Seth Chhaju Ram

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Also see page in Hindi - सेठ चौधरी छाजुराम

Seth Chhaju Ram
Seth Chhaju Ram

Seth Sir Chhaju Ram Lamba(सेठ सर छाजूराम) or Chhaju Ram (b.1861-d.7 April 1943) was a leading Jat from Haryana, India who made fortune in Calcutta during the colonial rule. As a philanthropist, he undertook many socially relevant projects.

He was born at village Alakhpura, tehsil-Bawanikhera in Bhiwani district in Haryana in the family of Chaudhary Salig Ram of Lamba gotra Hindu Jat in year 1861. His father had migrated from village Lamba Gothra in Jhunjhanu district in Rajasthan. His father Ch. Salig Ram Lamba along with his two brothers had shifted to Alakhpura from the village Dhani Mahu in Haryana.


Chhaju Ram was the only boy of his village who got enrolled in the Primary School of Bawani Khera, five miles away from his native village. Being a keen student, he always secured good marks. In 1877, he got scholarship in his 5th class and got admission in Government Middle School, Bhiwani. In 1880, he joined Government High School, Rewari.

He passed his Matriculation Examination in 1882. Being a quick learner, he gained proficiency in many languages like Hindi, English, Sanskrit, Urdu and Mahajani. While studying at Rewari, Chhaju Ram worked as a tutor earning Rs 6 per month. He could not continue his higher education due to weak financial position of his family. In search of a job Chhaju Ram left for Kolkata in 1883, the second capital of the British empire. In Kolkata, he came in contact with the Marwari businessmen. Apart from teaching their children, he worked as their Munshi during his spare time. Marwaris had flourishing businesses in Calcutta, the hub of jute industries at that time.

His family

He got married twice. Seth Chhaju Ram's first wife was from Dohka village in Charkhi Dadri tehsil (Bhiwani). She bore no child, and died of cholera. Chhaju Ram married again in 1899 with Laxmi Devi from Bilawal village in Badhra tehsil. The couple was blessed with five sons and three daughters, but sadly five of them met with an untimely death in their childhood years. Only three of his sons survived, Sh Sajjan Kumar, Sh Mahender Kumar and Sh Pradyumna Kumar. MLA Pardeep Kumar PK Chaudhary Lamba is his grandosn

Sajjan Kumar got married to Comola, an Anglo-Indian lady. She was the sister of Tara Ali Baig. It was a big blow to Chhaju Ram when his eldest son Sajjan Kumar died at the age of 36. Seth Chhaju Ram never really recovered from the shock and died five years after the death of his son. Like his father, Sajjan Kumar had been elected a member of the Punjab Legislative Council from the Non-Mohammadan Rural Constituency, Hissar. Seth Chhaju Ram was elected in 1927, while Sajjan Kumar was elected twice in 1930 and 1934.


Seth Chhajju Ram Smarak

Chhaju Ram , At the age of 20-22, came in contact with Arya Samajist , Engineer Raisaheb Shivnath Rai of Bhiwani, who was very much influenced by the talents and sincerity of Chhaju Ram. He took him to Kolkata. For some time he did couching of Raisaheb’s children. Meanwhile he came in contact with businessman from Rajgarh. He taught his children also.

The market in Kolkata during those days was dominated by Marwaris. Chhaju Ram who had a good knowledge of Hindi and English, did correspondence work for the Seths and came to be known as munshiji. He was a talented person. During the process of correspondence with trading-firms, got sufficient knowledge about trade. He got the trade secrets of dalali business. He started first the trade of old bags and later on shifted to new bags trade. He was, by this time, counted as a known dalal of Kolkata.

Became Seth

He earned a huge wealth due to hard work and polite behaviour. He purchased shares in Companies. Later he also took in hand the trade of Jute and became popular as Jute King. After spending nearly a decade, working first as tutor then as munshi, a day came when Chhaju Ram became known as Seth ji. By 1928-29, Seth Chhaju Ram owned 21 kothis in posh areas of Calcutta — 14 in Alipur and 7 in Bara Bazaar. Besides, he had a haveli in his native village Alakhpura and a farmhouse in the nearby village of Shekhupur near Hansi town. The capital of his firm crossed Rs 40 million. Seth Chhaju Ram was one of the richest brokers of the country, and the only Indian who had 21 palatial buildings in Calcutta. Seth G. D. Birla had been a tenant of Seth Chhaju Ram. In 1922-23 Chhaju Ram suffered a great loss in business. He come out of it successfully and refusing all help, paid off all his creditors. This show of character earned him great respect from his peers.

Social works

He was a strong believer in God. He spent a lot of money in social welfare works. He started many hostels, libraries and dharamshalas. He floated scholarships for financially weak and needy students. He financed higher studies of Sir Chhotu Ram. He was known as Bhamasah of kshatriya caste. The British Government had awarded him the title of ‘Sir’.

Chaudhuri Chhajju Ram of Alakhpura, Hissar, who has borne a considerable portion of the expenses of publishing History of the Jats by Kalika Ranjan Qanungo in 1925.[1]

Seth Chhaju Ram spent several lakhs of rupees in construction of numerous schools like Jat schools of Rohtak, Hisar and Sangaria (Rajasthan); Arya Kanya Pathshalas of Hisar and Calcutta; D.A.V. School of Hisar; and the rural schools at Alakhpura and Khanda Kheri. Besides schools, he extended monetary help to D.A.V. College, Lahore; Indra Prastha (Women) College, Delhi; Benaras Hindu University; Gurukul, Hardwar; Vishwa Bharti, Shanti Niketan etc. He also financed deserving students for higher education.

Seth Chhaju Ram got the Lady Hailey Hospital built at Bhiwani in 1928. Here, the medicines were given free of cost to the patients. Seth Chhajju Ram got it constructed in the memory of his daughter Kamla (1908-23). This hospital was subsequently merged with General Hospital, Bhiwani.

Apart from getting several wells and dharamshalas built, Seth Chhaju Ram established the Arya Samaj Mandir in Calcutta. He also offered monetary help to various Arya Samaj institutions in the country. His beneficiaries ranged from common villagers to national celebrities like Mahatma Gandhi and Rabindranath Tagore.

Besides being a danveer, Seth ji was an excellent host. Lala Lajpat Rai often became his guest. Many Arya Samajis, those hailing from Punjab and often Haryana stayed with him in Calcutta. Certain revolutionaries took refuge in his house. Bhagat Singh reached Calcutta from Lahore in December 1928 after killing Saunders. He hid himself in the kothi of Seth Chhaju Ram where Sushila Bahin, a lady of revolutionary leanings, was residing as a tutor of the Seth’s daughter — Savitri Devi.


He died on 7 April 1943.

जीवन परिचय

दानवीर सेठ शिरोमणी चौधरी छाजूराम लांबा

दानवीर सेठ चौधरी छाजूराम लांबा के पूर्वज झूंझनू(राज.) के निकटवर्ती गांव गोठड़ा से आकर भिवानी जिले के ढ़ाणी माहू गांव में बसे थे। इनके दादा चौधरी मणीराम ढ़ाणी माहू को छोडक़र सरसा में जा बसे। लेकिन कुछ दिनों के बाद इनके पिता चौ. सालिगराम सन् 1860 में भिवानी जिले के अलखपुरा गांव में बस गए थे। यहीं पर चौधरी छाजूराम का जन्म सन 1861 में हुआ था। गांव अलखपुरा में आने पर इनका परिवार पूर्णतया खेतीबाड़ी पर निर्भर रहकर बड़ी कठिनाई से गुजर बसर कर रहा था।

शिक्षा: चौधरी छाजूराम ने अपने प्रारंभिक शिक्षा बवानीखेड़ा के स्कूल से प्राप्त की। मिडल शिक्षा भिवानी से पास करने के बाद उन्होंने रेवाड़ी से मैट्रिक की परीक्षा पास की। मेधावी छात्र होने के कारण इनको स्कूल में छात्रवृतियां मिलती रहीं लेकिन परिवार की आर्थिक स्थिति कमजोर होने के कारण आगे की शिक्षा प्राप्त नहीं कर पाए। इनकी संस्कृत, अंग्रेजी, महाजनी, हिंदी और उर्दू भाषाओं पर बहुत अच्छी पकड़ थी। लेकिन फिर भी रोजगार की तलाश में लगे रहे।

ट्यूशन पढ़ाने लगे: उस समय भिवानी में एक बंगाली इंजीनियर एसएन रॉय साहब रहते थे, जिन्होंने अपने बच्चों की ट्यूशन पढ़ाने के लिए चौधरी छाजूराम को एक रूपया प्रति माह वेतन के हिसाब से रख लिया। जब सन् 1883 में ये बंगाली इंजीनियर अपने घर कलकत्ता चले गए तो बाद में चौधरी छाजूराम को भी कलकत्ता बुला लिया। जिस पर इन्होंने इधर-उधर से कलकत्ता के लिए किराए का जुगाड़ किया तथा इंजीनियर साहब के घर पहुंच गए। वहां भी उसी प्रकार से उनके बच्चों को ट्यूशन पढ़ाने लगे। साथ-साथ कलकत्ता में मारवाड़ी सेठों के पास आना-जाना शुरू हो गया, जिन्हें अंग्रेजी भाषा का बहुत कम ज्ञान था। लेकिन चौधरी छाजूराम ने उनकी व्यापार संबंधी अंग्रेजी चिट्ठियों के आदान-प्रदान में सहायता शुरू की, जिस पर मारवाड़ी सेठों ने इसके लिए मेहनताना देना शुरू कर दिया। कुछ ही दिनों में चौधरी छाजूराम मारवाड़ी समाज में एक गुणी मुंशी तथा कुशल मास्टर के नाम से विख्यात हो गए।

महान व्यापारी बने : इसी दौरान व्यापारी पत्र व्यवहार के कारण उन्होंने व्यापार संबंधी कुछ गुर भी सीख लिए जो उन्हें उस समय के एक महान व्यापारी बनाने में सहायक सिद्ध हुए। कुछ समय बाद उन्होंने बारदाना (पुरानी बोरियों) का एक छोटा सा व्यापार शुरू कर दिया। यह पुरानी बोरियों का क्रय-विक्रय उनके लिए एक वरदान साबित हुआ, जिसके लाभ से उन्होंने धीरे-धीरे कलकत्ता में कंपनियों के शेयर खरीदने शुरू कर दिए। परिणाम स्वरूप उनकी गिनती भी व्यापारियों में होने लगी। ऐसा करते-करते एक दिन उन्होंने अपनी लग्र, परिश्रम व बुद्धि बल से कलकत्ता का जूट का व्यापार पूर्ण रूप से अपने हाथ में ले लिया और वह दिन आ गया जब लोग उन्हें जूट का बादशाह (जूट किंग) कहने लगे। और इसी कारण चौधरी छाजूराम को लोग एक सेठ की हैसियत से करोड़पतियों में जाने जाने लगे। कलकत्ता की 24 बड़ी विदेशी कंपनियों के यह सबसे बड़े शेयर होल्डर थे। कुछ ही समय में वे 12 कंपनियों के निदेशक बन गए। उस समय इन कंपनियों से 16 लाख प्रति माह के हिसाब से लाभांश प्राप्त हो रहा था। इसलिए पंजाब नेशनल बैंक ने इनको अपना निदेशक रख लिया परंतु काम की अधिकता होने के कारण कुछ समय के बाद इन्होंने त्यागपत्र दे दिया। 24 कंपनियों के 75 प्रतिशत हिस्से सेठ चौधरी छाजूराम के थे और इनका करोड़ों रूपया बैंक में जमा था। याद रहे ये सेठ घनश्याम दास बिड़ला के घनिष्ट पारीवारिक मित्र थे और पीछे से राजस्थानी संबंध होने के कारण श्री बिड़ला के बच्चे इन्हेें नाना कहा करते थे। एक समय आ गया, जब सेठ छाजूराम की कलकत्ता में छह शानदार कोठियां थीं।

इसके अलावा उन्होंने अलखपुरा व हांसी के पास शेखपुरा में भी दो शानदार महलनुमा कोठियां बनवाईं। गांव शेखपुरा, अलीपुर, कुम्हारों की ढ़ाणी, कागसर, मोठ, जामणी व अलखपुरा गांव में इनकी कई हजारों बीघा जमीन थी। पंजाब के खन्ना में रूई तथा मूंगफली का तेल निकालने के कारखाने थे। इन्होंने रोहतक में चौधरी छोटूराम के लिए नीली कोठी का निर्माण किया जो आज भी रोहतक के बीचों बीच उसी रंग में खड़ी है, जो वर्तमान में चौधरी वीरेंद्र सिंह डूमरखां के अधिकार में है। याद रहे, चौधरी छोटूराम को एफ.ए. के बाद शिक्षा दिलाने वाले चौधरी छाजूराम ही थे, जिसका संक्षेप में अर्थ है कि सेठ छाजूराम नहीं होते तो चौधरी छोटूराम दीनबंधु नहीं होते और यदि दीनबंधु नहीं होते तो आज किसानों के पास जमीन भी नहीं होती। यह भी याद रहे कि जब भारत में पहली बार सन् 1913 में रोल्स रायस कार आई तो चंद राजाओं को छोडक़र कलकत्ता में पहली कार उनके बड़े सुपुत्र सज्जन कुमार ही लाए थे, जिसकी कीमत उस समय एक लाख रूपए थी।

पारिवारिक जीवन: सेठ छाजूराम का विवाह बाल्यावस्था में डोहका गांव जिला भिवानी में हुआ था लेकिन विवाह के कुछ समय बाद ही इनकी पत्नी का देहांत हैजे की बीमारी के कारण हो गया। दूसरा विवाह सन 1890 में भिवानी जिले के ही बिलावल गांव में रांगी खानदान में हुआ, जो दोनों ही गांव सांगवान खाप में आते हैं। इनके तीन पुत्र हुए, जिसमें सबसे बड़े सज्जन कुमार थे, जिनका युवावस्था में ही स्वर्गवास हो गया। उसके बाद दो लडक़े महेंद्र कुमार व प्रदुम्र कुमार थे। उनकी बड़ी बेटी सावित्री देवी मेरठ निवासी डॉ. नौनिहाल से ब्याही गई थी। एक पुत्र और एक पुत्री बाल्यावस्था में ही ईश्वर को प्यारे हो गए थे।

महान दानी: सेठ चौधरी छाजूराम की दान क्षमता उस समय भारत में अग्रणी थी। कलकत्ता में रविन्द्र नाथ टैगोर के शांति निकेतन विश्वविद्यालय से लाहौर के डीएवी कॉलेज तक उस समय ऐसी कोई संस्था नहीं थी, जिसमें सेठ छाजूराम ने दान न दिया हो। चाहे वह हिंदू विश्वविद्यालय, बनारस हो, गुरूकुल कांगड़ी हो या फिर रोहतक या हिसार की जाट संस्थाएं। हिसार का वर्तमान जाट कॉलेज व सीएवी स्कूल आदि तो पूर्णत: उन्हीं द्वारा बनवाए गए। इसके अतिरिक्त उन्होंने अनेकों गौशालाएं और गुरूकुल बनवाए। महाराजा भरतपुर के आर्थिक संकट में इन्होंने दो लाख रूपए का अनुदान दिया तो प्रथम विश्वयुद्ध में गांधी जी के कहने पर इन्होंने अंग्रेजों के युद्ध फंड में एक लाख चालीस हजार रूपए का अनुदान दिया। उस समय के लगभग सभी बड़े कांग्रेसी नेताओं को इन्होंने दान दिया था। महात्मा गांधी से लेकर पंडित मोतीलाल नेहरू, सुभाष चंद्र बोस, मदन मोहन मालवीय, जवाहर लाल नेहरू, सरदार पटेल, राजगोपालाचार्य, कृपलानी, जितेंद्र मोहन सैन गुप्ता तथा श्रीमती नेली सेन गुप्ता आदि दान लेने वालों में शामिल थे।

जब एक बार लाला लाजपत राय को कलकत्ता में पैसे की जरूरत पड़ी तो उन्होंने 200 रूपए की मांग सेठ चौधरी छाजूराम से की तो उन्होंने 200 रूपए की बजाय 2000 रूपए उदारतापूर्वक भेज दिए। इसके अतिेरिक्त कलकत्ता से लेकर पंजाब के बीच जब भी कोई काल पड़ा, सेठ जी ने दिल खोलकर पशुओं के चारे व इंसानों के अनाज के लिए कई बार योगदान देकर अनेकों जानें बचाईं। सेठ चौधरी छाजूराम की दान सूची बहुत बड़ी है, जिसको इस लेख में लिख पाना संभव नहीं है। लेेकिन सेठ चौधरी छाजूराम अक्सर कहा करते थे : मैं वह काम (व्यापार) कर रहा हूं, जो कभी किसी ने मेरी जाति में नहीं किया और जितना भी मैं दान देता हूं, ईश्वर मुझे उससे कई गुना बढ़ाकर लौटा देता है।

जहां तक भिवानी कस्बे का प्रश्र है, सेठ चौधरी छोजूराम ने वर्ष 1911 में पांच लाख रूपए की लागत से अपनी स्वर्गीय बेटी की यादगार में लेडी हैली हॉस्पीटल बनवाया, जिस जगह पर आज चौधरी बंसीलाल सामान्य अस्पताल खड़ा है। इसी के साथ-साथ उन्होंने भिवानी में एक गौशाला और एक प्राईमरी स्कूल का भी निर्माण करवाया था। आज उसी गौशाला की जमीन पर भिवानी के बीचों-बीच गौशाला मार्केट बनी हुई है और उसी गौशाला की यादगार का एक गेट शेष है, जिस पर सेठ चौधरी छाजूराम व उनके बेटे सज्जन कुमार का नाम अंकित है। जब सन् 1928 में भयंकर अकाल पड़ा तो भिवानी शहर की जनता पानी की एक-एक बूंद के लिए तरस रही थी। जिस पर भिवानी तहसील के तहसीलदार घासीराम, पंडित नेकीराम शर्मा और श्री श्रीदत्त वैद्य कलकत्ता में सेठ छाजूराम के पास पहुंचे और भिवानी की व्यथा बतलाई तो सेठ छाजूराम ने उनको पानी की व्यवस्था के लिए कुएं व बावडिय़ां बनवाने के लिए तीन लाख रूपए दिए। लेकिन आज अफसोस है कि उस महान दानदाता का हिसार को छोडक़र कहीं भी स्मारक व मूर्ति नहीं लगी।

महान देशभक्त: सेठ छाजूराम केवल दानदाता ही नहीं थे, वे एक महान देशभक्त भी थे। जब 17 दिसंबर, 1928 को भगतसिंह ने अंग्रेज अधिकारी सांडर्स की गोली मारकर हत्या की तो वे दुर्गा भाभी व उनके पुत्र को साथ लेकर पुलिस की आंखों में धूल झोंकते हुए रेलगाड़ी द्वारा लाहौर से कलकत्ता पहुंचे और कलकत्ता के रेलवे स्टेशन से सीधे सेठ छाजूराम की कोठी पर पहुंचे, जहां सेठ साहब की धर्मपत्नी वीरांगना लक्ष्मीदेवी ने उनका स्वागत किया और एक सप्ताह तक अपने हाथ से बना हुआ खाना खिलाया। उसके बाद दुर्गा भाभी अपने बच्चे को लेकर कहीं और चली गई, लेकिन भगतसिंह लगभग ढ़ाई महीने तक उसी कोठी की ऊपरी मंजिल पर रहे, जो उस समय ऐसी कल्पना करना भी संभव नहीं था। इससे स्पष्ट है कि वे एक महान देशभक्त भी थे (पुस्तक अमर शहीद भगत सिंह, लेखक विष्णु प्रभाकर)। इसमें कोई भी अंदेशा नहीं कि जो पांच हजार रूपए नेताजी सुभाष ने चौधरी साहब से कलकत्ता में चंदे के तौर पर लिए थे, उनका इस्तेमाल उन्होंने भारत से जर्मनी तथा बाद में जर्मनी से जापान जाने के लिए किया अर्थात ये पैसा देश की आजादी के लिए खर्च किया, जो एक और महानतम योगदान था।

याद रहे, सेठ चौधरी छाजूराम चौधरी छोटूराम के कहने पर संयुक्त पंजाब में सन् 1927 में एम.एल.सी भी रहे लेकिन उनका मन कभी राजनीति में नहीं लगा। यह विवरण देना भी उचित होगा कि घासीराम सन् 1927 से 1932 तक पांच साल तक भिवानी के तहसीलदार रहे। इन्हीं के काल में उस समय भिवानी में जितने भी कार्य हुए, सभी इन्हीं की देख-रेख में हुए थे, जिसके लिए बाद में घासीराम को राय बहादुर का खिताब दिया गया, जो वर्तमान में झज्जर जिले के छुडानी गांव से धनखड़ गौत्री जाट थे। वर्तमान में उनके एक पौत्र मेजर जनरल राजेश्वर सिंह मिजोरम में तैनात हैं। राय बहादुर चौधरी घासीराम धनखड़ जी की यादगार को भी चौधरी छाजूराम की प्रतिमा के साथ अंकित किया जाएगा। सेठ छाजूराम का जीवन पूर्णतया आदर्शवादी, निष्कलंक, प्रेरक और अति श्रेष्ठ था।

Statue of Seth Chhaju Ram

Statue of Seth Chhaju Ram at Alakhpura

A statue of Seth Chhaju Ram was unveiled at his native village Alakhpura, Dist Bhiwani, Haryana on Sept 21, 2015.

External links



  • Dr Mahendra Singh Arya, Dharmpal Singh Dudee, Kishan Singh Faujdar & Vijendra Singh Narwar: Ādhunik Jat Itihasa (The modern history of Jats), Agra 1998, Page 310-311

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