Hooghly

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Author:Laxman Burdak, IFS (R)

Location of Kolkata

Hooghly (हुगली) is one of the districts of the state of West Bengal in India. It can alternatively be spelt Hoogli or Hugli. The district is named after the Hooghly River.

Variants

Divisions

The headquarters of the district are at Hooghly-Chinsura (Chuchura). There are four subdivisions: Chinsura Sadar, Serampore, Chandannagar, and Arambag.

History

The district of Hooghly derived its name from the town of Hooghly on the west bank of the Hooghly River about 40 km north of Kolkata. This town was a major river port for trade in India before colonialism.

The district has thousands of years of rich heritage as part of the Bengali kingdom of Bhurshut. The first European to reach this area was the Portuguese sailor Vasco da Gama. In 1536 Portuguese traders obtained a permit from Sultan Mahmud Shah to trade in this area. In those days the Hooghly River was the main route for transportation and Hooghly served as an excellent trading port.

Within a few decades the town of Hooghly turned into a major commercial centre and the largest port in Bengal. Later in 1579–80 Emperor Akbar gave permission to a Portuguese captain Pedro Tavares to establish a city anywhere in the Bengal province. They chose Hooghly, and it became the first European settlement in Bengal. In 1599 the Portuguese traders built a convent and a church in Bandel. This is the first Christian church in Bengal known as ‘Bandel Church’ today.

The Portuguese traders started slave trading, robbery and converting natives into Christians by pressure. At one point they stopped paying taxes to the Mughal Empire. As a result, Emperor Shah Jahan ordered the then-ruler of Bengal province, Qasim Khan Juvayni, to block the city of Hooghly. This led to a war in which the Portuguese were defeated.

Among other European powers that came to Hooghly were the Dutch, the Danish, the British, the French, the Belgians and the Germans. Dutch traders centred their activities in the town Chuchura which is south of Hooghly. Chandannagar became the base of the French and the city remained under their control from 1816 to 1950. Similarly, the Danish establishment in settlement in Serampore (1755). All these towns are on the west bank of the Hooghly River and served as ports. Among these European countries, the British ultimately became most powerful. Chinsurah N.S Road

Initially the British were based in and around the city of Hooghly like traders from other countries. In 1690 Job Charnock decided to shift the British trading centre from Hooghly-Chinsura to Calcutta. The reason behind this decision was the strategically safe location of Calcutta and its proximity to the Bay of Bengal. As a result, trade and commerce in the Bengal province shifted from the town of Hooghly to Calcutta. Hooghly lost its importance as Calcutta prospered.

After the Battle of Buxar this region was brought under direct British rule until India's independence in 1947. After independence, this district merged into the state of West Bengal.

Though the city of Hooghly is more than 500 years old, the district of Hooghly was formed in 1795 with the city of Hooghly as its headquarters. Later the headquarters shifted to the town of Chuchura. In 1843 the Howrah district was created from the southern portion of this district. And in 1872, the south-west portion of this district was merged into the Medinipur district. The last change in area occurred in 1966.

हुगली, बंगाल

विजयेन्द्र कुमार माथुर[1] ने लेख किया है .... हुगली, बंगाल (AS, p.1026): कोलकाता के निकट इस स्थान पर 1651 ई. में ईस्ट इंडिया कंपनी के अंग्रेजी व्यापारियों ने एक व्यापारिक कोठी बनाई थी. इस कार्य में जिब्राइल बाऊटन नामक अंग्रेज सर्जन ने जो बंगाल के तत्कालीन मुगल सूबेदार का पारिवारिक चिकित्सक था, बहुत सहायता की थी. 1658 ई. में यह कोठी मद्रास के अधीन कर दी गई थी.

हुगली परिचय

हुगली पश्चिम बंगाल का ज़िला है। इसकी स्थापना वर्ष 1537 ई. में पुर्तग़ालियों द्वारा की गई थी। हुगली पश्चिम बंगाल के शानदार स्थानों में से एक है। यह अपने पर्यटन स्थलों तथा मन्दिरों आदि के लिए बहुत प्रसिद्ध है।

स्थिति: हुगली 220 360 से 230 140 उत्तरी अक्षांश तथा 870 300 से 880 300 पूर्वी देशांतर रेखाओं के बीच फैला है। इसके उत्तर में वर्धमान, दक्षिण में हावड़ा तथा पश्चिम में मिदनापुर एव बाँकुड़ा ज़िले स्थित हैं।

स्थापना: निचले बंगाल में अपनी व्यापारिक राजधानी सतगांव के पतन के बाद पुर्तग़ालियों ने 1537 में हुगली नगर की स्थापना की थी। यह निचले बंगाल की पहली अंग्रेज़ बस्ती (1657) थी, जिसे छोड़कर 1690 में कलकत्ता (वर्तमान कोलकाता) को अंग्रज़ों ने अपनाया।

नदियाँ: पूरब में हुगली नदी इसकी सीमा निर्धारित करती है। इस ज़िले का क्षेत्रफल 3113 वर्ग कि.मी. है। हुगली, दामोदर तथा रूपनारायण इस ज़िले की प्रमुख नदियाँ हैं। नदियों के बीच विस्तृत जलमग्न क्षेत्र मिलते हैं। 'डानकुनी', 'शांति' तथा 'दलकी' उल्लेखनीय दलदली क्षेत्र हैं।

कृषि तथा उद्योग: हुगली ज़िले में उपजाऊ निम्न जलोढ़ीय क्षेत्र है, जिसके बीच-बीच में दलदल और नदियों की छड़ान स्थित है। इससे होकर रूपनारायण व दामोदर नदियों का जल निकास होता है। चावल, पटसन, गन्ना और आलू यहां की प्रमुख फ़सलें हैं। केले व आम की भी खेती होती है। हुगली नदी का तटवर्ती क्षेत्र घनी आबादी वाला है। यहां भारी मात्रा में उद्योग भी हैं, जिनमें पटसन, चावल, सूती वस्त्र की मिलें और रबड़ तथा रसायन के कारख़ाने शामिल हैं। यह ज़िला उघोग के दृष्टिकोण से बहुत महत्वपूर्ण है। ज़िले में 'चंदनगर' तथा 'सिरामपुर' मुख्य नगर हैं।

पर्यटन: हुगली अपने पर्यटन स्थलों और मन्दिरों के लिए विश्‍व प्रसिद्ध है। यहाँ की सैर करना पर्यटकों को बहुत पसंद आता है, क्योंकि वह यहां पर बेहद खूबसूरत पर्यटक स्थलों के मनमोहक दृश्य देख सकते हैं। बंदेल चर्च, इमामबाड़ा, हंगशेषवरी मन्दिर, तारकेश्वर, राधानगर, देवआनंदपुर और चंदननगर इसके मुख्य पर्यटक स्थल हैं।

संदर्भ भारतकोश-हुगली

External links

References