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(Redirected from Pishtapura)
Map of Aurangabad District

Paithan (पैठन) is a city in Aurangabad district, Maharashtra. It was the capital of the Satavahana dynasty, which ruled from the second century BCE to the second century CE. It is one of the few inland towns mentioned in the famous first-century Greek book, the Periplus of the Erythraean Sea.

Variants of name


Paithan is located 56 kms south of present-day Aurangabad on the Godavari River near the southern border.

Mention by Panini

Pratishthana (प्रतिष्ठान) is mentioned by Panini in Ashtadhyayi. [1]

In Mahabharata

Pratisthana (प्रतिष्ठान) (Tirtha) in Mahabharata (III.83.72)

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 83 mentions names of Pilgrims. Pratisthana (प्रतिष्ठान) (Tirtha) is mentioned in Mahabharata (III.83.72).[2]....The tirthas Prayaga (प्रयाग) (III.83.72), Pratisthana (प्रतिष्ठान) (III.83.72), Kambala (कम्बल) (III.83.72), Ashwatara (अश्वतर) (III.83.72) and Bhogavati (भॊगवती) (III.83.72) are the sacrificial platforms of the Creator. There in those places, O foremost of warriors, the Vedas and the Sacrifices, in embodied forms, and the Rishis endued with wealth of asceticism, adore Brahma, and there the gods and rulers of territories also celebrate their sacrifices.


Pratishthana was capital of First Satavahana king from where it grew into Empire covering almost half of present India. The Satavahana known as "Trisamudratoyapitvahana". Later, under the name Pishtapura (Sanskrit: पिष्टपुर, lit. flour city), it was taken by the Chalukya ruler Pulakesin II who commissioned the recording of the event in a poem as "reducing Pishtapuram to flour".

Pratishthanapura or present day Paithan is said to be the capital of Mulaka desh. Aurangabad, Nashik, Jalna, Washim are parts of Mulaka. Mulukanadu follows the usual conjoint formulation of similar communities: the word Naadu means country in all the south Indian languages; this is suffixed to the country whence the community hails, being in this case "Muluka". Thus, Muluka+Naadu=Mulukanadu, "people of the Muluka land." Muluka or Mulaka is identified and it is also known as Moolaka or Moolaka desha along with Ashmaka.

As per legends Pratishthana was built by King Ila. Ila, who was the king of Bahlika, strayed into Shiva's forest during his hunting trip and was cursed to become a woman by Shiva. By praying Shiva's consort Parvati, Il[1] a managed to stay as man and woman alternatively every month. He would not remember events of one stage in the other. When he was a woman, he married Budha (Mercury, one of the nine planets the 'Navagrahas') through whom he had a son (Pururavas). Budha helped Ila to attain his former self by pleasing Shiva through 'Ashwamedha Yagna' (Horse sacrifice). After leaving Budha, Ila left Bahlika and established the city Pratishthana from where he ruled for long. After him, Pururavas became the king of Pratishthana. (Source: Valmiki Ramayana, Uttara Khanda, Sarga 90).

In ancient times it was called Pratishthanpura and it has seen many ups and downs in its long and chequered history. Because of its long and continued existence it was the seat of a number of dynasties and dynastic rules. It was credited to be the capital of the ancient Janpadas like Asmaka. Thus, Paithan gained the epithet as "Supratisthana" (Sanskrit: सुप्रतिष्ठान, lit. standing very firmly) not only for its political importance as the capital city during the long rule of the Satavahanas and of great consequence till the Yadavas, but also for its affluence and of highly advanced civilization. Its importance has also been vouchsafed in the writings of the foreign travelers and geographers. As a great commercial centre, it was very well linked with the other important towns of ancient India and the western world.

Its exports had earned great reputation in the western markets and had achieved international renown. Its quality textiles such as the Paithani had no parallel in the contemporary world. The Roman parliament was rather forced to put a ban on such types of luxurious imports to save the nation form extravagance. So its contributions in the field of trade and commerce are equally noteworthy and as important as in the fields of politics and religion.

Archaeologically, Paithan’s importance need not be over-emphasised. The environs of Paithan have given evidence of pre-historic and proto-historic antiquities. Whereas, in the historical period archaeological data from the Satavahans to the Yadavas has been recorded. Even now a number of antiquities of different periods are abundantly available on the surface of the mounds at Paithan. Thus we come across an amazing variety of beads, terracotta. Bangles and coins of the Satavahana period. Some of the punch-marked coins predate the Satavahans and the foreign coins confirm its close contacts with the western world. Paithan, with its varied and variegated politico-economic and religio-social activities greatly contributed to the growth of a highly enriched cultural milieu and perhaps no other city in Maharashtra could possibly compare itself favorably with Paithan. Apart from the thriving of the three major religious sects such as Buddhism, Jainism and Vedic religion at Paithan ever since it became the capital city of the Satavahanas, all the religious movements during the medieval period have centered round this historic city.

Paithan the ancient city of Pratishthan, is beautifully situated on the left bank of the river Godavari. Since the second millennium B.C. The dawn of the Goda Valley Civilisation it has played a vital role in shaping the culture of the region and has been a sacred place for the Hindus, the Buddhists and the Jains.

From ancient times Paithan was important emporium of trade and commerce with links connecting it to marts in India and in Europe. It developed its own religion and educational institutions and in the field of art, drew the attention of the Muslim invaders, who overran the city and whose culture left its imprint upon the life and manners of the people of Paithan. During the seventeenth century, the Marathas, recognizing the value of Paithan as a centre of religious and economic importance, strove hard to keep it under control. They felt a special affinity towards this ancient city and many Maratha rulers made it a point to stop at Paithan while on their way to other places. In 1679, for instance, Chhartrapati Shivaji halted at Paithan while proceeding to Jalna . During his stay he issued acharter appointing Kawale – a leading priest of Paithan – as a royal priest. This arrangement made by Shivaji for a local priest to perform the family rituals is understandable in view of the fact that Paithan was regarded as moksha-tirtha – a pilgrimage centre from where the soul could be liberated forever from a shackled existence. Shivajis son and successors honored this charter for a long time. The Peshwas, the administrators of the Maratha rulers, also kept close connections with Paithan city. Peshwa Balaji Bajirao in 1761, married into the Wakhare family – moneylender of Paithan and his successors . Peshwas Madhavrao and Narayanrao, maintained the close association. Peshwa Madhavrao, judging from his letters, was particularly impressed by the textiles of Paithan.

Note: Following content is from History And Legend In Hyderabad, pp.7-9

[p.7]:More people have heard of Ajanta and Ellora than of Aurangabad. But the story of this historic district on the Bombay border is almost as interesting as these famous masterpieces in art and architecture.

The earliest trace of human habitation in this district was discovered in the shape of a paleolithic artifact at Moongi on the left bank of the Godavari. Antiquities of the Stone Age, have been discovered at several places in the district but the regular history begins circa 300 B.C., that is, at the beginning of the early Andhra period. Since then man’s genius has continuously exerted itself in fathoming the deepest recesses of the human soul.

These sublime efforts have manifested themselves in monuments at various places, which are permeated with a spiritual glow.

The Pandavas during their exile are said to have wandered into the Aurangabad district, and also to have constructed the massive hill fortification of Deogarh (Deogiri, Devagiri).

The Surpanath hill near Kannad in the district is pointed out as having been the residence of Surpanakha whose ears and nose were cut off by Sri Lakshmana.

The expedition of Alexander made the Greeks acquainted with India and soon they also found the sea route. In those days the Dakshinapatha (Deccan) was under great vassals (Mahamandalesvaras), and hereditary land-holders (Poligars), who owed allegiance to the overlords of Tagara and Plithana (Paithan).

Ptolemy Philadelphus, king of Egypt, sent Dionysius into the southern parts of India about B.C. 268, and it was then that Tagara became known to the Greeks. It is also mentioned by Arrian that on the arrival of the Greeks in the Deccan “ Tagara was the metropolis of a large district called Ariaca, and that Tagara and Plithana were the principal marts in Dachanabades.” All kinds of merchandise from throughout the Deccan were brought to Tagara and thence conveyed on carts to Barygaza, now Broach. Ptolemy agrees with Arrian in placing Tagara and Plithana to the north of Godavari, but the

[p.8]: position of Tagara has not been quite identified, although attempts have been made to fix it near Daulatabad (Deogarh), Bhir, Junagar and Gulbarga.

Plithana is evidently Paithan, as it was about twenty days journey from, or 230 miles south of Broach; and if Ptolemy’s latitude and longitude be correct, Tagara should be 87 miles north-east of Paithan, or near Maiker in Berar.

The more general statements of Arrian and Ptolemy, however, place Tagara ten days’ Journey east of Paithan, which would bring it near Nanded on the Godavari. The remark in the Periplus that coarse dangaris, and very much fine linen, and muslins of sorts, and mallow coloured stuffs, and other merchandise were taken to Tagara from "parts along the coast," would seem to show that Tagara was also in connection with the Bay of Bengal; and it is known that even as early as the time of Sakya Muni, Kalinga on the east coast was noted for the manufacture of fine muslins.

पैठण = पैठान = प्रतिष्ठान

विजयेन्द्र कुमार माथुर[3] ने लेख किया है .....पैठण = पैठान = प्रतिष्ठान (AS, p.577), जिला औरंगाबाद, महा.: गोदावरी के उत्तरी तट पर स्थित अति प्राचीन व्यापारिक और धार्मिक स्थान है. पैठण महाराष्ट्र के वारकरी सम्प्रदाय का तीर्थस्थल और प्रसिद्ध संत एकनाथ की जन्मभूमि है। पैठण को 'पोतान' भी कहते हैं। यहां अश्मक जनपद की राजधानी भी थी। (दे. प्रतिष्ठान)

प्रतिष्ठान = पैठाण

विजयेन्द्र कुमार माथुर[4] ने लेख किया है .....1. प्रतिष्ठान (AS, p.581) = पैठाण , जिला औरंगाबाद, महा. महाराष्ट्र के औरंगाबाद से 35 कि.मी. दक्षिण की ओर तथा गोदावरी के उत्तरी तट पर स्थित है। प्राचीन काल से ही पैठण महत्त्वपूर्ण तीर्थ के रूप में मान्यता प्राप्त स्थान है। पुराणों के अनुसार पैठान की स्थापना ब्रह्मा ने की थी और गोदावरी नदी के तट पर इस सुन्दर नगर को उन्होंने अपना स्थान बनाया था। 'प्रतिष्ठान माहात्म्य' में कथा है कि ब्रह्मा ने इस नगर का नाम पाटन या पट्टन रखा था और फिर अन्य नगरों से इसका महत्त्व ऊपर रखने के लिए इसका नाम बदल कर प्रतिष्ठान कर दिया। महाभारत में पैठान में सब तीर्थों के पुण्य को प्रतिष्ठित बताया गया है- 'एवमेषा महाभाग प्रतिष्ठानं प्रतिष्ठता, तीर्थयात्रा महापुण्या सर्वपापप्रमोचनी' महाभारत, वनपर्व 85, 114. (यह उल्लेख 'प्रतिष्ठानपुर' या 'झूसी' के लिए भी हो सकता है।

प्राचीन बौद्ध (पाली) साहित्य में पतित्यान या प्रतिष्ठान का उत्तर भारत और दक्षिण भारत के बीच जाने वाले व्यापारिक मार्ग के दक्षिणी छोर पर अवस्थित नगर के रूप में वर्णन है। इसे दक्षिणापथ का मुख्य व्यापारिक केन्द्र माना जाता था

सातवाहन नरेशों के शासनकाल में पैठान एक समृद्धशाली नगर था। यहाँ से एक व्यापारिक मार्ग श्रावस्ती तक जाता था, जिस पर महिष्मती, उज्जयिनी, विदिशा, कौशाम्बी आदि नगर स्थित थे। पैरिप्लस से पता चलता है कि चार पहिया वाली गाड़ियों से व्यापारिक वस्तुएँ भड़ौंच भेजी जाती थीं। इस प्रकार यह सिद्ध होता है कि प्रतिष्ठान दक्षिणापथ की प्रमुख व्यापारिक मण्डी थी।

ग्रीक लेखक एरियन ने पैठान को प्लीथान कहा है तथा मिस्र के रोमन भूगोलविद टॉलमी ने, जिसने भारत की द्वितीय शती ई. में यात्रा की थी, इसका नाम 'बैथन' (Baithon) लिखा है और इसे 'सिरोपोलोमेयोस' (सातवाहन नरेश श्री पुलोमावी द्वितीय 138-170 ई.) की राजधानी बताया है। 'पैरिप्लस ऑफ़

[p.582]: दि एराइथ्रियन सी' के अज्ञात नाम लेखक ने इस नगर का नाम पीथान (Poethan) लिखा है। प्रथम शती ई. के रोमन इतिहास लेखक प्लिनी ने प्रतिष्ठान को आंध्र प्रदेश के वैभवशाली नगर के रूप में सराहा है। पीतलखोरा गुफ़ा के एक अभिलेख तथा प्रतिष्ठान माहात्म्य में नगर का शुद्ध नाम 'प्रतिष्ठान' सुरक्षित है। अशोक ने अपने शिला अभिलेख 13 में जिन भोज, राष्ट्रिकपतनिक लोगों का उल्लेख किया है, संभव है कि वे प्रतिष्ठान निवासी हों। किन्तु बृह्लर ने इस मत को नहीं माना है और न ही डॉक्टर भंडारकर ने। (दे. अशोक,पृ.34)

प्रतिष्ठान का उल्लेख जिन प्रभासूरि के विविध तीर्थकल्प और आवश्यक सूत्र में भी है। विविध तीर्थ कल्पसूत्र के अनुसार महाराष्ट्र के इस नगर में सातवाहन नरेश का राज्य था। उसने उज्जयिनी के विक्रमादित्य को हराया था। सातवाहन एक विधवा ब्राह्मणी का पुत्र था और उसके पिता नागराज का गोदावरी के निकट निवास स्थान था। सातवाहन ने दक्षिण दिशा में ताप्ती का निकटवर्ती प्रदेश जीत लिया था। इस ग्रंथ के अनुसार सातवाहन जैन धर्म का अनुयायी था और उसने अनेक चैत्य बनवाए और गोदावरी के तट पर महालक्ष्मी की मूर्ति की स्थापना की। गुजरात के कायस्थ कवि सोडल्ल (या सोडठल) की सुप्रसिद्ध रचना 'चंपूकाव्य' उदयसुन्दरी का नायक मलयवाहन प्रतिष्ठान का राजा था। उसका विवाह नागराज शिखराज की कन्या उदयसुन्दरी के साथ हुआ था।

सातवाहन नरेशों की राजधानी के रूप में प्रतिष्ठान इतिहास में प्रसिद्ध रहा है। जान पड़ता है कि मलयवाहन इसी वंश का राजा था। प्राचीन काल में आंध्र साम्राज्य की राजधानी कृष्णा के मुहाने पर स्थित धन्यकटक या अमरावती में थी, किन्तु प्रथम शती ई. के अंतिम वर्षों में आंध्रों ने उत्तर पश्चिम में एक दूसरी राजधानी बनाने का विचार किया। क्योंकि उनके राज्य के इस भाग पर शक, पहलव और यवनों के आक्रमण का डर लगा हुआ था। इस प्रकार आंध्र साम्राज्य की राजधानी प्रतिष्ठान या पैठान में बनाई गई और पूर्वी भाग की राजधानी धन्यकटक में ही रही। प्रतिष्ठान में स्थापित होने वाली आंध्र शाखा के नरेशों ने अपने नाम के आगे आंध्रभृत्य विशेषण जोड़ा, जो उनकी मुख्य आंध्र शासकों की अधीनता का सूचक था, किन्तु कालान्तर में वे स्वतंत्र हो गए और शातवाहन कहलाए।

पुरातत्त्व संबंधी खुदाई में पैठाण या पैठन से आंध्र नरेशों के सिक्के मिले हैं, जिन पर स्वस्तिक, बोधिद्रुम तथा अन्य चिह्न अंकित हैं। अन्य अवशेष भी प्राप्त हुए हैं। जिनमें मिट्टी की मूर्तियाँ, माला की गुरियाँ, हाथी दांत और शंख की बनी वस्तुएं तथा मकानों के खंडहर उल्लेखनीय हैं। पैठाण की प्राय: सभी इमारतें खंडहर के रूप में हैं, किन्तु नगर में अपेक्षाकृत [p.583]: नवीन मंदिर भी हैं, जिनमें लकड़ी का अच्छा काम है। 1734 ई. में गोदावरी नदी पर स्थित नागाघाट निर्मित हुआ था। इसके पास ही दो मंदिर हैं, जिनमें से एक गणपति का है। नगर की मसजिद में एक कूप है, जिसके विषय में यह प्रसिद्ध है कि यह वही कुआं है, जिसमें नागराज शेष का ब्राह्मण पुत्र शालिवाहन अपनी बनाई हुई मिट्टी की मूर्तियां डालता रहा था और इन सैनिकों तथा हाथी, घोड़ों की प्रतिमाओं ने बाद में जीवित रूप धारण करके शालिवाहन की आक्रमणकारी उज्जयिनी नरेश विक्रमादित्य से रक्षा की थी। विक्रमादित्य को ज्योतिषियों ने बताया था कि शालिवाहन उसका शत्रु होगा। शालिवाहन ने विक्रमादित्य को हराकर पूरे दक्षिणापथ पर अधिकार कर लिया और कहते हैं कि 78 ई. में प्रवर्तित 'शक शालिवाहन' नामक प्रसिद्ध संवत उसी ने चलाया था।

'पैशाची प्राकृत' के प्रसिद्ध आचार्य गुणाढ्य प्रतिष्ठान निवासी थे। पीछे वह पिशाच देश में जा बसे थे। इनका प्रख्यात ग्रंथ 'बृहत्कथा' अब अप्राप्य है, किन्तु 12वीं शती तक यह उपलब्ध था। गुणाढ्य प्रतिष्ठान के राजा शालिवाहन (78 ई.) की राज्य सभा के रत्न थे। महाराष्ट्र के प्रसिद्ध विद्वान् हेमाद्रि का भी प्रतिष्ठान से निकट का संबंध था। ये शुक्ल यजुर्वेदी ब्राह्मण थे और देवगिरि के यादव नरेश महादेव तथ तत्पश्चात् रामचंद्र सेन के प्रधानमंत्री थे। इनके लिखे हुए कई प्रसिद्ध ग्रंथ हैं, जिनमें चतुर्वर्ग चिंतामणि तथा आयुर्वेद रसायन मुख्य हैं। हेमाद्रि को मराठी की 'मोडी लिपि' का आविष्कारक कहा जाता है। 14वीं शती में महाराष्ट्र के महानुभाव संत सम्प्रदाय का जन्म प्रतिष्ठान में हुआ था। डाक्टर भंडारकर ने प्रतिष्ठान का अभिज्ञान 'नवनर' या 'नवनगर' नामक स्थान से किया है, जो संदेहास्पद है। जैन ग्रंथ 'विविधतीर्थकल्प' के अनुसार महाराष्ट्र में स्थित यह नगर कालांतर में एक महत्त्वहीन गाँव बन गया।

2. प्रतिष्ठान (AS, p.581) = झूसी, प्रयाग


विजयेन्द्र कुमार माथुर[5] ने लेख किया है .....पोतन (AS, p.578): अथवा 'पोतलि' अश्मक जनपद की राजधानी थी। अश्मकों का निवास गोदावरी नदी के तीर के आस-पास ही कहीं पर था। 'पोतलि' अथवा 'पोतन' उनका प्रधान नगर था. 'सुत्तनिपात' (977) में राजधानी 'पोतन' या 'पैठण' में बताई गई है। (दे. अश्मक) महागोविंद सुत्तंत के अनुसार पोतन का राजा ब्रह्मदत्त था किन्तु अस्सक जातक में पोतन को काशी जनपद में बताया गया है। महाभारत में शायद इसी नगर को 'पौदन्य' (दे. रायचौधरी, पोलिटिकल हिस्ट्री ऑफ़ ऐंशेंट इंडिया, पृष्ठ 121) और चुल्ल-कलिंग जातक में पोतलि कहा गया है। (दे. Paithan पैठण)


विजयेन्द्र कुमार माथुर[6] ने लेख किया है ...1. नवनगर (AS, p.482): नवनगर (=नवनर) गोदावरी नदी के निकट स्थित एक प्राचीन ग्राम था। डॉक्टर भंडारकर ने इस ग्राम का अभिज्ञान प्रतिष्ठानपुर (=पैठन) से किया है। नवनगर एक प्राचीन व्यापारिक नगर के रूप में जाना जाता था। शातवाहन नरेशों के समय में उनके साम्राज्य की राजधानी नवनगर स्थान पर ही थी। (दे. प्रतिष्ठानपुर)

In Mahabharata

The tirthas Prayaga (प्रयाग), Pratisthana (प्रतिष्ठान) (III.83.72), Kambala (कम्बल) (III.83.72), Ashwatara (अश्वतर) (III.83.72) and Bhogavati (भॊगवती) (III.83.72) are the sacrificial platforms of the Creator. There in those places, O foremost of warriors, the Vedas and the Sacrifices, in embodied forms, and the Rishis endued with wealth of asceticism, adore Brahma, and there the gods and rulers of territories also celebrate their sacrifices.

प्रयागं स प्रतिष्ठानं कम्बलाश्वतरौ तथा
तीर्थं भॊगवती चैव वेदी परॊक्ता परजापतेः (Mahabharata III.83.72)

Religious Importance

Mungi Village, Paithan was the birthplace of Nimbarka, the founder of the Nimbarka Sampradaya tradition of Vaishnavism. Paithan was also the home of the great Marathi saint Eknath; people flock yearly to his shirne during the time of the Paithan yatra, also known as the Nath Shashti. Paithan is also a famous Digambar Jain atishay kshetra. A beautiful Black coloured Sand Idol of 20th Jain Tirthankar, Bhagwan Munisuvratnath is installed in temple here.

Paithan is mostly famous today for its saris — the Paithani beautiful silk saris that sport intricately embroidered gold or silver borders. The city is home to many noted personalities like Shankarrao Chavan, Yogiraj maharaj Gosavi, Balasaheb Patil. Dnyaneshwar Udyanat Paithan is developed on the lines of Brindavan Gardens, Mysore.

See also


  1. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p. 38
  2. प्रयागं स प्रतिष्ठानं कम्बलाश्वतरौ तथा, तीर्थं भॊगवती चैव वेदी परॊक्ता प्रजापतेः (III.83.72)
  3. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.577
  4. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.581-583
  5. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.578
  6. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.482

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