Bahadur Singh Bhobia

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Author: Laxman Burdak, IFS (R)

Chaudhary Bahadur Singh Bhobia

Chaudhary Bahadur Singh Bhobia (2.4.1882 - 1.6.1924) (चौधरी बहादुरसिंह भोबिया) was a social reformer from Sangaria, Hanumangarh in Rajasthan state in India. He was a retired subedar belonging to village Bidangkhera or Vidangkheda in former Firozpur district in Punjab, who started ‘Jat Anglo Indian School’ in Sangaria with the purpose of spreading education in rural areas (9 August 1917). [1]

Early life

He was born on 2 April 1882[2] in the family of Motiram Bhobia and his wife Lichhama (Laxmi) in village Vidangkheda in formerly Firozpur district in Punjab, India. Initially he stayed with his maternal uncle Chaudhary Himmata Ram Sheoran in village Kular (Punjab). Here he got primary education from a village pandit. He had got only formal education and joined job of Patwari at village Dabali in Hanumangarh, Rajasthan. [3]

Joined Indian Army

Chaudhary Bahadur Singh Bhobia

In the job of patwari he learnt how the farmers are being exploited. He could not tolerate the behavior of government officers with the public and left the job. In 1914 when the world war I started, he joined army in Bikaner princely state and reached up to the rank of havildar but he was refused further promotion by the samanti officers. He corresponded with the army officers and later directly with the Commander-in-Chief regarding his promotion. The treatment given to him by Rajputs forced him to leave the army of Bikaner princely state, and joined Indian Army at Jhansi. Here he was recruited in the rank of subedar. There was a great demand of fresh recruits in the army due to World War I. This work was allotted to him which he did with sincerity. After some time he got retired from the Indian Army.[4]

Founder of Jat Anglo Indian School Sangaria

During British rule in India, this area was under princely state of Bikaner. In this rural area of 800 squire miles from Bikaner to Bhatinda there was not a single school by the state. There was no awakening amongst the public. The Rathore rulers of Bikaner princely state had banned the education of Jats. On 9 August 1917, Chaudhary Bahadur Singh Bhobia with the help of Swami Mansanath and Thakur Gopal Singh Panniwali, opened a school named "Jat Anglo Sanskrit Middle School" in sarrafo-ki-dharmshala in Hanumangarh town in Rajasthan, India.

A Rajput officer, when came to know about this school, became very angry and ordered to close down the school. Chaudhary Bahadur Singh Bhobia told him that his purpose is to get the public educated and if he has any objection about this school he should send a complaint to the Maharaja Bikaner. [5] The officer could not dare to say anything to Chaudhary Bahadur Singh but called owner of the dharmshala building where the school was running to get it vacated otherwise be ready to face the consequences. The owner got afraid and ordered Chaudhary Bahadur Singh to shift the school. Under such circumstances he shifted the school from Hanumangarh to Sangaria on 1 January 1918. He started this school at Sangaria in the dharmshala of seth Bajarangdas Hisaria.[6] This Jat School was the only centre of education not only in Rajasthan but adjoining Punjab over an area of 800 squire miles. [7] [8]

There was a need of funds to expand Sangaria Jat School and hostel. Chaudhary Bahadur Singh appealed to the public in 1919 to collect Rs. ten thousand. Due to continuos famines in this desert area the appealed fund could not be generated and Chaudhary Bahadur Singh decided to leave his life if this amount is not collected by year 1921. This worked and the farmers of the area started collecting funds. On 27 March 1921 there was a huge gathering at Sangaria, which was presided by Sir Chhotu Ram. There was a collection of Rs 11000/- in this gathering. The school thus continued progress. From 1918 to 1924 various new branches were started in the nearby rural areas. [9] [10]

Illness and Death

Chaudhary Bahadur Singh was under great pressure of expanding work of the school. Due to excessive work of 5-6 years, his health started deteriorating. In month of May 1924 he was on continuous tour of the desert area to collect funds for the school. He got infected with Malaria during the tour and died of Malaria on 1 June 1924.[11]

Mr. G D Rudkin, 1927

After death of Chaudhary Bahadur Singh, Chaudhary Harish Chandra Nain started looking after the school who single handedly run the school from 1924 to 1932. [12] [13]

Mr. G.D.Rudkin, A British Officer Commissioner Colonization and revenue member of the State Council in Bikaner princely state Sriganganagar was a sympathizer of Jat Vidyalay Sangaria.

Gramothan Vidyapith, Sangaria

Swami Keshwanand was made director of Jat School Sangaria in 1932 that was just to close for want of funds. He went from village to village and to the Seths of desert region who were in Calcutta and far off places and collected funds. He became instrumental in starting hundreds of schools in the desert region.

The Jat School Sangaria was renamed as Gramothan Vidyapith Sangaria in 1948. Swami Keshwanand remained associated with the Gramothan Vidyapith, Sangaria (Rajasthan) from 1932 to 1952. He developed here a beautiful museum with collection of rare documents, ancient items, paintings etc. brought from various places. Large-scale plantations were done in this arid area with the help of people and students of the Institute. Gramothan Vidyapith, Sangaria had become center of inspiration for educationists from India and abroad.[14]


There is a trust established in Honour of Chaudhary Bahadur Singh, for the social upliftment in Sangariya , known as 'Ch. Bahadur Singh Bhobia Samaj Jagriti Parmarth Trust', in the memory of this great man.

जाट स्कूल संगरिया की नींव

ठाकुर देशराज [15] ने लिखा है कि 26 जनवरी 1918 की बात है जब चौधरी हरिश्चंद्र जी मिरजावले में वकालत करते थे उस समय उनसे चौधरी बहादुर सिंह भोबिया मिले। उन्होने संगरिया स्कूल के चंदे का काम अपने जिम्मे लिया हुआ था। चौधरी हरिश्चंद्र जी ने बहादुर सिंह जी के संबंध में ये पंक्तियाँ अपनी कलम से लिखी हैं – “चौधरी बहादुर सिंह धुन के पक्के और कठोर परिश्रमी थे। आकर्षण शक्ति उनकी विलक्षण थी। वह देश की वर्तमान दशा को जन चुके थे। बहुत सी ठोकरें खाने के बाद उन्हें यह शुधि आई थी कि उन्नति का मुख्य साधन शिक्षा है। बिना शिक्षा के कोई जाति अथवा देश उन्नत नहीं हुये। वह देहात के लोगों की नाड़ी टटोलते फिरते थे। मैं एक कोने में पड़ा अपने आप में मस्त था। उस जादूगर ने अपना मंत्र मुझ पर भी चला दिया। उन्होने अपना तन मन धन देश को शिक्षित बनाने के लिए दृढ़ व्रत में होम दिया। मेरे कान में भी फूँक मारदी कि बिना शिक्षा के देश के उद्धार की कल्पना स्वप्न मात्र है। तपस्या में विचित्र शक्ति है। उस तपस्वी ने मेरी सुप्त भावनाओं को जगा दिया। और मेरी रगों में बिजली का संचार कर दिया। मैं उनके साथ हो लिया। मदेर, रोही, डांववाली, आदि स्थानों से उन्हें कुछ चंदा करवाया। 5-6 साल से इधर वकालत करने से लोगों से जान पहचान अच्छी हो गई थी।"

Bahadur Singh Bhobia and Chaudhari Harish Chandra, 1920

[p.60]: जिस समय जाट स्कूल संगरिया की नींव डाली उन दिनों बीकानेर राज्य के गांवों में तो सूरतगढ़, हनुमानगढ़, मिरजावली जैसे तहसील और निजामती कस्बों में भी स्कूल नहीं थे। देहातियों की शिक्षा को साकार करने के लिए संगरिया में बहादुर सिंह ने कुछ आदमियों को इकट्ठा किया। और तय हुआ कि इस इलाके में जाट ही अधिक हैं इसलिए स्कूल का नाम जाट स्कूल रखा जावे। ठाकुर गोपाल सिंह, बाबा मानसा नाथ के सहयोग से उन्होने इस स्कूल की स्थापना कर दी। उन्हें कुछ अच्छे साथियों की आवश्यकता थी और उन्हें जो अच्छे साथी मिले उनमें चौधरी हरिश्चंद्र जी मुख्य थे। उन्होने न केवल इस संस्था को समय ही दिया अपितु धन से काफी मदद की। उन्होने एक हजार कमरे के लिए दिये क्योंकि इतने में कमरा बन जाता था। 200 रुपये सदस्यता शुल्क और 556 रुपये विभिन्न उत्सवों पर दिये। साथ ही 40 साल का लंबा समय दान देकर उन्होने संगरिया के जाट स्कूल की सेवा की जो अब ग्रामोत्थान विद्यापीठ बन चुकी है ।

[p.61]: उनकी निज की आमदनी पर इस सेवा कार्य का बड़ा असर पड़ा। उनकी वकालत ठप्प होने लगी और परिवार को समय नहीं दे सके। एक दृढ़वृती की तरह वे संगरिया स्कूल के उत्थान में लगे रहे। हरिश्चंद्र को चौधरी बहादुर सिंह की तरह कौम की तरक्की का नशा चढ़ गया था। उस नशे से निश्चय ही न केवल जाटों का अपितु सभी लोगों का कल्याण हुआ।

ग्रामोत्थान विद्यापीठ, संगरिया के संस्थापक

भारतीय समाज के आर्थिक ढांचे का मेरूदण्ड कृषक वर्ग, जो सदियों पूर्व विद्या-प्राप्ति के अधिकार से वंचित कर दिये जाने के कारण अज्ञानता के अन्धकार में पडा हुआ, विविध रूढयों, अंधविश्वासों और शोषण में जकडा हुआ नरकीय जीवन जीने का मजबूर था, उसे शिक्षा-प्रचार द्वारा जागृत कर उन्नति पथ पर अग्रसर करने के उद्देश्य से, देश के सर्वाधिक पिछडे और सामंतशाही के क्रान्तिकारी कदम उठाया चौधरी बहादुर सिंह भोबिया ने। राजस्थान की उतरी-पूर्वी सीमांत का छोटा-सा कस्बा संगरिया (जिला हनुमानगढ) जो गांवो के गौरव ग्रामोत्थान विद्यापीठ शिक्षा संस्थान के कारण विश्व के मानचित्र पर स्थान रख्ता है, उसकी नींव का पत्थर बना वही ‘जाट-एगलो संस्कृत मिडल स्कूल‘ जिसको चौधरी बहादुरसिंह भोबिया ने स्थापित कर उस शिक्षा दान रूपी महायज्ञ में अपने समस्त तन-मन-धन की आहूति दे डाली थी।

करना है साकार स्वप्न को, तो बलिदान चढाओ।
ज्योति चाहते हो तो, पहले अपनी शिक्षा जलाओ।।

कविवर ‘दिनकर‘ जी की ये पंक्तियां मानो चौधरी बहादुर सिंह के जीवन की ही व्याख्या कर रही है।

चौधरी बहादुर सिंह का जन्म सन् १८८२ में एक साधारण जाट किसान चौधरी मोतीराम भोबिया के घर गांव-बिडंगखेडा, तत्कालीन जिला-फिरोजपुर (पंजाब) में हुआ। ‘होनहार बिरवान के होत चिकने पात‘-बचपन में बहादुर सिंह शरीर से दुबले -पतले व बडे नटखट व खेलकूद में सबसे आगे रहा करते थे। पढाई में उनकी बुद्धि बडी तीक्ष्ण थी। उस समय के शिक्षा-प्रबंध के, अनुसार उन्होंने अपनी ननिहाल गांव-कुलार (पंजाब) में अपने मामा चौधरी हिम्मताराम शिवराण के यहां रहकर उस गांव के पंडित से चार-पांच वर्ष में हिन्दी-अंग्रेजी में पत्र व्यवहार, प्रारम्भिक गणित, पहाडे, बाणिका तथा उर्दू का चौथी-पांचवी कक्षा तक का अध्ययन किया।

युवा बहादुर सिंह ने पटवार की नौकरी से जीवन आरंभ किया परन्तु कुछ समय के बाद अपने राजवी अधिकारी की ऐंठ को सहन न करते हुए उस नौकरी को छोड दिया। फिर वे बीकानेर राज्य की सेना में भर्ती हो गए। वहां भी उन्हें सामंतशाही अफसरों का जाट सैनिकों के प्रति उपेक्षा का व्यवहार अखरने लगा तथा हवलदार से आगे उन्हें तरक्की नहीं दी गई। तब उन्होंने वायसराय और कमाण्डर-इन-चीफ से सीधे पत्र व्यवहार किया जिस पर महाराज भैरोसिंह, प्रेजिडैन्ट स्टेट कॉन्सिल व जनरल हरिसिंह ने इनको समझाया और स्टेट आर्मी में ही रहने के लिए जोर दिया। चौधरी सहाब के रजामंद नहीं होने पर भैरोसिंह ने खीझकर मारवाडी में कहा ‘‘घर से हाथी बावळो होयो तो घरगां ने ही मारै‘‘। जब महाराजा गंगासिंह को इस बात का पता चला तो उन्होंने चौधरी साहब को बुलाकर उनकी पीठ थपथपाकर कहा, ‘‘शाबास, बहादुर सिंह, जिस्यों नाम, बिस्यों ही गुण है‘‘, परन्तु पद में तरक्की फिर भी नहीं मिली।

वहां से नौकरी छोडकर चौधरी साहब झांसी चले गए और ८२ नम्बर पलटन में भर्ती हो गए। वहां आपको सूबेदार का रेंक देकर रंगरूट भर्ती करने पर लगा दिया। वे हनुमानगढ में रहकर अपना यह कर्तव्य निभते रहे। कुछ समय बाद वे फौज से अवकाश प्राप्त कर घर लौट आये। सन् १९१७ के अप्रैल महीने में होने वाले कुम्भ मेले के लिए स्वामी मनसानाथजी महंत, नाथों की थेडी के साथ चले। अम्बाला जंक्शन पर प्लेटफॉर्म के एक किनारे पर सूरतगढ-हनुमानगढ क्षेत्र के सैकडों यात्री दो-तीन दिन से रूके पडे थे। अम्बाला से हरिद्वार जाने वाली गाडी पर भीड अधिक होने तथा रेलवे पुलिस के कर्मचारियों की रिश्वत की भारी रकम की मांग के कारण उन्हें चढने नहीं दिया जा रहा था। स्वामी मनसानाथजी चौधरी साहब को वहां ले गये और कहा-‘‘देखो, बहादुर सिंह! ये सब लोग आफ इलाके के हैं। अशिक्षित होने के कारण उन्हें गाडी में भी चढने नहीं दिया जा रहा है तो इनका कुंभ का मेला भी पूरा नहीं हो पाएगा।‘‘ चौधरी बहादुर सिंह अपनी सैनिक वर्दी पहनकर अंग्रेज स्टेशन-मास्टर के पास गए और उन्हें सारी स्थिति बताई। स्टेशन-मास्टर ने अलग से डिब्बे लगवाकर उन्हें रेल में हरिद्वार जाने का प्रंबंध करवा दिया। यह घटना चौधरी साहब के हृदय में एक टीस पैदा कर गई। अतः उन्होंने वहीं संकल्प कर लिया कि वे इस पिछडे इलाके को शिक्षित करने के लिए हर संभव प्रयास करेंगे।

‘साये में आते ही वो आदमी याद आता है। जिसने कुछ सोचकर यह पेड लगाया था।‘

९ अगस्त, १९१७ को चौधरी बहादुर सिंह ने हनमानगढ टाउन में सर्राफों की धर्मशाला में ‘जाट-एग्लो संस्कृत मिडिल स्कूल‘ की स्थापना की। इस पर सांमतशाही के सरकारी तंत्र ने जो अडचनों का जाल बिछायात्र उसे देखकर रोंगटे खडे होते है। परन्तु चौधरी बहादुर सिंह कब हार मानने वाले थे। २० दिसम्बर, १९१७ को वे स्कूल को विद्यार्थियों सहित हिसारिया धर्मशाला, संगरिया में ले आए। यहां सन् १९१९ में उन्होंने विद्यालय के लिए अलग भवन बनाने के लिए १०,००० रूपयो की क्षेत्र के लिए अपील निकाली। परन्तु आकल पीडत मरूक्षेत्र की आर्थिक स्थिति अतनी शोचनीय थी कि दो वर्ष नक अर्थ-संग्रह नहीं हो सका। इस पर वीर सेनानी ने भीष्म प्रतिज्ञा कर डाली कि मार्च, १९२१ के वार्षिक उत्सव तक यदि १०,००० रूपयों का संग्रह नहीं हुआ तो मैं अपने प्राण त्याग दूंगा। प्रंबध समिति और क्षेत्र में हडकंप मच गया। कौम के मसीहा चौधरी छोटूरामजी ने वार्षिक उत्सव पर आकर क्षेत्रवासियों से मार्मिक अपील की कि उत्सव पर आये समाज-बन्धुओ ने अपनी जेबें खाली कर दी, एक माह के भीतर कर दी गई। दीवारें गूंज उठीं-

बहादुर सिंह जी भबिया जाट वीर है एक।
जिसके मन में है जगी परोपकार की टेक।।
लख गांवों की हीनता, ली यह मन में ठान।
बिन विद्या जाता नहीं, अंधकार अज्ञान।।
सेनानी वह देश का जागृत पहरेदार।
लगा जगाने क्षेत्र को कर विद्या-प्रचार।।
त्याग दिया उस वीर ने बिडंगखेडा ग्राम।
सुत द्वारा आदिक तजे औ धरती धन धाम।।

इस तेजस्वी महापुरूष में गजब की आकर्षण शक्ति थी। उनके सेना के साथी और परम मित्र ठाकुर गोपाल सिहं ने संगरिया में अपनी १४ बीघा ३ बिस्वा भूमि ‘‘जाट‘‘ शिक्षा संस्था के नाम कर दी। चौधरी बहादुर सिंह के शिक्षा-यज्ञ के अनन्य सहयोगी चौधरी हरिश्चन्द्र नैण उनसे अपनी पहली मुलाकात, जो दान संग्रह के सिलसिले में २६ जनवरी, १९१८ को हुई थी, के समय उनके व्यक्तितव के बारे में अपनी डायरी में लिखते हैं-‘‘चौधरी बहादुर सिंह धुन के पक्के और कठोर परिश्रमी थे, उनकी आकर्षण शक्ति विलक्षण थी। उन्होंने अपना तन-मन-धन देश को शिक्षित बनाने के दृढव्रत में होम दिया। उस तपस्वी ने मेरी सुप्त भावनाओं को भी जगा दिया और मेरी रग-रग में बिजली का संचार कर दिया। मैं उनके साथ हो लिया।‘‘

चौधरी हरिश्चन्द्र नैण की डायरियों से पता चलता है कि चौधरी बहादुर सिंहजी के घर में खेती करने के लिए उनके सिवाय कोई पुरूष बचा ही न था। बडा पुत्र, छोटा भाई और पिता सभी सन् १९१९ की ‘कार्तिक वाली बीमारी से‘ की भेंट चढ चुके थे। घर की आर्थिक स्थिति अति डांवाडोल थीं ऐसी विकअ स्थिति में उनकी माता लिछमां (लक्ष्मी) ही जमीन की देखभाल करती थी, परन्तु घर का खर्च नहीं निकल पाता थां माता महीने बीस दिन में अक्सर संगरिया संसिाा में आकर चौधरी बहादुर सिंह के आगे घर की इस विपन्न अवस्था का दुखडा रोया करती-‘‘अरे बहादुर सिंह तूने तो घरा कि तरफ पीठ ही कर ली है। अब तो पडोसियों ने भी उधार देना बन्द कर दिया है। कई बार तो चूल्हा भी नहीं जल पाता। घर बार जलाकर तो कोई तीर्थ नहीं करता।‘‘

परन्तु चौ. बहादुर सिंह का अपनी माताजी को हर बार एक ही उतर होता, ‘‘मां, तुम जानो और घर जानें जमीन जायदाद भी है, उसको बेचो या रहन कर दो और घर का खर्च चलाओ तथा अपना और बच्चों का पेट पालो। मेरे संस्था छोडने से बडी कठिनाई से जलाया गया यह दीपक बुझ जाएगा। मेरे लिए मेरा समाज मेरे परिवार से बडा है।‘‘ वाह रे वीर सेनानीं परिवार और बच्चों की भूख के आगे इतिहास पुरूषों ने भी हार मानी है, पर चौ. बहादुर सिंह ने महाराजा गंगासिंह के कहे ‘‘वचनों को सार्थक सिद्ध कर दिया-शाबास बहादुर सिंह, जिस्यों नाम बिस्यो ही गुण है। यद्यपि चौ. हरिश्चन्द्र नैण और चौ. जीवनराम आदि अन्य सज्जन भी उनका साथ देते थे किन्तु विद्यालय संचालन की मुख्य भूमिका चौ. बाहदुर सिंह को निभानी पडती थी। उनका दिन-रात विद्यालय को समर्पित थां विद्यालय के लिए दान-संग्रह से लेकर भवन निमार्ण तक अभवयुक्त अनपढ इलाके में अधयापक जुटाने से लेकर स्कुल व छात्रावास निरीक्षण तक सभी जिम्मेदारी प्रमुखतः उन्हीं पर थीं मटीली, घ्मूडवाली, गोलूवाला और नगराना के शाखा स्कूलों का काम भी उन्हें ही देखना होता था। इतने अधिक कार्यभार कुप्रभाव स्वभावतः उनके स्वास्थ्य पर पडने लगा था, पर उन्होंने तो सम्पूर्ण निजी स्वार्थ का जाति के स्वार्थ पर बलिदान कर दिया था। क्रूरकाल ने ४२ वर्ष की अल्पायु में ही समाज से उन्हें छीन लिया। अपने हृदय में क्षेत्र और समाज के शिक्षित करने का दर्द समेटे और जाट स्कूल रूपी बिरवे की जड जमने से पूर्व ही १ जून सन् १९२४ को वह वीर सेनानी महाप्राण कर गया। समस्त राजस्थान में कौम के नाम पर प्रथम तथा भारत भर में दूसरी शिक्षा-जयोति जलाने वाली वह हुतात्मा इतिहास के पन्नों पर सदैव अमर रहेगी।

मुश्किलात, जूझते तूफान हर झेल गये।

वक्त से आगे चले और वक्त से पहले गये।।

जाट जन सेवक

रियासती भारत के जाट जन सेवक (1949) पुस्तक में ठाकुर देशराज द्वारा चौधरी बहादुर सिंह भोमिया का विवरण पृष्ठ 125-129 पर प्रकाशित किया है। ठाकुर देशराज[16] ने लिखा है ....चौधरी बहादुर सिंह भौंभिया - [पृ.125]: चौधरी बहादुर सिंह भोमिया का जन्म चौधरी मोतीराम जी भोमिया जाट विडंगखेड़ा, जिला फिरोजपुर, निवासी के घर 60 वर्ष पूर्व हुआ। इनके पिता चौधरी मोतीराम जी साधारण जमीदार थे। अपने पिता के घर लाड चाव मे किशोरावस्था समाप्त की। चौथी श्रेणी तक उर्दू का अध्ययन किया।

बाल काल में ही चौधरी साहब के पिता का देहांत हो गया जिसके कारण घर में उनकी देख-रेख करने वाला कोई न रहा और वह स्वतंत्र हो गए। पिता से प्राप्त धन संपति के बल पर आपने फिजूलखर्ची को प्रोत्साहन दिया और इसी कारण डूम आदि मंगत जन रात-दिन इनकी यहाँ नजर आने लगे। व्यर्थ के अपव्यय आर्थिक दशा गिरा दी। आप थोड़े ही दिनों में सब संपत्ति समाप्त करके खाली हाथ हो बैठे। बाल काल की समाप्ति के साथ-साथ धन-संपत्ति भी समाप्त कर बैठे और जीवन निर्वाह का साधन खोजने के लिए विवश होना पड़ा।


सर्वप्रथम आपने गांव डबली तहसील हनुमानगढ़ रियासत बीकानेर की पटवार आरंभ की। कुछ ही समय पटवारी रहे कि सन् 1914 का महायुद्ध आरंभ हो गया। आपने फोरन पटवार से त्यागपत्र दिया और फौज मे सिपाही भर्ती हो गए। कुछ ही दिनों में आप हवलदार हो गए। बीकानेर आर्मी में भर्ती होकर हवलदार तक पहुंचे कि आप की कार्यशैली, नए उत्साह और लग्नशीलता को देखकर दूसरे अर्थात विपक्षी जन डाह रखने लग गए और अब आइंदा आपकी तरक्की में बाधा पड़ने लगी। जब हवलदार से आगे आपको तरक्की नहीं दी गई और कोई साधन स्टेट ऑफिस को रास्ते पर लाने का न रहा तो अंत में वॉइस राय और कमांडर-इन-चीफ से सीधा पत्र व्यवहार किया। जिस पर वहां से इनकी मांग रियासत से पूरी करने पर चौधरी साहब को बीकानेर बुलाया गया और महाराजा भैरोंसिंह जी वाइस प्रेसिडेंट स्टेट काउंसिल व जनरल हरिसिंह ने उनको समझाया और स्टेट आर्मी में ही रहने के लिए जोर दिया और तरक्की देने का विश्वास दिलाया। महाराजा भैरोंसिंह जी ने उस समय चौधरी साहब को प्रसन्न करने और रियासत की फौज में ही रहने के लिए हां करवाने के वास्ते मारवाड़ी भाषा के मुहावरे पर इन शब्दों में संबोधन किया कि "घर के हाथी बाबरौ हुओ तो घर नहीं मारे"

चौधरी साहब अपने बात के पक्के थे। उन्होंने साफ-साफ कह दिया कि जब तक तरक्की नहीं दी जाती रहने को हां नहीं करूंगा। उत्तर देकर वह वापस अपनी फौज में हनुमानगढ़ आ गए। उन्हीं दिनों दरबार साहब का हनुमानगढ़ दौरा हुआ। श्री दरबार साहब को पहले से सब ज्ञान था।


उन्होंने चौधरी साहब को बुलाया और पीठ ठोक कर कहा कि "साबास बहादुर सिंह जिसो नाम विसो ही गुण हैं। "

इन सब बातों के होते हुये भी बीकानेर राज्य की फौज में हवलदारी से अधिकतर तरक्की नहीं मिली। चौधरी साहब यहां से नौकरी छोड़कर झांसी चले गए और 82 नंबर फौज में जाकर भर्ती हो गए। वहां आपको सुबेदार रैंक में भर्ती किया गया। जहां आप रंगरूट भर्ती करने पर लग गए। आपको भर्ती करने वाले कमांडिंग ऑफिसर भर्ती करते ही विलायत चले गए और आर्डर बुक नहीं कराया गया जिससे आप सिर्फ किर्च वाले सूबेदार रह गए। रंगरूटों के भर्ती का काम आपने बड़े जोर शोर से किया और हजारों रंगरूट आपने गवर्नमेंट को सप्लाई किए।

फौज से अवकाश प्राप्त करके आप लौट आए। घर लौट आने के बाद एक बार स्वामी मनसानाथ जी के साथ हरिद्वार गए। हरिद्वार पर आपको एक साधु मिला जिसने समझाया कि यहां क्या खोजते हो? तुम्हारी देश और जाति तो अंधकार में डूबी पड़ी है। तुम्हें कुछ करना है तो वहीं जाकर शिक्षा का प्रचार करो। उस साधू की बात इनके ऐसी घर कर गई कि हरिद्वार से लौटते ही अगस्त सन् 1917 में हनुमानगढ़ में स्कूल स्थापित कर दिया। परंतु यहां का जलवायु अच्छा नहीं होने के कारण दिसंबर 1917 में स्कूल यहाँ से संगरिया ले गए। और मिडिल स्कूल के रूप में वहाँ स्कूल आरंभ किया जो इस समय जाट हाई स्कूल संगरिया के नाम से विद्यमान है। आरंभ काल में इस मिडिल स्कूल के अधीन गोलूवाला, मटोली, घमूड़वाली,


मलकसर, हरिपुरा, दीनगढ, पन्नीवाली, नगराना, नुकेरा इत्यादि में ब्रांच स्कूल खोले।

मिडिल स्कूल स्थापित करके आप घर बैठ गए हों ऐसी बात नहीं। उन्होंने उसे स्कूल के निमित्त तन, मन, धन सब अर्पण कर दिया। रात दिन स्कूल के ही काम में लगे रहते और उन्हें दूसरा कोई काम दिखाई नहीं देता था। स्कूल की उन्नति के लिए चंदा आदि करने के लिए बड़ी बड़ी दूर तक घूमते रहे। एक बार की बात है आप चंदा करने के लिए डलहौजी पहाड़ पर 42 मील पैदल सफर करके मिस्टर रुड़किन रेवेन्यू मिनिस्टर बीकानेर स्टेट के पास जा पहुंचे। साहब ने पैदल ही एक दिन में आया देख बड़ा अचंभा किया।

एक बार स्कूल में पैसे की कमी आ गई। अपने अपने दृढ़ निश्चय अनुसार प्रतिज्ञा कर ली कि निश्चित तिथि तक ₹10000/- ना हुये तो मैं अपने प्राण त्याग दूंगा। इस भीषण प्रतिज्ञा का समाचार सुन देश जाति ने आपकी प्रतिज्ञा पूर्ण करने के लिए चौधरी छोटूराम जी के सभापतित्व में 27 मार्च 1921 को जलसा किया और ₹10000/- के स्थान पर ₹11000 एकत्रित कर दिए।

आप 7 वर्ष ही स्कूल की सेवा कर पाए। 1 जून 1724 को आपका स्कूल में देहांत हो गया। आपका अंतिम संस्कार वैदिक रीति अनुसार विद्यालय भूमि में ही कराया गया। आपने अपने जीवन में इस स्कूल की जो सेवा की है उसका प्रतिफल आज यह विद्यालय हाई स्कूल के रूप में विद्यमान है। आपके बारे में गीत मशहूर है-

चले गए जगावन हार।
सेवा कर गया शेर बहादुर जाति का उपकारी॥
बिगड़ी दशा बागड़ की बना दी लगा दई फुलवारी
कौम कब होवेगी खड़ी - चला गया जगावन हार॥

किसान क़ौम में शिक्षा-क्रांति के प्रणेता: लेखक प्रो. ईसराण

चौधरी बहादुरसिंह भौभिया: किसान क़ौम में शिक्षा-क्रांति के प्रणेता

इस भाग के लेखक हैं - प्रो. हनुमाना राम ईसराण, पूर्व प्राचार्य, कॉलेज शिक्षा, राजस्थान

जाने वो कैसे लोग थे जो जिए और मरे औरों के लिए। आइए, ज़रा झांकिए इतिहास के झरोखे से और जानिए उन हस्तियों के बारे में जिन्होंने बेज़ुबानों को ज़ुबान दी। सैल्यूट उन शख़्शियतों को जिन्होंने अशिक्षा की अंधेरी सुरंग में छटपटाती मेहनतकश क़ौम के लिए पढ़ाई-लिखाई की लौ जलाई। ज़ुनूनी थीं वो विभूतियां जिन्होंने मुसीबतों की आंधियों से मुकाबला करते हुए शिक्षा-दीप की लौ को बुझने से बचाये रखा।

भूल गए हैं हम हमारी विरासत के शिल्पकारों को जिन्होंने समाज में जागृति का बिगुल बजाने, शिक्षा का उजाला फैलाने और समाज- सुधार के लिए ख़ूब कष्ट सहे, कंटकाकीर्ण राह के राही बने। "दुनिया में केवल एक चीज अच्छी है- ज्ञान। केवल एक ही चीज बुरी है- अज्ञान।" सुकरात के इस कथन के मर्म को शायद उन्होंने समझा होगा। इसीलिए वे हाशिए पर धकेले गए और दमित-वंचित वर्ग की आवाज़ बनकर उभरे ।

भावी पीढ़ियों को शिक्षा के ज़रिए सशक्त कर उन्हें अपने हक़ की हुंकार भरने की हिम्मत देने में हमारे पूर्वजों ने कोई कसर नहीं छोड़ी। उन परवानों को परवाह नहीं थी अपने आज की। उन्हें तो परवाह थी भावी पीढ़ियों के बेहतर कल की। ये वो दीवाने थे जो ज़माने से आगे की सोचने वाले थे। विज़न था उनके पास। ज़ुनूनी थे वो। जीवटता और जुझारूपन की मिसाल क़ायम करने वाले थे। ख़ुद को ख़ुद के परिवार तक समेटे रखना उनकी फ़ितरत में नहीं था। समाज के हितसाधक बनकर हर क़िस्म की जोख़िम उठाई और इतिहास रच गए। जो ठान लिया वो करके ही दम लिया। डरे नहीं, डिगे नहीं, झुके नहीं, थके नहीं, बिके नहीं। जिंदगी की अंतिम सांस तक संघर्ष के डगर पर आगे बढ़ते रहे। हर ओर बिखरी अड़चनों से जूझते रहे। औरों के लिए वे पगडंडी, सीढ़ी और पुल बने जिनसे होकर पीढ़ी-दर-पीढ़ी लोग गुज़र कर मंज़िल हासिल कर रहे हैं, जयी हो रही हैं। ऐसी कर्मठ हस्तियों की कर्म-साधना का वृतान्त पढ़कर उनसे प्रेरणा प्राप्त की जा सकती है। उनकी जीवनी यही सीख देती है कि संघर्ष और लगन है जहाँ, सफलता है वहाँ। संघर्ष, सफलता की जननी है।

पढ़िए कौन थे चौ. बहादुर सिंह ? बहादुरी का क्या काम किया उन्होंने? क्या-क्या कष्ट सहे और किसके लिए सहे?

जन्म: 2 अप्रैल 1882, खेती-किसानी कर जीवनयापन करने वाले एक साधारण किसान परिवार में जन्म। माता का नाम श्रीमती लिछमा ( लक्ष्मी ) और पिता का नाम था श्री मोतीराम भौभिया।

जन्मस्थान: गांव-बिड़गखेड़ा ( तत्कालीन जिला -फिरोजपुर, पंजाब )

देहावसान: 1 जून 1924

चौधरी बहादुरसिंह भौभिया नाम है उस बहादुर शिक्षा- सेनानी का जिसने निरकुंश राजशाही के ज़माने में किसान क़ौम की कारुणिक व दारुण दशा का मूल कारण अशिक्षा को मानते हुए राजस्थान के उत्तरी- पश्चिमी इलाके में शिक्षा से वंचित जाट समाज के नाम से पहला स्कूल 9 अगस्त 1917 को खोल कर बहादुरी का परिचय दिया। समाज में शैक्षणिक जागृति के अगुवा बनकर उन्होंने अपना जीवन शिक्षा से वंचित वर्ग के लिए शिक्षा की ज्वाला प्रज्ज्वलित करने में झोंक दिया।

पारिवारिक पृष्ठभूमि

श्री बहादुरसिंह जी के पिता श्री मोतीराम भौभिया मूलतः गांव जैतसीसर (तहसील- सरदारशहर, जिला- चूरू) के रहने वाले थे परंतु वहां के ठिकानेदार के जुल्म का प्रतिरोध करने के कारण उन्हें इस गाँव से बेदख़ल कर दिया। नतीज़तन उन्हें यह गांव छोड़ कर बीकानेर स्टेट की उतरी चौकी संगरिया के पास स्थित अंग्रेजी राज्य के गांव बिड़गखेड़ा जाकर बसना पड़ा।

बाल्यकाल में बहादुरसिंह ने प्रारंभिक पढ़ाई गांव कुलार (पंजाब) में अपने ननिहाल में मामा के घर रहकर की। गंभीर प्रवृत्ति के इस अध्ययनशील बालक ने अल्पायु में ही हिसाब-किताब एवं पत्र-व्यवहार का सलीका सीख लिया। इसके साथ- साथ संस्कृत व उर्दू का कामचलाऊ ज्ञान भी अर्जित कर लिया।

छोटी उम्र में ही शादी के बंधन में बंध कर खेत-खलिहान के लिए अपनी जिंदगी को गिरवी रख देना उस ज़माने में गाँव-देहात के हर बालक की नियति थी। लेकिन शादी के बंधन में बंध जाने के बाद भी विद्रोही स्वभाव के बालक बहादुरसिंह को घर पर टिक कर पुश्तैनी काम में ज़िंदगी खपा देना रास नहीं आया।

बहादुर युवा

किशोरावस्था की सीढ़ी चढ़ चुका बहादुरसिंह ज़माने की जरूरत के हिसाब से पढ़ा-लिखा होने के कारण अपनी प्रतिभा का सदुपयोग किसी नौकरी- पेशे से जुड़कर करना चाहता था। दिल में यह तम्मना सँजोकर बीकानेर रियासत की निज़ामत सूरतगढ़ की ओर प्रस्थान कर दिया। उस ज़माने में चारों ओर पसरे अज्ञानता के घुप अंधेरे में कामचलाऊ पढ़े-लिखे युवा की भी बड़ी पूछ होती थी। वहाँ यौवन की दहलीज पर पांव रखते ही श्री बहादुरसिंह को बीकानेर स्टेट में पटवारी की नौकरी मिल गई।

श्री बहादुरसिंह ने अपनी निडरता से "यथा नाम तथा गुण" वाली कहावत को अपने जीवन में चरितार्थ कर दिखाया। सामंती और जातीयता की दूषित मानसिकता से पोषित राजशाही में बहादुरसिंह नाम रखना सिर्फ एक जाति विशेष का विशेषाधिकार था। स्वघोषित जातीयता श्रेष्ठता का यह एक नमूना भर है। श्री बहादुरसिंह भौभिया की जिस इलाके में पटवारी के पद पर तैनाती थी, उस इलाके के तहसीलदार का नाम भी संयोगवश ठाकुर बहादुरसिंह था। जाट जाति के पटवारी का नाम बहादुर सिंह होने की जानकारी मिलते ही तहसीलदार साहब ने हुक्म दे दिया: "उस जाट के छोरे को कहो कि वह अपना नाम बदल कर भादरराम लिख दे।" पटवारी बहादुरसिंह को नश्तर चुभाने वाला हुक्म था यह। जब स्वाभिमानी बहादुरसिंह पटवारी को तहसीलदार ठाकुर बहादुरसिंह के हुक्म का पालन करने को कहा गया तो उसका सीधा सा जवाब था: "मैं बहादुरसिंह भौभिया ही रहूंगा और ठाकुर से कह दो वह अपनी मूंछो को नीचे कर सकता है, मैं आज से ही मूंछ ऊपर की तरफ तनी हुई रखूंगा।" सामंतशाही की हेकड़ी को ठेंगा दिखाते हुए युवा बहादुरसिंह ने अपने नाम और मूंछ के स्वाभिमान को कायम रखने के लिए पटवारी की नौकरी छोड़ दी।

संवेदनशील एवं चिंतनशील सैनिक

सन 1914 में प्रथम विश्व युद्ध छिड़ जाने पर यह बहादुर युवक बीकानेर स्टेट की फ़ौज में भर्ती हो गया और कुछ ही दिनों में अपनी काबिलियत से हवलदार के पद पर तैनात हुआ। युद्ध के उस दौर में हष्टपुष्ट जवानों को फौज में भर्ती होने के लिए प्रेरित किया जाता था। बीकानेर रियासत की फ़ौज में नौकरी करते हुए हवलदार बहादुर सिंह ने हजारों ग्रामीण युवकों को फौज में भर्ती करवाकर बीकानेर रिसाले को ब्रिटिश हुक़ूमत द्वारा आवंटित कोटा पूरा करवाया था। इस कार्य के लिए फौज के बड़े अफसर उससे खुश थे लेकिन छोटे अफसर जाति के आधार पर उसके साथ ईर्ष्यावश बदसलूकी करते थे। जाति सूचक अपशब्द इस्तेमाल कर उन्हें अपमानित किया जाता था। स्वाभिमानी एवं विचारशील युवा बहादुर सिंह को यह सब बर्दाश्त नहीं था।

रियासती सेना के काबिल सैनिक होने के बावजूद बहादुर सिंह को हवलदार से आगे तरक्की नहीं दी गई। व्यथित मन से उन्होंने बीकानेर रियासत के अफसरों से पत्र- व्यवहार किया। वहां से संतोषजनक उत्तर नहीं मिलने पर उन्होंने वॉइस राय और commander-in-chief से सीधा पत्र-व्यवहार करने का दुःसाहस कर लिया। उसी दौरान 1915 ईस्वी में बीकानेर स्टेट के महाराजा गंगासिंह का हनुमानगढ़ दौरा हुआ और उन्हें इस बात का पता चला। इस पर उन्होंने इस बहादुर सैनिक को अपने पास बुलवाया और पीठ थपथपा कर कहा, "शाबास बहादुर सिंह, जिस्यो नाम, बिस्यो ही गुण है।" ( ठाकुर देशराज: रियासती भारत की जाट जनसेवक, 1949 ई. पृष्ठ 127 )

बावज़ूद इसके इस बहादुर सैनिक को बीकानेर स्टेट की फौज में हवलदार के ओहदे से आगे की तरक्की नहीं दी गई। बेइंसाफी और गुलामी के प्रति उसके युवा मन में रोष उत्पन्न हो गया। सामंती अफसरों की किसान वर्ग के सैनिकों के स्वाभिमान को आहत करने की प्रवृत्ति से क्षुब्ध होकर बहादुरसिंह जी ने वहां से भी नौकरी छोड़ दी और झांसी पहुंचकर वहां 82 नंबर पलटन भर्ती हो गए। वहां उन्हें सूबेदार का रैंक देकर रंगरूट भर्ती करने का जिम्मा सौंपा गया। अपनी इस हैसियत का इस्तेमाल कर उन्होंने किसान परिवारों के अनेक युवाओं को फ़ौज में भर्ती किया।

नौकरी के सिलसिले में दूर-दूर की यात्रा करने एवं अँग्रेजी राज्य और रियासती राज्यों की हालात में फ़र्क देखकर चौधरी बहादुरसिंह समझ चुके थे कि देशी रियासतों के राजा अपनी प्रजा को अनपढ़ रखकर अपना राजपाट सुरक्षित रखना चाहते हैं और किसान वर्ग की पीठ को तो ऊंट की तरह सवारी के लिए इस्तेमाल करते रखना चाहते हैं।

एक घटना का यहाँ ज़िक्र करना मुनासिब होगा। अप्रैल 1917 में चौधरी बहादुर सिंह जब स्वामी मनसा नाथ के साथ हरिद्वार कुंभ के मेले में जा रहे थे तो अंबाला जंक्शन के रेलवे प्लेटफार्म पर भोले- भाले व अनपढ़ यात्रियों के साथ हो रही खुल्लम- खुल्ला बदसलूकी से वे व्यथित हो गए। वहां पर सूरतगढ़ - हनुमानगढ़ इलाके के सैकड़ों यात्री दो-तीन दिन से रुके पड़े थे क्योंकि अंबाला से हरिद्वार जाने वाली गाड़ी में यात्रियों की अत्यधिक भीड़ थी। पुलिस अनपढ़ और आम लोगों की भीड़ को रेल में चढ़ने से रोक कर दूर खदेड़ रही थी, जबकि जमीदारों, कर्मचारियों और चाटुकारों को रेलवे स्टेशन पर आम लोगों से बाद में पहुंचने के बावज़ूद भी उनसे कुछ रिश्वत लेकर उन्हें ट्रैन में बैठाने की व्यवस्था कर रही थी। यह सरासर बेइंसाफी देखकर स्वामी जी ने कहा "देखो, बहादुर सिंह! ये सब लोग तुम्हारे इलाके के हैं। बिना शिक्षा के इनकी कैसी दुर्गति हो रही है।" इस घटना से चौधरी बहादुरसिंह उद्वेलित हो गए। तत्काल अपनी सैनिक वर्दी पहनकर अंग्रेज स्टेशन मास्टर के पास गए और उन्हें सारी स्थिति से अवगत कराया। इस पर स्टेशन मास्टर ने ट्रैन में अलग से डिब्बे लगवा कर दो-तीन दिनों से वहाँ रुके हुए यात्रियों को रेल से हरिद्वार जाने का प्रबंध करवा दिया। इस घटना ने चौधरी बहादुर सिंह के दिल में एक टीस पैदा कर दी। उन्होंने संकल्प कर लिया कि शैक्षिक रूप से इस पिछड़े इलाके में शिक्षा की ज्योत जलाने के लिए हर संभव प्रयास करेंगे।

इतिहासकार ठाकुर देशराज लिखते हैं कि 'जब चौधरी बहादुरसिंह हरिद्वार गए तो वहां उन्हें एक साधु ने समझाया कि यहां क्या खोजते हो, तुम्हारा देश और जाति तो अज्ञान के अंधकार में डूबी पड़ी है। तुम्हें कुछ करना है तो वहीं जाकर शिक्षा का प्रचार करो।' बस यहीं से चौ. बहादुरसिंह के दिमाग़ में स्वामी जी की यह बात जीवन-संदेश बनकर बैठ गई।

ये वो दौर था जब रेगिस्तानी इलाके में दूर-दूर तक पढ़े- लिखे इंसान के दर्शन दुर्लभ होते थे क्योंकि उस समय पढ़ाई -लिखाई केवल सामंतों, सेठों और पंडितों तक ही सीमित थी। देहाती इलाके के गरीब किसानों की शिक्षा का बीकानेर रियासत की ओर से कोई प्रबंध नहीं था। बीकानेर से बठिंडा तक बीच में कोई हाई स्कूल या मिडल स्कूल नहीं था। हालांकि सूरतगढ़ एक निज़ामत थी, लेकिन वहाँ भी सिर्फ़ एक प्राइमरी स्कूल था। देहातों में तो 800 वर्ग मील ( लगभग 1300 वर्ग किमी ) के क्षेत्र में एक भी स्कूल नहीं था। रियासती राज में गाँवों में किसानों को पढ़ने की न तो इजाजत थी और ना ही कोई व्यवस्था।


जीवन में क़िस्म- क़िस्म की ठोकरें खाने से युवा बहादुरसिंह को यह बात समझ में आ गई थी कि समाज की प्रगति और खुशहाली की कुंजी शिक्षा है। शिक्षा के बिना कोई समाज व देश उन्नत नहीं हो सकता। शिक्षा के अभाव में शोषण और उत्पीड़न की शिकार किसान-क़ौम को शिक्षा के ज़रिए सशक्त बनाने की ललक श्री बहादुर सिंह के दिल में परवान पर चढ़ चुकी थी। अशिक्षा के अंधेरे से घिरे देहाती इलाकों में शिक्षा का उजाला फैलाने का संकल्प लेकर उन्होंने फ़ौज से छुटकारा ले लिया। शिक्षा के ज़रिए समाज जागृति की मुहिम के इस अग्रदूत ने जान लिया था कि रूढ़िवादिता, पिछड़ेपन और दरिद्रता को दूर करने की रामबाण औषधि शिक्षा ही है। सशक्तिकरण की कुँजी भी शिक्षा है। समाजोत्थान के लिए शिक्षा की अलख जगाना जरूरी है।

चौधरी बहादुरसिंह की प्रवृत्ति में सद् विचार संपन्न सज्जनों की संगति करना, जलसों व मेलों में शिरकत करना, दूरदराज के इलाकों की यात्रा करना आदि शामिल थे। इन सबके फलस्वरूप उनके व्यक्तित्व की चमक बढ़ती गई और सोच का दायरा विशाल होता गया। संयोग था कि चौधरी बहादुर सिंह को नाथ संप्रदाय के परोपकारी और उदारमना स्वामी मनसानाथ का सानिध्य सुलभ हुआ। त्याग, उदारता, हर आंख का आँसू पोंछना, सन्मार्ग के मार्ग पर चलते रहना आदि गुण चौधरी बहादुर सिंह ने स्वामी मनसानाथ से ग्रहण किए।

मरुधर के मेघ चौधरी बहादुर सिंह भौभिया ने अपने मजबूत मनोबल के सहारे तथा स्वामी मनसानाथ का सानिध्य एवं मास्टर ललता प्रसाद का संबल पाकर 9 अगस्त 1917 को हनुमानगढ़ टाउन में भटनेर के ऐतिहासिक किले के पास स्थित सर्राफों की धर्मशाला में 'जाट एंग्लो संस्कृत मिडिल स्कूल' की स्थापना कर समाज के प्रथम शिक्षा पुरोधा बनने का श्रेय प्राप्त किया।

गौर करने वाली बात है कि चौ. बहादुरसिंह द्वारा इस स्कूल के शुरू करने का दिन और वर्ष दोनों ऐतिहासिक दृष्टि से ख़ास महत्व रखते हैं। सन 1917 में विश्व इतिहास की सबसे महत्वपूर्ण घटनाओं में से एक रूस की क्रांति हुई थी, जिसके परिणामस्वरूप रूस से ज़ार के स्वेच्छाचारी शासन का अन्त हुआ। 9 अगस्त की तारीख़ भारतीय इतिहास में अपना ख़ास महत्व रखती है। राष्ट्रीय स्वतंत्रता संग्राम के संदर्भ में बात करें तो महात्मा गांधी के आह्वान पर समूचे देश में "अंग्रेजों, भारत छोड़ो" आंदोलन की व्यापक पैमाने पर शुरुआत 9 अगस्त 1942 को हुई थी। यह जान लेना जरूरी है कि 8 अगस्त 1942 को अखिल भारतीय कांग्रेस कमेटी के मुम्बई ( बम्बई ) अधिवेशन में 'अंग्रेजों भारत छोड़ो' का प्रस्ताव पारित होते ही इस आंदोलन का सूत्रपात हो गया था। इस आंदोलन के नारे की तर्ज़ पर कहें तो चौ. बहादुरसिंह ने 9 अगस्त 1917 को यह स्कूल स्थापित करते हुए शायद यह आह्वान किया होगा, ' किसानों, अंधेरा छोड़ो, उजाले की ओर बढ़ो।' 9 अगस्त की एक ख़ासियत यह भी है कि इस दिन विश्व आदिवासी दिवस ( International Day of the World's Indigenous Peoples ) भी मनाया जाता है।

चौधरी बहादुरसिंह की अगुवाई में स्थापित 'जाट एंग्लो संस्कृत मिडिल स्कूल' में शुरुआत में सिर्फ़ 28 छात्र भर्ती हुए। देहाती बालकों के लिए इस स्कूल के खुलने की भनक लगते ही सामंतशाही के गुर्गे धर्मशाला के मालिक को डराने- धमकाने के ओछे हथकंडे अपनाकर स्कूल को बंद करवाने की साज़िश रचने लगे। परंतु धुन के पक्के बहादुर सिंह जी अपनी मंजिल की तरफ सधे कदमों से आगे बढ़ते चले। 1 जनवरी 1918 ई. को इस स्कूल को विद्यार्थियों सहित हनुमानगढ़ से हटाकर संगरिया में सेठ बजरंगदास हिसारिया धर्मशाला में स्थानांतरित कर दिया। यह इलाका उन दिनों नहर से जुड़ा हुआ नहीं था। गर्मी के दिनों में चलने वाली लू के साथ इतनी धूल उड़ती थी कि धूल के गुब्बार से दिनभर रात का सा अंधेरा छाया रहता था। धूल से आसमान आच्छादित हो जाता था। दूर-दूर तक हरियाली का कोई नामोनिशान नहीं। पानी को तरसता बंजड़ ज़मीन। हर तरह से अभाव ग्रस्त इलाका।

संगरिया में स्कूल-भवन का निर्माण

चौधरी बहादुरसिंह के दमख़म से प्रभावित होकर उनके फ़ौज के साथी ठाकुर गोपाल सिंह राठौड़ ( जागीरदार पन्नीवाली, हनुमानगढ़ ) ने तत्कालीन घोर जातीय विद्वेष को दरकिनार करते हुए संगरिया में अपनी 14 बीघा 3 बिस्वा भूमि 'जाट एंग्लो संस्कृत मिडल स्कूल' के लिए उदारतापूर्वक दान कर दी। 'राजस्थान में यह पहला अवसर था जब किसी व्यक्ति ने विद्यालय के लिए भूमि दान किया था और वह भी एक राजपूत द्वारा एक जाट संस्था के लिए। वास्तव में यह एक अनुकरणीय उदाहरण था।' ( रियासती भारत के जाट जनसेवक, 1949 ई., पृष्ठ118 )

उल्लेखनीय है कि जनकल्याणकारी कार्यों में अभिरुचि से सुसम्पन्न ठा. गोपाल सिंह मूलतः चूरू के निकट स्थित लोहसना ठिकाने के ठा. बन्नेसिंह के सुपुत्र थे। बीकानेर में विवाह होने के बाद वे वहीं सेना में भर्ती हो गए। लंबे अरसे तक सेना और पुलिस में तैनात रहे। इसके बाद उनको अंग्रेजी राज्य की सीमा पर पन्नीवाला में जमींदारी मिल गई। इस स्थान का ताल्लुक़ उनकी पत्नी से था। ठा. गोपालसिंह पहले सेना में और बाद में सिविल में रहते हुए जाटों के कठोर परिश्रम, विपरीत परिस्थितियों से जूझने की क्षमता, उनकी साफ़गोई और कर्मठता के क़ायल हो चुके थे।

संगरिया में ठा. गोपालसिंह से भूमि का संबल पाकर तथा स्वामी मनसा नाथ की की प्रेरणा एवं मास्टर ललताप्रसाद के सक्रिय सहयोग से चौधरी बहादुर सिंह ने संगरिया में जाट स्कूल की नींव रख दी। बता दें कि ये वो जमाना था जब बीकानेर के इस इलाके में ही नहीं बल्कि उसकी सरहद से मिलते पंजाब के इलाके में भी शिक्षा का घोर अंधेरा पसरा था। 'इस इलाके के लगभग आठ सौ मील के घेरे में संगरिया का यह जाट स्कूल ही यहाँ पर एकमात्र विद्या- केंद्र था।'

इस इलाके के नहर से जुड़ने से पहले इस स्कूल में पानी का बड़ा संकट था। स्कूल में पानी सुलभ करवाने में शुरू में चौधरी आसाराम का बड़ा योगदान था। वे संगरिया से सात किलोमीटर दूर स्थित गांव चौटाला ( अब हरियाणा में ) से दो बैलों की जोड़ी से खींची जाने वाली गाड़ी पर पानी लाते थे। बैलगाड़ी में एक बार पानी ढो कर लाते समय रास्ते में एक बैल के मर जाने पर आसाराम जी ख़ुद बैल के स्थान पर जुत कर पानी लाए। बाद में पानी के इस भयावह संकट का समाधान अलखपुरा निवासी कोलकाता प्रवासी दानवीर सेठ छाजूराम द्वारा ₹ दस हजार के दान से प्राणसरोवर नामक 40 फुट व्यास का और 20 फुट गहरा कुंड बनवाकर किया गया। इस कुंड में सारे मैदान का वर्षा का पानी एकत्र कर लिया जाता था जिससे उन दिनों लगभग सारी साल के लिए काम चल जाता था।

संस्था के लिए चंदा इक्कठा करने के सिलसिले में गाँव-गाँव घूमते हुए चौधरी बहादुर सिंह भौभिया 26 जनवरी 1918 को मिरजावाले पहुंचे , जो उन दिनों तहसील का मुक़ाम था। चौधरी हरिश्चंद्र नैण ने अपनी दैनिक डायरी में चौधरी बहादुर सिंह से उस दिन हुई प्रथम मुलाकात का वर्णन इन शब्दों में किया है, "चौधरी बहादुर सिंह धुन के पक्के और कठोर परिश्रमी थे। इस तेजस्वी पुरुष में गजब की आकर्षण शक्ति थी। उन्होंने अपना तन- मन- धन देश को शिक्षित बनाने के दृढ़व्रत में होम दिया। मिर्जेवाला तहसील में मैं वकालत करता था... उस जादूगर ने अपना मंत्र मुझ पर भी चला दिया और मेरे कान में भी फूंक मार दी...मैं आयु भर के लिए इस संस्था में बंध गया उस तपस्वी ने मेरी भावनाओं को भी जगा दिया और मेरी रग-रग में बिजली का संचार कर दिया मैं उनके साथ हो लिया।"

संगरिया में स्कूल का भवन और छात्रावास का निर्माण करने के उद्देश्य से चौधरी बहादुर सिंह ने 1919 ईस्वी में दस हज़ार रुपये इकट्ठा करने की एक अपील जारी की। अकाल की मार से त्रस्त मरू भूमि के किसानों की आर्थिक स्थिति बदतर होने के कारण इस वांछित धनराशि का संग्रह नहीं हो सका। दृढ़ निश्चय से ओतप्रोत शिक्षा- सेनानी बहादुर सिंह ने प्रतिज्ञा कर ली कि 1921 ईस्वी के वार्षिकोत्सव तक यदि दस हज़ार रुपये इकट्ठे नहीं हुए तो वे प्राण त्याग देंगे। इस पर केवल बीकानेर के ही नहीं अपितु पंजाब तक के लोगों में हड़कंप मच गया। तत्समय क़ौम के मसीहा के रूप में सुविख्यात चौधरी सर छोटूराम के सभापतित्व में 27 मार्च 1921 को संगरिया स्थित इस स्कूल में भारी जलसा हुआ और उनकी अपील पर समाज बंधुओं ने अपनी जेबें खाली कर दीं। परिणाम यह हुआ कि दस हज़ार रुपये के स्थान पर ग्यारह हजार रुपये एकत्रित हो गये। ( ठाकुर देशराज: रियासती भारत के जाट जनसेवक, 1949 ई., पृष्ठ 128 )

चौधरी हरिश्चन्द्र नैण की डायरियों से पता चलता है कि चौधरी बहादुरसिंह के संस्था में जीवनदान देने के बाद उनके घर की आर्थिक स्थिति बेहद डाँवाडोल हो गई थी। उनके पिता चौधरी मोतीराम का स्वर्गवास तो बहुत पहले ही हो गया था। उनके छोटे भाई लेखराम की युवावस्था में ही 1918 ईस्वी में असामयिक मृत्यु हो गई। सन 1919 की 'कात्तिकवाली बीमारी' में उनके एक पुत्र, दो पुत्रियां और एक बहिन मौत की भेंट चढ़ चुके थे। ऐसी स्थिति में उनके अलावा घर में खेती करने के लिए कोई पुरुष बचा नहीं था। ऐसी विकट परिस्थिति में उनकी माता जी लिछमा को ही खेती-बाड़ी का ध्यान रखना पड़ता था। यदा-कदा संगरिया आकर माता जी उलाहना देते हुए कहती, " अरे, बहादुरसिंह! तूने तो घर की तरफ पीठ ही कर ली है...घर- बार जला कर तो कोई तीर्थ नहीं करता है।" दृढ़- प्रतिज्ञ चौधरी बहादुरसिंह का जवाब होता, "माँ! तुम जानो और घर जाने...मेरे संस्था छोड़ने से बड़ी कठिनाई से जलाया गया यह दीपक बुझ जाएगा। मेरे लिए समाज मेरे परिवार से कहीं बड़ा है।" स्पष्ट है कि चौधरी बहादुरसिंह ने अपने परिवार का हित समाज हित पर बलिदान कर दिया और ऐसा कार्य बहादुरसिंह जैसा दृढ़ प्रतिज्ञ पुरुष ही कर सकता था।

उल्लेखनीय है कि जाट स्कूल अपनी स्थापना के समय से ही जात -पात के संकुचित दायरे से मुक्त रही है। इसमें दलित समाज सहित सभी जातियों के बालकों को समानता के सिद्धांत के आधार पर प्रवेश सुलभ होता रहा है। चौधरी बहादुर सिंह ने अपना जीवन इस स्कूल को समर्पित कर रखा थे। कई गाँवों में इसकी शाखा पाठशालाएं खोली गई। संगरिया स्कूल में पुस्तकालय, औषधालय और गौशाला जैसी प्रवृत्तियां प्रारंभ की गईं। स्कूल के लिए अध्यापकों की व्यवस्था करना, पढ़ाई- लिखाई और छात्रावास का प्रबंध देखना, कच्चे भवनों का निर्माण व रखरखाव करना, पीने के लिए पानी की व्यवस्था करना, इन सब के ऊपर संस्था के खर्चे के लिए चंदा इत्यादि हेतु सब जगह भागदौड़ करना आदि सभी काम चौधरी बहादुर सिंह को ही करने पड़ते थे। मटीली, घमुड़वाली, गोलूवाला आदि में खोली गई शाखा स्कूलों का काम भी उन्हें ही देखना पड़ता था। काम के बढ़ते बोझ की वजह से चौधरी बहादुर सिंह का स्वास्थ्य बिगड़ने लगा परंतु उन्होंने इसकी कोई परवाह नहीं की। रात-दिन की भागदौड़ का विपरीत प्रभाव उनके स्वास्थ्य पर पड़ना लाज़िम था। 1924 ईस्वी के मई महीने में वे चंदे की जुगाड़ में गांव- गांव घूम रहे थे। तबियत खराब हुई। खानपान का समुचित प्रबंध था नहीं। नतीज़तन मलेरिया बुखार की चपेट में आ गए। उन दिनों उपचार के साधन भी दूर-दूर तक सुलभ नहीं होते थे। मलेरिया की बीमारी बिगड़ कर मोतीझरा में तब्दील हो गई। कपटी काल के क्रूर हाथों ने 1 जून 1924 ईस्वी को इस स्वाभिमानी, शिक्षा- अनुरागी, बहादुर शिक्षा-सेनानी को क़ौम से छीन लिया। उनके पार्थिव शरीर का अंतिम संस्कार स्कूल परिसर में किया गया ताकि आगे आने वाली पीढ़ियां उनके आदर्शों से प्रेरणा ले सकें।

'मुश्किलों के झंझावात को बहादुरी सेझेलते रहे,
वक्त से आगे चले और वक्त से पहले छोड़ चले।'

देश और समाज की सेवा का सर्वोत्तम मार्ग शिक्षा को मानते हुए चौधरी बहादुर सिंह ने शिक्षा के प्रचार-प्रसार के लिए अपना जीवन ही दान कर दिया। अदम्य साहस, सूझ-बूझ और दूर दृष्टि से सुसम्पन्न इस शूरवीर ने विषम परिस्थितियों के तूफानों में पीढ़ियों के उत्थान के लिए शिक्षा की मशाल जलाकर समाज की प्रगति का मार्ग प्रशस्त किया। शिक्षा के बल पर वर्तमान में समाज की प्रगति की भव्य इमारत के वे नींव की ईंट बन गए।

राजस्थान में जाट समाज के नाम से पहली स्कूल खोल कर शिक्षा का उजियारा फैलाने वाला एवं किसान वर्ग और इलाके की जागृति के लिए 'प्रकाश -स्तंभ' तथा 'प्रेरणा-पुंज' के रूप में पहचान स्थापित करने वाला यह पुरोधा मरकर भी मौजूद है। पीढ़ियों के लिए प्रगति का पुल बनाने वाले पीढ़ियों तक जिंदा रहते हैं।

चौधरी बहादुरसिंह द्वारा रोपित और सिंचित इस स्कूल रूपी पौधे ने कालांतर में एक वटवृक्ष का रूप और विस्तार प्राप्त कर असंख्य लोगों के जीवन को शिक्षा की ज्योति से रोशन किया है। चौधरी बहादुरसिंह के देहावसान के बाद इस स्कूल के संचालन का दायित्व चौधरी हरिश्चंद्र नैण ने दक्षतापूर्वक निभाया। 18 दिसम्बर 1932 को सम्पन्न हुई इस संस्था की कार्यकारिणी की बैठक में इस संस्था के विकास और समुचित संचालन का जिम्मा स्वामी केशवानंद को सौंप दिया गया। कालांतर में इस संस्था का नाम परिवर्तित कर 'ग्रामोत्थान विद्यापीठ' कर दिया गया और स्वामी जी के अथक प्रयासों का प्रतिफल था कि इस संस्था ने राष्ट्रीय स्तर पर 'राजस्थान का शांतिनिकेतन' के रूप में प्रसिद्धि प्राप्त की।

संदर्भ: 1. ठाकुर देशराज: रियासती भारत के जाट जनसेवक, 1949

2. पं. बनारसीदास चतुर्वेदी ( प्रधान संपादक ) , ठाकुर देशराज ( संपादक ): स्वामी केशवानंद अभिनंदन ग्रंथ, मार्च 1958

3. प्रो. पेमाराम एवं डॉ. विक्रमादित्य: जाटों की गौरव गाथा, 2008

4. श्री लक्ष्मण बुरड़क (मॉडरेटर): जाटलैंड विकिपीडिया

5. प्रो. शेरसिंह तूर का लेख--ग्रामोत्थान विद्यापीठ संगरिया के संस्थापक चौधरी बहादुर सिंह, चौधरी

6. बहादुर सिंह समाज जागृति परमार्थ ट्रस्ट प्रकाशन, स्मारिका 1999, 2000

7. कर्मयोगी शिक्षा- संत स्वामी केशवानंद, चैरिटेबल ट्रस्ट प्रकाशन, पृष्ठ 38-39


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  1. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.58
  2. Mal Singh Minakh:Kisan Chhatrawas Bikaner Smarika 1994, p.105
  3. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.56
  4. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.57
  5. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.58
  6. ठाकुर देशराज, रियासती भारत के जाट जनसेवक, 1949, पेज 118
  7. ठाकुर देशराज, रियासती भारत के जाट जनसेवक, 1949, पेज 118
  8. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.59
  9. Thakur Deshraj, Chaudhary Harish Chandra Nain, 1964, p. 66
  10. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.62
  11. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.62
  12. Thakur Deshraj, Chaudhary Harish Chandra Nain, 1964, p. 66
  13. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.62
  14. Dr Pema Ram, Jaton ki Gauravgatha, p.162-163
  15. Bikaneriy Jagriti Ke Agradoot – Chaudhari Harish Chandra Nain, 1964, by Thakur Deshraj,p. 59-61
  16. Thakur Deshraj:Jat Jan Sewak, 1949, p.125-128

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