Dehradun, by John Forest, in 1860.[5][6]

According to history of Dehradun it has been part of Garhwal kingdom except for brief interlude of rohillas. The present town of Dehradun was named after 'Guru Ram Rai', the elder son of seventh Sikh Guru, Guru Har Rai, who was part of the Udasi sect of Sikh Asceticism,[7] who came here in 1675, and first settled in village 'Dhamawala', which even today hosts the annual 'Jhanda Fair' on the fifth day after Holi in his memory.[8] Thus the name refers to his Dera or settlement in the valley, around which the present town gradually developed,[9] and marking this settlement is a Gurudwara called 'Guru Ram Rai Darbar', built in 1699 with the help of Raja of Garhwal, Fateh Shah, who was succeeded by his grandson in the same year, Pratap Shah, and modelled on the tomb of Mughal Emperor Jehangir.[10]

Dehradun was an part of Garhwal kingdom, then after it was a part of gurka kingdom for 12 years. Gurkhas lost Dehradun to England when India was colonized by England. Historically, Dehradun has remained part of the Garhwal Kingdom also known as 'Kedarkhand', which was founded by Ajai Pal, around 1400, by capturing all the minor principalities of the Garhwal region, under his own sway, and thereafter, he and his descendants ruled over Garhwal and the adjacent state of Tehri-Garhwal, in an uninterrupted line till 1803, when Gurkhas invaded Kumaon and Garhwal.

Jat History

Bhim Singh Dahiya[11] writes: The people called Paunikas (Paunas) are mentioned in Vayu Purana. They were ruling near Jagadhari on the Yamuna river and their epigraph has been found at Jagatgram near Chuhadpur in Dehradun district. [12]

Archaeological Survey of India tells that Jagatgram ancient site was excavated by, ASI between the year 1952 - 54. Excavations revealed remains of three fire alters and other associated material include inscribed bricks. These fire alter known as Syena chiti in form of flying Eagle shaped belongs Ashvamedha sacrifices perform by their authors. Sanskrit inscriptions in the late third century AD Brahmi characters on bricks used in one of the three Jagatgram altars inform that the king Silavarman, alias Pona, of Yugasaila, who belonged to the Vrishagana gotra, performed four Asvamedha sacrifices here. Obviously during the third century AD at least western part of Central Himalaya was known as Yugasiala. In Pan Indian context such altars are extremely rare. [13]

Vrisha (वृष) is one of the name of Shiva mentioned in Aswamedha Parva, Mahabharata/Book 14 Chapter 8 verse (XIV.8.19)[14]

Dinesh Prasad Saklani[15] writes that ....We have evidences to show the architectural knowledge of the early historic people in the form of sacrificial structure, the remains of which are in the shape of bricks of recognizable measurements at Jagatgram. The second site from the same place brought out a number of inscribed bricks. The third site yielded the relics of another structure related to horse sacrifice in the shape of bricks. Those bricks are arranged in triangular, oblong and squire plans for building an eagle-shaped altar. The bricks have different names to distinguish them.

The paleographical study also assigns the inscribed bricks a date of about 3rd-4th century. Ramchandran attributed that site to the Yaudheya dynasty, to which according to him, the King Silavarman might have belonged. p.163

Dinesh Prasad Saklani[16] writes that ....Another hypothesis has been forwarded else where that the King Silavarman probably belonged to Singhapura, mentioned in the Lakhamandala prasati.

Dinesh Prasad Saklani[17] writes that the Khasas, Kunindas and Yaudheyas etc had a democratic republican form of political system in ancient times.

Archaeological Survey of India[18] places Silavarman as a post-Kushan and pre-Gupta king, i.e., between A.D. 250 and 300.

Omacanda Hāṇḍā[19] states that the burnt brick yjnashala platform made of inscribed burnt brick at Jagatigram near Kalsi, a little away on the left bank of Yamuna assigned to the 3rd century AD, also indicates that this place remained a capital centre of a kingdom under Shilavarman.

Nothing can be stated as regards to Shilavarman who wrote the story of spread of Buddhism in Tibet. We can not say that Shilavarman is same as the Kamalashila, but neither can we deny it. [20]

Places of Importance

The city is famous for its picturesque landscape and slightly milder climate and provides a gateway to the surrounding region. It is well connected and in proximity to Himalayan tourist destinations such as Mussoorie, and Auli and the Hindu holy cities of Haridwar and Rishikesh along with the Himalayan pilgrimage circuit of Chota Char Dham.

It hosts training institutions of national importance such as the Indian Military Academy, ITBP Academy & Indira Gandhi National Forest Academy (IGNFA), Zoological Survey of India (ZSI). The city population has significant contribution of government servants. It is home to national foundations such as the Ordnance Factory Dehradun, Opto Electronics Factory, Instruments Research and Development Establishment (IRDE), Defence Electronics Application Laboratory (DEAL) and other defence establishments. Other institutions include the Indian Institute of Petroleum, National Institute for Visually Handicapped, Central Soil and Water Conservation Research & Training Institute, Oil and Natural Gas Corporation (Keshava Deva Malviya Institute of Petroleum Exploration, Institute of Drilling Technology), Uttarakhand Space Applications Centre, Survey of India, Wadia Institute Of Himalayan Geology, Forest Survey of India (FSI), Indian Council of Forestry Research and Education (ICFRE), Indian Institute of Remote Sensing, Wildlife Institute of India [FRI] Forest Research Institute, Army Cadet College and the Rashtriya Indian Military College [ RIMC].

द्रोणनगर = द्रोणपुर

विजयेन्द्र कुमार माथुर[21] ने लेख किया है ... द्रोणनगर (AS, p.457): द्रोणनगर देहरादून का प्राचीन था, जो पाण्डवों के गुरु और धर्नुविद्या के विशेषज्ञ द्रोणाचार्य के नाम पर था। इस प्राचीन नगर का एक पर्याय 'द्रोणपुर' भी है।


विजयेन्द्र कुमार माथुर[22] ने लेख किया है ...उशीनर को ऐतरेय ब्राह्मण (ऐतरेय ब्राह्मण, 8,14) के अनुसार मध्य देश में स्थित एक जनपद बताया गया है- 'अस्यांध्रुवायां मध्यमायां प्रतिष्ठायां दिशि'। यहीं कुरुपांचाल और वश जनपदों की स्थिति बताई गई है। कौशीतकी उपनिषद में भी उशीनर-वासियों का नाम मत्स्य, कुरुपांचाल और बशदेशीयों के साथ है।

कथासरित्सागर[23] में उशीनरगिरि का उल्लेख कनखल-हरिद्वार के प्रदेश के अंतर्गत किया गया है। यह स्थान दिव्यावदान (पृ. 22) में वर्णित उसिरगिरि और विनयपिटक (विनयपिटक भाग 2, पृष्ठ 39 ) का उसिरध्वज जान पड़ता है।

पाणिनि ने अष्टाध्यायी 2, 4, 20 और 4, 2, 118 में उशीनर का उल्लेख किया है। कौशीतकी उपनिषद से ज्ञात होता है कि पूर्व बुद्धकाल में गार्ग्य बालाकि जो काशी नरेश अजातशत्रु का समकालीन था उशीनर देश में रहता था।

महाभारत में उशीनर नरेश की राजधानी भोजनगर में बताई है- 'गालवो विमृशन्नेव स्वकार्यगतमानस:, जगाम भोजनगरं द्रष्टुमौशीनरं नृपम्।' (उद्योग पर्व महाभारत 118, 2)

शांतिपर्व महाभारत 29, 39 में उशीनर के शिबि नामक राजा का उल्लेख है- 'शिबिमौशीनरं चैव मृतं सृंजय शुश्रृम'।

ऋग्वेद 10, 59, 10 में उशीनराणी नामक रानी का उल्लेख है- 'समिन्द्रेरय गामनाडवाहंय आवहदुशीनराण्या अन:, भरतामप यद्रपो द्यौ: पृथिवि क्षमारपो मोषुते किंचनाममत्' या जैसा कि उपर्युक्त उद्धरणों से सूचित होता है उशीनरदेश वर्तमान हरिद्वार के निकटवर्ती प्रदेश का नाम था। इसमें ज़िला देहरादून का यमुना तटवर्ती प्रदेश भी सम्मिलित था क्योंकि वन पर्व महाभारत 130, 21 में यमुना के पार्श्ववर्ती प्रदेश में उशीनर नरेश द्वारा यज्ञ किए जाने का उल्लेख है- 'जलां चोपजलां चैव, यमुनामभितो नदीम्, उशीनरो वै यत्रेष्ट्वा वासवादत्यरिच्यत।' [24]


विजयेन्द्र कुमार माथुर[25] ने लेख किया है ...देहरादून (AS, p.452) उत्तरी भारत के पश्चिमोत्तर उत्तराखंड राज्य में स्थित है। देहरादून शब्द की उत्पत्ति दो शब्दों को मिलाकर हुई है- देहरा शब्द का अर्थ निवास स्थान या डेरा है। दून का अर्थ द्रोण या पर्वत घाटी है। देहरादून की स्थापना 1699 में हुई थी। कहते हैं कि सिक्खों के गुरु रामराय किरतपुर पंजाब से आकर यहाँ बस गए थे। मुग़ल सम्राट औरंगज़ेब ने उन्हें कुछ ग्राम टिहरी नरेश से दान में दिलवा दिए थे। यहाँ उन्होंने 1699 ई. में मुग़ल मक़बरों से मिलता-जुलता मन्दिर भी बनवाया जो आज तक प्रसिद्ध है। शायद गुरु का डेरा इस घाटी में होने के कारण ही इस स्थान का नाम देहरादून पड़ गया होगा।

इसके अतिरिक्त एक अत्यन्त प्राचीन किंवदन्ती के अनुसार देहरादून का नाम पहले द्रोणनगर था और यह कहा जाता था कि पाण्डव-कौरवों के गुरु द्रोणाचार्य ने इस स्थान पर अपनी तपोभूमि बनाई थी और उन्हीं के नाम पर इस नगर का [p,453]: नामकरण हुआ था।

एक अन्य किंवदन्ती के अनुसार जिस द्रोणपर्त की औषधियाँ हनुमान जी लक्ष्मण के शक्ति लगने पर लंका ले गए थे, वह देहरादून में स्थित था, किन्तु वाल्मीकि रामायण में इस पर्वत को महोदय कहा गया है।

यह भी कहा जाता है कि महाभारत काल में विराटराज की सेना कालसी में रहा करती थी, जो देहरादून के पास ही है और उनकी गाँवों की रक्षा छद्मवेशधारी अर्जुन ने की थी। (इस पिछली किंवदन्ती में कुछ भी तथ्य नहीं जान पड़ता क्योंकि विराट का राज्य मत्स्यदेश में था, जो वर्तमान अलवर-जयपुर का इलाक़ा है।) देहरादून का एक अति प्राचीन मुहल्ला खुरवाड़ा है, जिसका सम्बन्ध लोक कथा में विराट के गौऔं के खुरों के गिरने से जोड़ा जाता है।

देहरादून ­ज़िले में कालसी के निकट जगतग्राम नामक स्थान पर तृतीय शती ई. के कुछ अवशेष मिले हैं, जिनसे ज्ञात होता है, कि राजा शीलवर्मन ने इस स्थान पर अश्वमेध यज्ञ किया था। इससे यह महत्त्वपूर्ण तथ्य सिद्ध होता है कि देश के इस भाग में तृतीय शती ई. में हिन्दू धर्म के पुनर्जागरण के लक्षण निश्चित रूप से दिखाई पड़ने लगे थे।

मुग़ल साम्राज्य के छिन्न-भिन्न हो जाने पर 1772 ई. में देहरादून पर गूजरों ने आक्रमण किया था। तत्पश्चात् अफ़ग़ान सरदार ग़ुलाम क़ादिर ने गुरु रामराय के मन्दिर में अनेक हिन्दुओं का वध किया और फिर सहारनपुर के सूबेदार नजीबुद्दौला ने दून-घाटी पर आक्रमण करके उस पर अधिकार कर लिया। उसकी मृत्यु के पश्चात् गूजर, राजपूत और गोरखे; इन सभी ने बारी-बारी से इस प्रदेश में लूटमार मचाई।

1783 ई. में सिख सरदार बघेल सिंह ने सहारनपुर को लूटने के पश्चात् देहरादून को नष्ट-भ्रष्ट कर दिया। जिन लोगों ने रामराय के मन्दिर में शरण ली, केवल वे ही बच सके अन्य सब को तलवार के घाट उतार दिया गया। आसपास के गाँवों में भी बघेल सिंह के सैनिकों ने लूट-मार मचाई।

1786 ई. में ग़ुलाम क़ादिर ने दुबारा देहरादून को लूटा और इस बार उसका सहायक मनियार सिंह भी था। ग़ुलाम क़ादिर ने रामराय के गुरुद्वारे को लूटकर जला दिया और बिछी हुई गुरु की शैया पर शयन कर उसने सिक्खों और हिन्दुओं के हृदयों को भारी ठेस पहुँचाई। स्थानीय हिन्दुओं का विश्वास था कि इन्हीं अत्याचारों के कारण यह दृष्ट आक्रांता पागल होकर मृत्यु को प्राप्त हुआ।

1801 ई. में गोरखों ने दून घाटी को हस्तगत कर लिया। यहाँ उस समय टिहरी गढ़वाल नरेश प्रदुम्नशाह का अधिकार था। इस लड़ाई में गोरखा नरेश बहादुरशाह का वीर सेनानी अमर सिंह ने बड़ी वीरता से सामना किया। गोरखों का राज्य इस घाटी में तेरह-चौदह वर्ष तक रहा। इस काल में उन्होंने बड़ी नृशंसता से शासन किया। उनका अत्याचार यहाँ तक बढ़ गया था कि वे लगान वसूल करने के लिए किसानों को प्रतिवर्ष हरिद्वार के मेले में बेच दिया करते थे। कहा जाता है कि इनका मूल्य दस से एक सौ पचास रुपये तक उठता था। अत्याचार ग्रस्त किसान सैकड़ों की संख्या में दून-घाटी से भागकर बाहर चले गए। रामराय गुरुद्वारे के महन्त हरसेवक ने बाद में इन किसानों को वापस बुला लिया था।

1814 ई. में गोरखा युद्ध के पश्चात् दूनघाटी तथा उत्तरी भारत के अन्य पहाड़ी प्रदेश अंग्रेज़ों के हाथ में आ गए। 18वीं सदी के दौरान आक्रमणकारियों ने एक के बाद एक इस इलाक़े पर विजय पाई, जिनमें अंतिम गुरखा थे। 1816 में गुरखा युद्ध की समाप्ति पर यह क्षेत्र अंग्रेज़ों को सत्तांतरित कर दिया गया।


विजयेन्द्र कुमार माथुर[26] ने लेख किया है ...द्रोणाश्रम (AS, p.457) - स्थानीय किंवदन्ती के अनुसार देहरादून में द्रोणाश्रम (AS, p.457) था. देहरादून का नाम इसी कारण द्रोणनगर था.

देहरादून परिचय

देहरादून उत्तरी भारत के पश्चिमोत्तर उत्तराखंड राज्य में स्थित है। देहरादून शहर के उत्तर में पर्वतीय नगर मसूरी एक लोकप्रिय ग्रीष्मकालीन पर्यटक केन्द्र है और ऋषिकेश एक महत्त्वपूर्ण तीर्थ स्थल है। देहरादून 670 मीटर की ऊँचाई पर हिमालय की तराई में स्थित है। भौगोलिक रूप से देहरादून शिवालिक की पहाड़ियों और मध्य हिमालय की पहाड़ियों के बीच में स्थित है। उत्तराखंड की राजधानी देहरादून भारत का प्रसिद्ध पर्वतीय पर्यटक स्थल है। देहरादून पूर्व में गंगा से लेकर पश्चिम में यमुना नदी तक फैला हुआ है। इस तरह की विस्तृत घाटियों को ही "दून" कहते हैं। हिमालय की तराई और शिवालिक पर्वत शृंखला के बीच की घाटी को दून कहते हैं। इस घाटी में सौंग व आसन जैसी कई नदियाँ हैं। देहरादून का इतिहास काफ़ी प्राचीन है। स्कंद पुराण में देहरादून को "केदार खण्ड" का भाग कहा गया है।

ब्रह्मदत्त: ब्रह्मदत्त का राज्य गंगा और यमुना के बीच था। सन् 1368 में तैमूर ने हरिद्वार के पास राजा ब्रह्मदत्त से लड़ाई की। तैमूर ने बिजनौर ज़िले से गंगा को पार कर के मोहन्ड दर्रे से देहरादून में प्रवेश किया। ब्रह्मदत्त की हार के बाद तैमूर ने बड़ी निर्दयता से मारकाट करवाई, उसे लूट में बहुत धन भी मिला था। इसके बाद फिर सदियों तक इधर कोई लुटेरा नहीं आया। शाहजहां के समय में फिर मुग़ल सेना इधर आई थी। उस समय गढ़वाल में पृथ्वीशाह का राज्य था। इस राजा के प्रपौत्र फ़तेह शाह ने अपने राज्य की सीमा बढ़ाने के उद्देश्य से तिब्बत और सहारनपुर पर एक साथ चढ़ाई कर दी थी, लेकिन इतिहास के दस्तावेज़ों के अनुसार उसको युद्ध में हार का मुंह देखना पड़ा था। सन् 1756 के आसपास श्री गुरु रामराय ने दून क्षेत्र में अपनी सेना तथा शिष्यों के साथ प्रवेश किया और दरबार साहिब की नींव रखकर स्थायी रूप से यहीं बस गए।

संदर्भ: भारतकोश-देहरादून


  1. A Brief History and profile of Dehradun Archived 19 May 2007 at the Wayback Machine. Government of Uttarakhand website.
  2. Natural Resource Management By B.W. Pandey (ed. By) Page 226 ISBN 81-7099-986-3 Mittal Publications, India Language English (31 March 2005)
  3. The History of Sikh Gurus ISBN 81-8382-075-1 page 112 Chapter 8
  4. A Brief History and profile of Dehradun Archived 19 May 2007 at the Wayback Machine. Government of Uttarakhand website
  5. Epigraphy – Rocks The Imperial Gazetteer of India, 1909, v. 2, p. 41.
  6. History of Uttaranchal By Omacanda Hāṇḍā,p.106
  7. [1]
  8. Guru Ram Rai Darbar Official website of Dehradun.
  9. Other cities with similar names are Dera Ismail Khan, Dera Bugti and Dera Ghazi Khan in Pakistan
  10. Dehra Town The Imperial Gazetteer of India, 1909, v. 11, p. 221-223.
  11. Bhim Singh Dahiya: Jats the Ancient Rulers (A clan study)/Jat Clan in India,p. 267
  12. Budha Prakash,Studies in Indian History and Civilization, p.263
  13. Archaeological Survey of India, Dehradun Circle, Uttarakhand
  14. पशूनां पतये चैव भूतानां पतये तदा, वृषाय मातृभक्ताय सेनान्ये मध्यमाय च (XIV.8.19)
  15. Ancient Communities of the Himalaya By Dinesh Prasad Saklani, Indus Publishing Co., FS-5, Tagore Garden, New Delhi-110027, p.163
  16. Ancient Communities of the Himalaya By Dinesh Prasad Saklani, Indus Publishing Co., FS-5, Tagore Garden, New Delhi-110027, p.164
  17. Ancient Communities of the Himalaya By Dinesh Prasad Saklani, p.176
  18. Indian Archaeology 1953-54 A Review - Archaeological Survey of India
  19. History of Uttaranchal By Omacanda Hāṇḍā,p.106
  20. The Tombs of the Tibetan Kings By Giuseppe Tucci,
  21. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.457
  22. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.102
  23. दुर्गाप्रसाद और काशीनाथ पांडुरंग द्वारा संपादित, तृतीय संस्करण=पृ. 5
  24. भारतकोश-उशीनर
  25. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.452-453
  26. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.457