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Kingdoms of late Vedic India

Sauvira (सौवीर) was a kingdom of the lower Indus Valley mentioned in the epic Mahabharata, the Late Vedic[1] and early Buddhist literature. They fought Mahabharata War in Kaurava's side.



The kingdom of Sauvira was founded by Prince Suvira, one of the sons of Sivi. The neighboring kingdoms of Madra, Kekaya, and Sindhu belonged to Madraka, Kekaya, and Vrishadarbha, the other three sons of Sivi.

Ancestry of Suvira

Ancestry of Suvira as per Bhagavata Purana

YayatiAnuSabhanaraKalanaraJanamejayaMaha ShalaMahamanas → (1.Ushinara + 2.Titiksha)

Jat clans

Mention by Panini

Sauvira (सौवीर) is mentioned by Panini in Ashtadhyayi. [2]

Sauvira (सौवीर), a sour drink, is mentioned by Panini in Ashtadhyayi. [3]

Various Definitions

Source: Puranic Encyclopedia

Sauvīra (सौवीर).—An ancient country near the river Sindhu. It is stated in Mahābhārata, Ādi Parva, Chapter 133, that during the period of Mahābhārata, the King of this country was killed by Arjuna.

Source: Cologne Digital Sanskrit Dictionaries: The Purana Index

1a) Sauvīra (सौवीर).—(c)—a country after Suvīra son of Śibi, visited by Vidura;1 its people were enlisted by Jarāsandha against the Yadus;2 lay between Dvārakā and Hāstinapura.3

1b) A Janapada of the Bhadrā country.*

Ref -


V. S. Agrawala[4] writes that Ashtadhyayi of Panini mentions janapada Sauvīra (सौवीर) (IV.1.148). Panini mentions Sauvira and gives valuable social history of the region.It was home of many Gotras - Phāṇṭahṛiti, Mimata, Bhāgavitti, Tārṇabindava, Akaśapeya, Yamunda and Suyāmā. Bhāgavitti may be identified with the present Bugti tribe on the northern border of Sind. Panini mentions Śarakarā (modern Sukkur on the Indus) as a town (IV.2.83). Pali literature mentions Rauruka (modern Rori in Upper Sind as the capital of Sauvira.

V. S. Agrawala[5] mentions Vishayas known to Panini which includes - Sauvira (सौवीर).

Sauvira Kingdom is often mentioned alongside the Sindhu Kingdom. Its capital city was Roruka, identified with present-day Aror/Rohri in Sindh, mentioned in the Buddhist literature as a major trading center.[6]

According to the epic Mahabharata, Jayadratha was the king of the Sindhus, Sauviras and Sivis, having conquered Sauvira and Sivi, two kingdoms close to the Sindhu kingdom. Jayadratha was an ally of Duryodhana and the husband of Duryodhana's sister Dussala. The kingdom of Sauvira is also stated to be close to the Dwaraka and Anarta kingdoms.

According to the Bhagavata Purana, the Sauviras were once connected with the Abhiras.[7]

The Compendium of Charaka (Sanskrit चरकसंहिता Charaka saṃhitā) is an early text on Ayurveda (Indian traditional medicine) probably completed in its present form in the first few centuries AD.[8] In chapter 1 of the Vimānasthāna section of the Compendium, at verse 18, the author notes that the people of Sauvīra are over-fond of salt in their diet, and even consume salt in milk. As a consequence they [are said to] suffer from ailments such as lethargy, slackness and weakness of body.

"The Junâgaḍh inscription of Rudradáman [also] mentions the Sauvīra people or country."[9]

The Sauvira people mentioned in the Mahabharata may be the etymological origin of the name of the modern-day Saraiki people, according to Ahmad Hassan Dani. [10]Persian scholar Al-Beruni considered Sauvira to represent southwest Punjab, including Multan, Mithankot and adjacent areas in the region of the confluence of the Indus river with other rivers of Punjab in modern Pakistan.

Jat History

Bhim Singh Dahiya[11] writes that in ancient Indian literature Sinwar are mentioned as associated with Sauvira-of the expression Sindhu-Sauvira. In Kurma Purana and Vishnu Purana, they are mentioned with the Hunas : “Sauvirah Saindhava Hunan” (सौबीरा सैंधवाहूणाः) as residents of Sakala, Sialkot

In Mahabharata

Suvira (सुवीर) is mentioned in Mahabharata (I.61.55)

Sauviri (सौवीरी) is mentioned in Mahabharata (I.89.7)

Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (V.19.19), (V.72.14), (VI.10.52), (VI.18.13), (VI.20.10), (VI.112.40-41-108),

Adi Parva, Mahabharata/Book I Chapter 61 gives genealogy of the Danavas, Asuras, Kauravas, Pandavas, Gandharvas, Apsaras, Rakshasas. Suvira (सुवीर) is mentioned in Mahabharata (I.61.55). [12].....From the tribe of Asuras called Krodhavasa were born many heroic kings on earth. Nandika, and Karnaveshta, Siddhartha, and also Kitaka; Suvira, and Subahu, and Mahavira, and also Valhika,....

Adi Parva, Mahabharata/Book I Chapter 89 gives History of Puru and Pandavas (Aila dynasty). Sauviri (सौवीरी) is mentioned in Mahabharata (I.89.7).[13]....And Manasyu had for his wife Sauviri. And he begat upon her three sons called Subhru, Sahana, and Vagmi. And they were heroes in battle and mighty car-warriors.

Udyoga Parva/Mahabharata Book V Chapter 19 mentions Kings and tribes Who joined Duryodhana in Mahabharata War. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (V.19.19).[14]....And others led by Jayadratha, the dwellers of the land of Sindhu-Sauvira, came in such force that the hills seemed to tremble under their tread. And their force, counting an Akshauhini, looked like a mass of clouds moved by the wind.

Udyoga Parva/Mahabharata Book V Chapter 72 mentions the Kings of races known for the destruction of their kinsmen. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (V.72.14).[15]....Well-known are those eighteen kings that annihilated their kinsmen, friends, and relatives. Even as, when Dharma became extinct, Kali was born in the race of Asuras flourishing with prosperity and blazing with energy, so was born Udavarta among the Haihayas. Janamejaya among the Nepas, Vahula among the Talajanghas, proud Vasu among the Krimis, Ajabindu among the Sauviras, Kusharddhika among the Surashtras, Arkaja among the Balihas, Dhautamulaka among the Chhinas, Hayagriva among the Videhas, Varapra among the Mahaujasas, Vahu among the Sundaras, Pururavas among the Diptakshas, Sahaja among the Chedis and Matsyas, Vrihadbala among the Parachetas, Dharanas among the Indra-Vatsas, Bigahana among the Mukutas and Shama among the Nandivegas. These vile individuals, O Krishna, spring up, at the end of each Yuga, in their respective races, for the destruction of their kinsmen.

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 10 describes geography and provinces of Bharatavarsha. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (V.72.14), (VI.10.52).[16]....the Kashmiras, the Sindhu-Sauviras, the Gandharvas, and the Darshakas; the Abhisaras, the Kulutas, the Shauvalas, and the Balhikas...

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 18 describes the large armies of the Kurus and the Pandavas ready for war. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (VI.18.13).[17]....The Abhishahas, the Surasenas, the Sivis, and the Vasatis, the Shalvas, the Matsyas, the Amvashtas, the Trigartas, and the Kekayas, the Sauviras, the Kitavas, and the dwellers of the Eastern, Western, and the Northern countries --these twelve brave races were resolved to fight reckless of the lives for Duryodhana's sake.

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 20 describes the warriors in Bhisma's division. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (VI.20.10).[18]....In Bhishma's division were all the sons of Dhritarashtra, and also Shala who was a countryman of the Valhikas, and also all those Kshatriyas called Ambashthas, and those called Sindhus, and those also that are called Sauviras, and the heroic dwellers of the country of the five rivers (Panchanadas).

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 112 mentions tribes fighting the Mahabharata War. Sauvira (सौवीर) is mentioned in Mahabharata (VI.112.40-41-108).[19][20]....The king of Sindhus, having pierced Virata with nine straight arrows of keen points, once more struck him with thirty (VI.112.40). Virata, however, O king, that commander of a large division, struck Jayadratha in the centre of his chest with thirty shafts of keen points. The ruler of the Matsyas and the ruler of the Sindhus, both armed with beautiful bows and beautiful scimitars, both decked with handsome coats of mail and weapons and standards, and both of beautiful forms looked resplendent in that battle. (VI.112.41)


सौवीर (AS, p.998): विजयेन्द्र कुमार माथुर [21] ने लेख किया है .... गुजरात, दक्षिणी सिंध (पाकिस्तान) तथा दक्षिणी पंजाब के प्रदेश का प्राचीन नाम. महाभारत काल में दक्षिण सिंधु देश को सौवीर कहा जाता था. सिंधु राज जयद्रथ को सौवीर का राजा भी कहा गया है. सभा पर्व 51 में सिंधु देश के घोड़ों तथा सौवीर के हाथियों का युधिष्ठिर के राजसूय यज्ञ में उपादन [p.999]: के रूप में दिए जाने का साथ-साथ ही उल्लेख है-- 'सैंधवानां सहस्राणि हयानां पंचविंशतिम् अददात् सैंधवो राजा हेममाल्यै रंलकृतान। सौविरो हस्तिभिर्युक्तान् रथान्श्च त्रिशतावरान, जातरूपपरिष्कारान् मणिरत्न विभूषितान्'.

विष्णु पुराण में भी सौवीर और सिंधु-निवासियों का साथ ही वर्णन है--'सौवीरा: सैंधवा: हूणा: शालवा: कौशलवासिन:' रोरुकनगर (वर्तमान रोरी, सिंध पाकिस्तान) सौवीर में ही स्थित था (दे. दिव्यावदान, पृ. 545). यहां के राजा रुद्रायण का दिव्यावदान में उल्लेख है. मिलिंदपन्हो(सैक्रेड बुक्स ऑफ द ईस्ट 36, पृ. 269) से सूचित होता है कि सौवीर में सिंध के समुद्र तट का प्रदेश भी सम्मिलित था (सिंधु देश, सिंधु नदी के पश्चिम की अंतर्भूमि का नाम था). सौवीर में समुद्र तट के पश्चिम की ओर मुल्तान तक का प्रदेश भी शामिल था जैसा कि अलबेरूनी के साक्ष्य (1,302) से सिद्ध होता है. अलबरूनी ने सौवीर को मुल्तान और जहरावार प्रदेश का नाम बताया है. उसकी सूचना का स्रोत वाराह्मीहिर संहिता जान पड़ती है. जैन ग्रंथ प्रवचन-सारद्वार में इस देश की राजधानी का नाम वीतभय दिया हुआ है. एक अन्य सूत्र व्याख्या-प्रज्ञप्ति में यह नाम वीतहव्य है जो राजा केशी के समय में बिल्कुल उजाड़ हो गया था.

शकक्षत्रप रुद्रदामन् के गिरनार अभिलेख में उसके द्वारा सौवीर को विजित किए जाने का उल्लेख है-- 'आनर्त सुराष्ट्र श्वभ्रभरुकच्छ सिंधु सौवीर कुकुरापरान्त निषादादीनां समग्रणां ' (देखें गिरनार). अग्नि पुराण में देविका नदी (जो मुल्तान या मूलस्थान के निकट बहती थी) का संबंध सौवीर से बताया गया है--- 'सौवीरराजस्यपुरा मैत्रेयोभूत पुरोहित:, तेन चायतनं विष्णो: कारितं देविकातटे'-- अग्नि अध्याय 200. इसे अलबेरुनी द्वारा वर्णित तथ्य प्रमाणित होता है. ग्रीक लेखकों ने सौवीर को सोफीर या ओफ़ीर लिखा है. पणिनि के अनुसार सौवीर के गोत्रों में उत्पन्न व्यक्तियों के नामों में 'आयानि' प्रत्या लगता था जैसे मिमित में उत्पन्न मैमतायानि, फांटाहृत में उत्पन्न फांटाहृतायनि. सिंधी लोगों के नामों में अभी तक 'आनी' शब्द लगता है जैसे कृपलानी, वास्वानी आदि.

देविका नदी

विजयेन्द्र कुमार माथुर[22] ने लेख किया है ... 2. देविका नदी (AS, p.451) = स्कंदपुराण के अनुसार (प्रभास खंड 278) यह नदी 'मूलस्थान' (मुल्तान, दक्षिणी पाकिस्तान) के प्रसिद्ध सूर्य मंदिर के निकट बहती थी। अग्नि पुराण 200 में इस नदी को सौवीर देश के अंतर्गत बताया गया है- 'सौवीरराजस्य पुरा मैत्रेया भूत पुरोहित: तेन चायतनं विष्णो: कारितं देविका तटे।' अर्थात् "सौवार नरेश के मैत्रेय नामक पुरोहित ने देविका तट पर विष्णु का देवालय बनवाया था।

महाभारत, वनपर्व के अंतर्गत तीर्थ यात्रा प्रसंग में इस नदी का उल्लेख है। भीष्मपर्व 9, 16 में इसका अन्य नदियों के साथ उल्लेख है- 'नदी वेत्रवती चैव कृष्णवेणां च निम्नगाम्, इरावती वितस्तां च पयोष्णी देविकामपि'।

[p.452]: महाभारत, अनुशासनपर्व 25, 21 में इस नदी में स्नान करने से मरने के बाद सुंदर शरीर की प्राप्ति बताई गई है- देविकायामुपस्पृश्य तथा संदरिकाह्रदे अश्विन्यां रूपवर्चस्कं प्रेत्य वैलभते नर:'।

पाणिनि ने देविका तट के धानों का उल्लेख किया है। (अष्टाध्यायी 7,3,1) विष्णु पुराण 2,15,6 में देविका के तट पर 'वीर नगर' नामक स्थान का उल्लेख है। कुछ विद्वानों के मत में देविका पंजाब की वर्तमान देह नदी है, जो रावी में मिलती है।

केकय, सौवीर, मद्र जाटवंश

दलीप सिंह अहलावत[23] के अनुसार चन्द्रवंशी सम्राट् ययाति के पांच पुत्रों में से एक का नाम अनु था। अनु की दसवीं पीढ़ी में सम्राट् शिवि हुए, जिनके नाम पर शिवि जाटवंश प्रचलित हुआ। उस शिवि के तीन पुत्रों सौवीर, केकय और मद्र के नामों पर तीन जाटवंश सौवीर, केकय और मद्र प्रचलित हुए थे। (जाट इतिहास पृ० 26, लेखक श्रीनिवासाचार्य महाराज)।

केकय और सौवीर राज्य महाभारत काल से पहले ब्राह्मण काल (ब्राह्मण ग्रन्थ) से ही बराबर चले आते थे। (जाट इतिहास, पृ० 24, लेखक ठा० देशराज)।

सौवीर जाटों का राज्य महाभारत काल में सिंध तथा गुजरात के कुछ भागों पर था। यह राज्य जयद्रथ के अधीन था। इस सिन्धु नरेश जयद्रथ के अधीन 10 राष्ट्र थे। (कर्णपर्व 2-23;

जाट वीरों का इतिहास: दलीप सिंह अहलावत, पृष्ठान्त-291

वनपर्व 268-8; वनपर्व 266-12)। (सिन्धुवंश के प्रकरण देखो)। महाराजा युधिष्ठिर के राजसूय यज्ञ में सौवीरराज ने हाथी से जुते हुए 300 रथ प्रदान किये (सभापर्व, अध्याय 51, श्लोक 8)। सौवीर नरेश तथा उसके सैनिक महाभारत युद्ध में कौरव पक्ष में होकर लड़े (भीष्मपर्व)।

केकय जनपद हिमाचल प्रदेश के उत्तर-पश्चिम क्षेत्र में था। केकय नरेश ने राजसूय यज्ञ में युधिष्ठिर को बहुत धन दिया (सभापर्व अध्याय 51)। केकय देश के नरेश तथा लोग काम्यक वन में पाण्डवों से मिलने गये (वनपर्व)।

केकय देश के पुरुषसिंह पांच नरेश, जो परस्पर सगे भाई थे, एक अक्षौहिणी सेना के साथ दुर्योधन के पास आये (उद्योगपर्व, अध्याय 19, श्लोक 25)। परन्तु ये दो भागों में होकर कौरव तथा पाण्डव दोनों की ओर होकर महाभारत युद्ध में लड़े। केकय राजकुमार बृहत्क्षत्र पाण्डव पक्ष में था (भीष्मपर्व)। परन्तु केकय सैनिक एवं राजकुमार आपस में भी लड़े थे। केकय देशीय योद्धाओं से घिरे हुये भीम के समान पराक्रमी केकय राजकुमार को उन्हीं के भाई दूसरे केकय राजकुमार ने बलपूर्वक मार गिराया (कर्णपर्व, अ० 6, श्लोक 18)।

पांचजन्य - जर्तगण

डॉ. धर्मचंद्र विद्यालंकार[24] ने लिखा है....संभवत: जर्तगणों का ही रक्त-संबंध ऋग्वेद के पांचजन्यों से भी रहा हो. जिन्होंने रावी नदी के जल वितरण को लेकर आर्य शासक दिवोदास की राज्य शक्ति के विरुद्ध संघर्ष किया था. उनको भी वहां पर पंचकृष्ट्य भी कहा गया है. जिनमें यदु, अनु, द्रुह्यु, पुरु और तुर्वसु भी आते हैं. संभवतः उनमें ही अनु के वंशज आनव और तत्पुत्र उशीनर ही दक्षिणी पश्चिमी पंजाब प्रदेश में बाद में पराजित होकर व्यास और सतलुज जैसी सदानीरा सरताओं के उर्वर अंतर्वेद में जाकर बसे होंगे. वही प्रदेश वर्तमान में भी मालव गणों के पूर्ण प्रभुत्व के कारण मालवा ही कहलाता है. जो कि पश्चिमी पंजाब के फिरोजपुर-बठिंडा, फरीदकोट-मोगा से लेकर पाकिस्तान के बहावलपुर से लेकर झांग-मघियाना-सरगोधा से मुल्तान तक विस्तृत था. इसी पुण्य प्रदेश का एक नाम हमें पुराकाल में सौवीर जनपद भी मिलता है. संभवत: शिवि गणों के मूल अधिवास के कारण भी वैसा ही हुआ होगा. क्योंकि उसके पीछे ही बलूचिस्तान से ईरान तक विस्तृत शिवस्थान (सिस्तान) प्रदेश है. जाटों में आज तक भी शिवि गणों के सोहू और तेवतिया जैसे कुलनाम मिलते हैं. सैवीर जनपद की ही भाषा जटकी या मुल्तानी पंजाबी अथवा सिराएकी कहलाती है. जर्तगण से ही और जटराणा जैसे वंश-वाचक कुलनाम वर्त्तमान में भी (गण, प्राचीन गण-परंपरा के प्रमुखतम प्रतिनिधि) जाटों में ही मिलते हैं.


  1. Michael Witzel (1987), "On the localisation of Vedic texts and schools (Materials on Vedic Śākhās, 7)" in G. Pollet (ed.), India and the Ancient world. History, Trade and Culture before A.D. 650
  2. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.37, 44, 50, 425
  3. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.110
  4. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.50
  5. V. S. Agrawala: India as Known to Panini, 1953, p.498
  6. Derryl N. MacLean (1989), Religion and Society in Arab Sind, p.63
  7. Eggermont, Pierre Herman Leonard (1975). Alexander's Campaigns in Sind and Baluchistan and the Siege of the Brahmin Town of Harmatelia. Peeters Publishers. p. 146. ISBN 978-9061860372.
  8. Meulenbeld, Gerrit Jan (2002). A History of Indian Medical Literature. 1A. Groningen: Brill Academic Publishers. pp. 7–180. ISBN 978-9069801247. OCLC 165833440
  9. Fleet, J.F. (1893). "Topographical List of the Brihat-Samhita". The Indian Antiquary: A Journal of Oriental Research. Bombay. 22: 189. Retrieved 13 September 2015.
  10. Dani, Ahmad Hassan (1982). "Sindhu-Sauvira: A glimpse into the early history of Sind". In Khuhro, Hameeda. Sind Through the Centuries. Karachi: Oxford University Press. pp. 35–42. ISBN 978-0195772500.
  11. Bhim Singh Dahiya, Jats the Ancient Rulers, 1980, p. 269
  12. नन्दिकः कर्णवेष्टश च सिद्धार्थाः कीटकस तथा, सुवीरश च सुबाहुश च महावीरॊ ऽथ बाह्लिकः (I.61.55)
  13. 7 सुभ्रूः संहननॊ वाग्मी सौवीरी तनयास तरयः, मनस्यॊर अभवन पुत्राः शूराः सर्वे महारथाः
  14. जयद्रथ मुखाश चान्ये सिन्धुसौवीरवासिनः, आजग्मुः पृथ्वीपालाः कम्पयन्त इवाचलान (V.19.19)
  15. अज बिन्दु: सुवीराणां सुराष्ट्राणां कुशर्थ्धिकः, अर्कजश च बलीहानां चीनानां धौतमूलकः (V.72.14)
  16. 52 काश्मीराः सिन्धुसौवीरा गान्धारा दर्शकास तदा, अभीसारा कुलूताश च शौवला बाह्लिकास तदा
  17. शाल्वा मत्स्यास तदाम्बष्ठास तरिगर्ताः केकयास तदा, सौवीराः कितवाः पराच्याः परतीच्यॊथीच्यमालवाः (VI.18.13)
  18. तस्य सैन्यं धार्तराष्ट्राश च सर्वे; बाह्लीकानाम एकदेशः शलश च, ये चाम्बष्ठाः क्षत्रिया ये च सिन्धौ; तदा सौवीराः पञ्च नदाश च शूराः (VI.20.10)
  19. 40 विराटं सैन्धवॊ राजा विथ्ध्वा संनतपर्वभिः, नवभिः सायकैस तीक्ष्णैस त्रिंशता पुनर अर्थयत (VI.112.40), विराटश च महाराज सैन्धवं वाहिनीमुखे, त्रिंशता निशितैर बाणैर आजघान सतनान्तरे (VI.112.41)
  20. ते विथेहाः कलिङ्गाश च थाशेरक गणैः सह, अभिपेतुर निषाथाश च सौवीराश च महारणे (VI.112.108)
  21. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.998
  22. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.451
  23. जाट वीरों का इतिहास: दलीप सिंह अहलावत, पृष्ठ.291-292
  24. Patanjali Ke Jartagana or Jnatrika Kaun The,p.16

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