Chaudhari

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Chaudhari (चौधरी) Chaudhary (चौधरी) Choudhari (चौधरी) Choudhary (चौधरी) is title of Jats. These were empowered to collect taxes in certain villages. [1]

Meaning

Choudhury (Hindi: चौधरी , Urdu: چودهری, Bengali: চৌধুরী) is a term in Indo-Aryan languages, literally meaning "holder of four". Choudhury (also spellt Chowdhury, Chaudhury, Chaudhry, Choudhary, Chowdhery, Chaudhary, or Choudhry) was a hereditary title of honor, awarded by Moghul Emperors to persons of eminence. Traditionally, the term is used as a title indicating the ownership of ancestral land, but in contemporary usage it is often taken as a surname or title.

A Chaudhri was, during the Mughal Empire, the head-man in a certain District, for the revenue collection of which he was responsible, receiving a fixed percentage on the tax collection. His office was termed “Chaudhariyat.[2]

चौधरी

यह उपाधि केवल मुगलकाल से ही प्रचलित है। इसका अर्थ भी 'प्रमुख' है। बादशाहों ने प्रमुख वंशों व व्यक्तियों को यह उपाधि दी थी।

भरतपुर राजपरिवार के रिश्तेदारों, मथुरा के नौवार, हंगा, खड़ई गोत्र, मेरठ एवं अम्बाला कमिश्नरी के सभी जाटों को चौधरी कहलाने का गौरव प्राप्त है। बिजनौर में बारह गांव - बिजनौर, झालो, कुम्हेड़ा, आलमसराय, वलदिया, इस्मायलपुर, नांगल, सुवाहेड़ी, कीरतपुर, आदमपुर आदि के जाट चौधरी कहलाते आये हैं। हरयाणा के सब हिन्दू जाट और पंजाब में हिन्दू व मुसलमान जाट भी चौधरी कहे जाते हैं। चौधरी के साथ साहब भी कहलाने का गौरव जाटों को प्राप्त है। आम बातचीत करते समय जाट को चौधरी साहब कहकर पुकारा जाता है। चौधरी शब्द सुनते ही 'जाट' का बोध हो जाता है। चौधरी शब्द की बड़ी प्रतिष्ठा है। यहां तक कि 'सर' की ऊंची उपाधि मिलने पर भी सर छोटूराम को सर चौधरी छोटूराम कहा जाता है। इसी प्रकार चौधरी कहलाने वाले और भी हैं जैसे - सर सेठ छाजूराम जी चौधरी, सर चौधरी शहाबुद्दीन साहब विधानसभा अध्यक्ष, सर चौधरी जफरुल्ला खां (जाट गोत्र शाही), चीफ जज फेडरेल कोर्ट, राव बहादुर कैप्टन चौधरी लालचन्द जी आदि। फतेहपुर के दीक्षित, सहारनपुर-मेरठ के सभी राजपूत, कानपुर की घाटमपुर तहसील के ब्राह्मण तिवारी, शिकारपुर-बुलन्दशहर के रईस ब्राह्मण, बंगाल के कायस्थों का एक दल, यू० पी० के तगा, गूजर, अहीर मण्डियों के प्रमुख वैश्य भी चौधरी कहलाते हैं। इसी तरह हिन्दुओं की बहुत-सी अन्य जातियां भी अपने पुत्र व पुत्री के ससुर को या अपने सम्बन्धी को सम्मान के तौर पर चौधरी कह दिया करते हैं जो कि उनकी यह स्थायी उपाधि नहीं है।[3]

Duties and Jurisdiction

During the Mughal era, a Taluqa or District usually consisted of 84 villages and a central town. The Taluqdar was required to collect taxes, maintain law and order, and provide military supplies and manpower to the provincial Government. In most cases the Taluqdars were entitled to retain a tenth of the collected revenue. However, some privileged Taluqdars were entitled to a quarter and hence were called Chowdhury, which also literally means owner of the fourth part.According to the Glossary of Punjab Castes, the Talukdars Minhas and Kassar tribes of the Dhanni country (present day Chakwal) in the northwest of Punjab were among the first few to receive this honorific title from the Mughal Emperor, Zaheerudin Babur. During the Mughal era, this title was only conferred upon a few privileged revenue collectors.

However, during the Sikh rule in Punjab this title became very common and quite a few village headmen or 'Lumberdars' were given the title of 'Chowdhury' by Maharaja Ranjit Singh. Ever since, the Chowdhurys of Chakwal style themselves as 'Chowdhurial' to distinguish themselves from the newly appointed men.[4]

In northern Indian states such as Haryana, Rajasthan and Uttar Pradesh, the title is used by Jats, Rajputs, Gujjars and other landowning ethnic group and communities.[5] However, it is also used by the Brahman-Zamindars, Muslims and Mewari-kayasths.

In Pakistan

In Pakistan the title is used by landowning tribes like Rajputs,Gujjars, Jatts, Kassar[3], and Minhas.

Older references of word Chaudhari

रतन लाल मिश्र[6]लिखते हैं कि एक दूसरा प्रमाण भी है जो फतेहपुर नगर के बसने की बात को थोड़ा पीछे ले जाता है. फ़तेहखां फतेहपुर आया तो अपने साथ पंडित, सेठ, साहूकार लेकर आया. श्री किशनलाल ब्रह्मभट्ट की बही के लेख से ज्ञात होता है कि फ़तेहखां हिसार से संवत 1503 (1446 ई.) में ही इधर आ गया था. इस बही में यों लिखा है -

"हरितवाल गोडवाल नारनोल से फतेहपुर आया, संवत 1503 की साल नवाब फ़तेहखां की वार में चौधरी गंगाराम की बार में."

References

  1. Mahendra Singh Arya et al.: Adhunik Jat Itihas, Agra 1998, p.242
  2. The Rajas of the Punjab by Lepel H. Griffin/The History of the Patiala State,p.4 fn
  3. Jat History Dalip Singh Ahlawat/Chapter II (Page 83-84)
  4. http://wipul.webs.com/apps/blog/show/503705-history-of-the-chaudharies
  5. India. Office of the Registrar General (1962). Census of India, 1961. Manager of Publications. p. 11
  6. रतन लाल मिश्र:शेखावाटी का नवीन इतिहास, कुटीर प्रकाशन मंडावा, 1998, पृ. 89